El Observatorio Gemini atrapa una mariposa de un ala

Esta impresionante imagen visual, capturada con el telescopio Gemini South, parece que está lista para desaparecer de la pantalla. Este objeto aparentemente débil es un flujo de gas conocido como Nebulosa del Camaleón Infrarrojo, llamada así porque es brillante en algunas longitudes de onda infrarrojas, aunque también se puede ver en luz visible, como en esta vista. Escondida en el núcleo de esta nebulosa de reflexión, y en el centro de esta imagen está la Nebulosa del Motor, una estrella de baja masa (menos masiva que nuestro Sol) oscurecida por una franja vertical oscura. Aunque esta joven estrella estaba oculta a la vista, esta joven estrella fría emitía corrientes de gas en rápido movimiento que excavaban un túnel a través de la nube interestelar a partir de la cual se formó la joven estrella. La luz infrarroja y visible emitida por la estrella escapa a lo largo de este túnel y se dispersa por sus paredes, lo que produce una reflexión débil. nebulosa.

El objeto rojo brillante a la derecha del centro de la imagen indica dónde se enciende parte de la corriente de gas de movimiento rápido después de chocar con el gas de movimiento lento en la nebulosa. Se conoce como Objeto Herbig-Haro (HH) y tiene la designación HH 909A. Otros objetos de Herbig-Haro se encuentran a lo largo del eje de salida de la estrella más allá de los bordes izquierdo y derecho de la imagen.

Los astrónomos han sugerido que la banda oscura en el centro de la Nebulosa del Camaleón Infrarrojo es un disco estelar, un depósito de gas y polvo que orbita la estrella. Los discos estelares suelen estar asociados con estrellas jóvenes y proporcionan los materiales necesarios para construir planetas. La razón por la que el disco aparece como una franja y no como un círculo en esta imagen es que está borde con borde, revelando solo un borde a los observadores aquí en la Tierra. Los astrónomos creen que la nebulosa es central estrella Es un cuerpo astral joven incrustado dentro del disco.

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El desenfoque de fondo, que se muestra en azul en esta imagen, refleja la luz de una estrella cercana que se encuentra fuera del marco.

La Nebulosa Infrarroja Chamaeleon se encuentra dentro de la nube oscura Chamaeleon I más grande, que está adyacente a las nubes oscuras Chamaeleon II y Chamaeleon III. Estas tres nubes oscuras combinadas están formadas por Complejo camaleón, que es una gran área de formación estelar que ocupa casi la totalidad de la constelación de Camaleón en el cielo austral.

El gran detalle en esta imagen es gracias a la versión sur del Espectrógrafo Multi-Objeto Gemini (GMOS), ubicado en lo alto del Cerro Pachón de Chile en Gemini Sur, y es parte del Observatorio Internacional Gemini, un programa de NSF NOIRLab. GMOS tiene capacidades de imagen además de ser un espectrómetro, lo que la convierte en una herramienta versátil.

«GMOS-South es la herramienta perfecta para realizar esta observación, debido a su campo de visión, que puede capturar bien toda la nebulosa, y debido a su capacidad para capturar las emisiones del gas ionizado de la nebulosa». El científico de máquinas alemán NOIRLab dijo Gimeno.

La imagen fue producida por el equipo de Comunicación, Educación y Compromiso de NOIRLab como parte de Software de fotografía antiguo NOIRLab.

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