El nuevo desafío de salud de Biden: encuentra otro Francis Collins

dijo Elaine Segal, presidenta y fundadora de Friends of Cancer Research, quien también presidió el Comité de Asociaciones Público-Privadas de los Institutos Nacionales de Salud. “Estas situaciones son problemáticas, especialmente cuando estamos en medio de poner fin a una pandemia”.

El subdirector principal, Lawrence Tabak, el número dos de Collins durante mucho tiempo, probablemente se desempeñará como director interino mientras tanto. Pero es poco probable que Biden sea la elección de Biden como líder permanente, según dos personas familiarizadas con las primeras discusiones. Collins Bloomberg dijo El martes quiere que una mujer lo suceda.

Cualquier candidato, si es confirmado por el Senado, deberá navegar hábilmente por prioridades como supervisar docenas de ensayos de tratamientos y vacunas contra el coronavirus mientras defiende y explica la respuesta pandémica del departamento al público y a los legisladores en Capitol Hill. El próximo director también tendrá que lidiar con las acusaciones planteadas por el Partido Republicano de que los Institutos Nacionales de Salud financiaron una arriesgada investigación de virus para “ganar el trabajo”, vinculada a la teoría no probada de que el coronavirus se filtró de un laboratorio en Wuhan, China.

El sucesor de Collins también tendrá que patrocinar una prioridad multimillonaria para el presidente Joe Biden: la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada en Salud, una nueva institución dentro de los Institutos Nacionales de Salud que aún necesita el apoyo del Congreso.

Biden imaginó originalmente el llamado ARPA-H como una iniciativa de investigación de $ 6.5 mil millones para abordar los principales desafíos de la atención médica, como la enfermedad de Alzheimer, la diabetes y el cáncer. Pero los legisladores ya han recortado su presupuesto propuesto en más de la mitad, y el resultado ahora está ligado al frágil proceso presupuestario en el Congreso.

Collins, de 71 años, logró superar tal confusión con una voz tranquila, a veces con una facilidad estimulante. Con frecuencia asistía a audiencias sobre la respuesta epidemiológica a una réplica gigante del coronavirus y evitaba bloqueos dirigidos a otros altos funcionarios de salud de Biden, como el experto en enfermedades infecciosas Anthony Fauci.

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“Francis es un comunicador talentoso”, dijo Kathy Hudson, una ex funcionaria de los NIH que se ha mantenido cercana a Collins. Cuando se convirtió en director de los Institutos Nacionales de Salud, la comunidad de investigadores lamentó que no hubiera campeones de los NIH en la colina. Francis los plantó por docenas y los líderes de ambos partidos se convirtieron en defensores incansables de los Institutos Nacionales de Salud “.

Fauci le dijo a Politico en una entrevista que Collins había estado considerando irse durante meses. Collins visitó a su viejo amigo y colega, con quien ha trabajado desde que se convirtió en director del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano en 1993, en Bethesda Fossey, Maryland. , de la oficina este invierno y dijo que sentía que era hora de irse.

“Literalmente le rogué que no lo hiciera”, relató Fauci. Eso fue durante el aumento en los casos de Covid-19 y los últimos meses de la presidencia de Trump. “Dije …” Tienes que aferrarte a ella. Él hizo. Para su crédito, sintió que le debía a la institución asegurarse de que hubiera estabilidad “.

Pero Collins le dijo a Biden que no se quedaría durante los próximos cuatro años.

Ahora que ha anunciado su intención de dimitir “antes de fin de año”, la Casa Blanca dice que espera elegir a su sustituto antes de que se vaya.

“Mientras tanto, el pueblo estadounidense puede estar seguro de que existe un fuerte liderazgo en los Institutos Nacionales de Salud y la gestión del departamento, que gestiona la pandemia de Covid-19 y más”, dijo a los periodistas la subsecretaria de prensa de la Casa Blanca, Karen Jean-Pierre. a bordo del Air Force One. martes.

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La apertura de alto perfil probablemente causará dolores de cabeza a la administración de Biden, que todavía está lidiando con los mensajes pandémicos mientras diseña el despliegue de refuerzos de vacunas.

Sin embargo, Anne Cashin, quien pasó ocho años en el Instituto Nacional de Investigación en Enfermería dentro de los Institutos Nacionales de Salud, incluido su director interino, dijo que Biden “tiene los asesores de gestión adecuados, por lo que se maneja sin demasiados dolores de cabeza”.

“Siempre es difícil encontrar a la persona adecuada con las cualidades adecuadas para dirigir los NIH”, escribió en un correo electrónico, y agregó que la administración “era muy consciente de la necesidad de una ciencia de calidad”.

“Es un eufemismo decirlo”, dijo el martes el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, en un correo electrónico al personal. [Collins] Lo extrañaremos profundamente “, dijo, y agregó:” Pocas personas pueden acercarse a lo que logró el Dr. Collins durante su mandato en los Institutos Nacionales de Salud “.

Pero otros enfatizan que puede ser el momento adecuado para traer a un líder que pueda revitalizar la agencia científica integral de 27 instituciones y sentar las bases para ARPA-H, cuya creación tenía la intención de interrumpir la cultura de movimiento lento creada por más de dos. – Puesta a punto de otros centros de investigación.

Ezekiel Emmanuel, un bioético de la Universidad de Pensilvania que pasó 12 años en los Institutos Nacionales de Salud, le dijo a POLITICO que la partida de Collins brinda una oportunidad para repensar la agencia, cuyos esfuerzos pueden estar muy fragmentados y conducir a lagunas o ineficiencias en la investigación.

Agrega que hay muy pocas becas otorgadas a académicos negros y que la edad promedio de los becarios está aumentando.

“No es bueno para la innovación”, dijo Emmanuel.

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Algunos defensores de ARPA-H han desconfiado durante mucho tiempo de Collins, particularmente debido a sus primeras reservas sobre la nueva agencia.

“Este es un cambio sísmico en el gobierno, por lo que naturalmente habrá un efecto dominó”, dijo Liz Field, presidenta de la Fundación Susan Wright, que ha defendido el modelo ARPA-H durante años. Pero el cambio puede “abrir otras oportunidades y formas de hacer las cosas, y nuevos enfoques de las cosas que podemos abordar en el campo de la salud”.

El único peligro, dijeron Field y otros, es si ARPA-H pierde su impulso porque Collins, amado por los legisladores que examinan las prioridades presupuestarias en este momento, se fue durante la discusión.

Collins continuará trabajando en su laboratorio en el campus de los Institutos Nacionales de Salud, volviendo a sus raíces como genetista ancestral. Las personas cercanas a él dicen que está feliz de pasar más tiempo en la ciencia junto con sus otras actividades, incluida la banda de rock Law Proper Rock ‘n’ Roll, que se presenta en eventos de los NIH para recaudar fondos para la agencia.

“Es realmente un tipo renacentista completo”, dijo David Skorton, presidente de la Association of American Medical Colleges, quien se entrenó con la banda.

Fauci, quien se ha convertido en uno de los rostros más conocidos en la respuesta al coronavirus, dijo a Politico que “nunca sería” el director de los Institutos Nacionales de Salud y que sus prioridades están en el Instituto de Enfermedades Infecciosas que dirige, donde Se están realizando ensayos de vacunas y tratamientos Covid-19.

“Por mucho que extrañaré a Francis como director, seguirá estando en su laboratorio”, dijo. “Es un colega muy cercano y un muy buen amigo. Ya sabes, pasamos por muchas cosas juntos”.

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