El instrumento SAGE III de la NASA en la Estación Espacial Internacional detectó vapor de agua y aerosoles meses después de la erupción del volcán Tonga

El instrumento Experimento de gas y aerosoles estratosféricos (SAGE) III de la Estación Espacial Internacional (ISS), un instrumento de tercera generación y un componente crítico del Sistema de Monitoreo Climático de la NASA, continúa detectando aerosoles mejorados y vapor de agua que eructan en la estratosfera en enero de 2022. Durante la erupción del volcán Hongga Tonga Hung Hapai.

Según la NASA, los aerosoles de las explosiones y los intensos incendios forestales pueden permanecer en la estratosfera durante meses o años viajando por todo el mundo, dispersando la luz del sol. El vapor de agua también continúa flotando a gran altura en todo el mundo desde la erupción de Tonga y puede permanecer en la atmósfera durante varios años.

Los aerosoles juegan un papel importante en el clima de la Tierra. Un aumento del vapor de agua en la estratosfera puede destruir no solo la protección solar de la Tierra y el ozono estratosférico, sino que al ser un gas de efecto invernadero calienta la atmósfera. Esto compensa el enfriamiento que ocurre cuando las partículas de aerosoles estratosféricos bloquean la luz solar al absorberla o dispersarla, según la NASA.

Mahesh Kovilakam, científico de SAGE III y miembro del equipo GloSSAC de SSAI, Inc. Trabajador de NASA Langley: «Capturar datos de aerosoles estratosféricos a lo largo del tiempo es importante porque los aerosoles juegan un papel clave en la determinación del equilibrio radiactivo y químico de la atmósfera terrestre».

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SAGE III se lanzó el 19 de febrero de 2017 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida y se instaló en la Estación Espacial Internacional durante una operación robótica de 10 días. Desde 2017, el instrumento ha estado midiendo y recopilando datos sobre la protección solar de la Tierra y el ozono estratosférico, así como otros gases y aerosoles, a través de la ocultación, el proceso de observación de amaneceres y atardeceres a través de la atmósfera terrestre.

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