El lanzamiento retrasado de la NASA causa un dolor de cabeza en una misión de largo recorrido

Concepción artística de las sondas gemelas de Janos.

Concepción artística de las sondas gemelas de Janos.
imagen: Lockheed Martin

Una falla de software ha retrasado a Psyche, una misión de la NASA para explorar un asteroide rico en minerales. Se incluyen dos sondas pequeñas en el lanzamiento, pero el retraso significa que es posible que no puedan encontrarse con sus asteroides objetivo.

espíritu, Una sonda diseñada para explorar el insólito asteroide 16 Psyche, rico en minerales, se encuentra actualmente en preparación en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Los ingenieros de la misión descubrieron recientemente una anomalía que retrasó el lanzamiento.

“Un problema es impedir la confirmación de que el software que controla la nave espacial funciona según lo planeado”, dijo la NASA. anunciar En un comunicado de prensa del 24 de mayo. «El equipo está trabajando para identificar y corregir el problema. Para permitir más tiempo para este trabajo, el período de lanzamiento se actualiza a más tardar el 20 de septiembre de 2022 y la disponibilidad del alcance está pendiente».

Se suponía que Psyche se lanzaría a principios de agosto, pero este pequeño retraso causó un gran problema para los planificadores de la misión Janus, un proyecto para explorar dos asteroides binarios no relacionados. Las dos sondas gemelas se unen a Psyche en el mismo lanzamiento de SpaceX Falcon Heavy, pero el retraso significa que la misión no se desarrollará según lo planeado, explicó en una sesión Dan Sherrys, investigador principal del proyecto y astrónomo de la Universidad de Colorado. Del Grupo de Evaluación de Objetos Pequeños (SBAG) de la NASA el miércoles.

los Proyecto Jano Es una de las tres misiones planeadas bajo el programa Innovative Small Expeditions for Planetary Exploration (SIMPLEx-2) de la NASA, las otras dos son Acelerador de escape, exploradores de plasma y dinámica (EscaPADE) y Pionero de la luna. Para la misión de 55 millones de dólares, la nave espacial gemela Janus, del tamaño de una maleta, fue diseñada para encontrarse con un par de asteroides binarios, designados 1996 FG3 y 1991 VH.

Scheeres and his colleagues are hoping to study the complex orbital dynamics of the binary asteroids and create accurate models of the two systems, which they would do using a suite of cameras mounted onto the probes. By studying the asteroids from up-close, scientists will gain an improved understanding of the early solar system and acquire important insights that could improve planetary defense strategies against threatening near-Earth objects.

“The Janus mission, as conceived of and proposed to NASA, will give us information on how rubble pile asteroids evolve over time,” Scheeres explained to me in an email. “There are fundamental questions about how small, weakly bound rubble piles change over time, which has implications for a range of phenomena in the solar system—ranging from the protoplanetary disk to planetary rings to the after-effects of catastrophic disruptions.”

The Janus mission, or at least the original iteration of the mission, was to provide new data about these processes and properties. Scheeres said a modified mission could still address these questions, but at reduced resolutions.

Under the original mission parameters, the Janus probes were scheduled to perform a series of Earth flybys to meet up with the asteroids in four years, but Scheeres said the delayed launch means these critical flybys are no longer possible. “Our spacecraft were designed to be launched during August—it allowed us to be properly timed to get to our target asteroids,” Scheeres wrote. “The slip into September mostly makes this timing not feasible, except for a few days.” That said, there “are launch days when we will be able to flyby our original targets,” he told Gizmodo, but “most of the days we cannot reach them,” adding that the best-case scenario “would be to launch on those days we can get there.”

Scheeres and his colleagues are in the midst of locating other asteroids that are “scientifically interesting which we could reach on other days of the launch period,” he said. “We would just need to refocus our science goals.” One potential target, 1996 FG3, could be reached by both Janus probes should Psyche launch between October 7 and 10, según a Space News. Pero como misión de vuelo compartido, el equipo «no tiene la capacidad de influir en las fechas de lanzamiento o apuntar al vehículo de lanzamiento, y esto se deriva de nuestro estado como participantes del vuelo». Cheris señaló en la reunión de SBAG.

Este es el destino de los concursantes que deben permanecer de brazos cruzados y observar las situaciones fuera de su control. «Es frustrante, por supuesto», me dijo. «Sin embargo, estas son las reglas para compartir vuelos, por lo que no es como si no supiéramos que esto podría suceder». De hecho, viajar en la parte superior de los cohetes hace posibles las misiones espaciales de bajo costo, pero no está exenta de riesgos. Hablando con los asistentes a la reunión de SBAG, Cheris dijo que los socios de vuelos compartidos deberían hacer oír sus voces, y agregó que se deben hacer algunas consideraciones para «hacer pequeños ajustes en las fechas de lanzamiento».

En cuanto a retirarse de la misión de Psyche y encontrar un nuevo proveedor de lanzamiento, Scheeres dice que esto no se ha considerado. Dijo que no se conoce ningún lanzamiento futuro que pueda satisfacer las necesidades de la misión de viajes compartidos de Janus. Eso es a menos que alguien esté dispuesto a financiar un lanzamiento independiente, lo que no parece estar fuera de discusión. El espacio es difícil, como dice el refrán, pero en este caso, llegar a tiempo al lugar es el problema.

más: El último plan de la NASA para reparar la matriz solar sin igual de la nave espacial troyana muestra signos prometedores.

READ  Viajes de brillantez al delta

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.