El organismo de control de la competencia no ha concluido su investigación sobre GAAGO un año después de que surgieran preocupaciones sobre la autorización.

El ministro de Estado, Thomas Byrne, dice estar “conmocionado” y pide una aclaración urgente a la GAA y a la RTÉ.

La Comisión de Competencia y Consumidores (CCPC) ha dado su bendición a la empresa conjunta entre RTÉ y GAA sobre la base de que los consumidores en Irlanda “no se verán afectados en absoluto” por la plataforma de transmisión en vivo, que originalmente fue diseñada solo para mostrar juegos a la gente. Viviendo en el extranjero.

Anoche, el Ministro de Juventud y Deportes pidió una aclaración urgente sobre el asunto, diciendo que era un asunto de “gran” preocupación pública. Thomas Byrne dijo que estaba «conmocionado» y asumió que el CCPC no tenía problemas con el proyecto.

Es probable que la controversia GAAGO se reavive este fin de semana, con juegos de torneos más populares disponibles para ver solo a través de un muro de pago.

Hoy, todos los partidos del Campeonato Senior transmitidos en GAAGO se mostrarán únicamente. Los fanáticos que quieran ver a Kerry enfrentarse a Monaghan o a Galway enfrentarse a Derry en el Campeonato de fútbol senior, o aquellos interesados ​​en ver a Dublín jugar contra Kilkenny en el Campeonato de hurling senior, deberán suscribirse a GAAGO. Mañana se retransmitirán en abierto los dos partidos del Munster Senior Hurling Championship.

En 2017, la CCPC aprobó GAAGO, específicamente porque «se relaciona únicamente con la concesión de licencias de derechos internacionales de medios digitales». En ese momento, GAAGO sólo estaba diseñado para vender juegos a personas que vivían en el extranjero.

La CCPC dijo que debido a que los clientes en Irlanda “no se verían afectados en absoluto” por el proyecto, no planteaba ninguna preocupación sobre la competencia. La CCPC dijo que GAAGO, como empresa internacional de transmisión en vivo, no “reduciría significativamente la competencia en ningún mercado de bienes o servicios en el estado”.

En 2022, GAAGO ganó los derechos de transmisión exclusivos de 38 partidos de campeonato detrás de un muro de pago para la temporada 2023, lo que marca la primera vez que la plataforma tiene un interés directo en la distribución local de su contenido. Esto se produjo después de que Sky rompiera una relación de nueve años con la GAA.

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El primer año de GAAGO como emisora ​​local de juegos gaélicos rápidamente generó controversia, con el público y los políticos objetando que los juegos populares se colocaran detrás de un muro de pago.

Luego se supo que en mayo pasado, la Comisión de Protección al Consumidor (CCPC) inició investigaciones sobre GAAGO. Declan McBennett, jefe del grupo deportivo de RTÉ, confirmó el año pasado ante un comité de Oireachtas que esto significaba que GAAGO estaba operando sin autorización de la CCPC.

RTÉ afirmó más tarde que había recibido asesoramiento jurídico que le indicaba que no necesitaba más autorización. Pero ahora se supo que la CCPC aún no ha concluido su investigación sobre GAAGO.

«El CPC se ha puesto en contacto con las partes con respecto a este asunto y continúa haciéndolo. No se puede proporcionar más información en este momento», dijo una portavoz de la empresa.

Cuando se le pidió que comentara, un portavoz de la GAA indicó que se enfrentaba a «preguntas y respuestas diarias» de Independiente irlandésy sugirió que esta publicación envíe todas sus consultas durante la semana el viernes, para que Croke Park las responda la semana siguiente.

«Supuse que esto contaba con la aprobación de la CPPC», dijo Byrne. «Y estoy absolutamente sorprendido de que esto no haya sucedido todavía y esté en proceso. Creo que la GAA y RTÉ deberían hacer una declaración en relación con esto. La ley de competencia está ahí para proteger al consumidor, y necesitamos escuchar de ambas organizaciones sobre la posición exacta».

La semana pasada, el presidente de GAA, Jarlath Burns, afirmó que tuvo una reunión reciente con Byrne, donde no se plantearon quejas ni problemas con GAAGO.

«No voy a entablar una conversación privada», dijo Byrne.

«Creo que la GAA necesita hacer una declaración sobre dónde están las cosas. Es un asunto de gran importancia pública».

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Un portavoz de la ministra de Información, Catherine Martin, dijo: «Como se trata de una investigación en curso realizada por un organismo estatutario independiente, no sería apropiado que el ministro o el departamento hicieran comentarios hasta que el CPS haya concluido su investigación».

A principios de esta semana, la GAA también objetó a los periodistas que hicieron preguntas que, en su opinión, estarían mejor dirigidas a la GAAGO, «que tiene su propia estructura de gobierno». Pero cuando se les preguntó quién era la mejor persona para responder preguntas sobre GAAGO, los periodistas fueron dirigidos nuevamente a la GAA.

La semana pasada estalló una disputa política sobre GAAGO, cuando Taoiseach Simon Harris criticó la decisión de poner el partido de hurling Limerick v Cork detrás de un muro de pago. La GAA, en nombre de GAAGO, se negó a decir cuántos suscriptores tiene y cuántas personas vieron el partido del campeonato de hurling en su servicio de transmisión en vivo el sábado pasado.

Según sus cuentas financieras de 2022, GAAGO obtuvo ingresos por patrocinio de 2,3 millones de euros gracias a las suscripciones ese año. Fue entonces cuando los juegos se transmitieron exclusivamente a una audiencia global. Sus beneficios tras deducir impuestos ascendieron a poco más de 500 mil euros. Esto se habría dividido en partes iguales entre RTÉ y GAA.

GAAGO originalmente tenía tres directores de RTÉ y tres de GAA. El ex director general Dee Forbes renunció como director de GAAGO el verano pasado y no ha sido reemplazado. Actualmente, dos de los cinco directores de servicios de transmisión son de RTÉ y tres de GAA.

Todo comenzó en 2022, cuando Sky intentó negociar un nuevo acuerdo de derechos con la GAA. Una de las personas que podría haber sido responsable de vender los derechos en ese momento fue Noel Quinn, exjefe de marketing de GAA y ahora presidente de GAAGO. (La GAA dijo: “Su pregunta sugiere que existe un conflicto de intereses, pero puedo confirmar que no existe tal conflicto”).

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Mostrar la GAA durante casi nueve años fue fantástico para Sky, que a menudo tendía a mostrar partidos los sábados por la noche. Fuentes de Sky sugieren que hay “mucho” deseo por parte de la emisora ​​de continuar su relación con la GAA. De hecho, quería más juegos.

Se entiende que Sky ha iniciado negociaciones para obtener los derechos de 32 partidos: 16 campeonatos y 16 ligas. Esto era casi el doble de la cantidad de juegos que había comprado anteriormente. La GAA consideró esto, pero finalmente solo le ofreció a Sky los derechos de 16 juegos. Luego, este número se redujo a sólo 13 partidos. Para Sky, no tenía sentido comercial. El locutor se fue.

Según fuentes de Virgin Media y TG4, después de que terminó la relación con Sky, ninguno de los canales en abierto tuvo la oportunidad de comprar los derechos de los mismos juegos. La GAA cuestiona esto, alegando que a todas las emisoras se les dijo que tenían la oportunidad de ofertar por todos y cada uno de los paquetes.

Esta semana, cuando Independiente irlandés Se afirmó que a TG4 le hubiera gustado tener la oportunidad de intentar comprar los derechos de los juegos de campeonato, y la GAA emitió un comunicado indicando que TG4 no podía permitírselo. Croke Park dijo que si la GAA estuviera «dispuesta a ceder nuestros derechos de forma gratuita», todas las emisoras los querrían.

El año pasado, GAAGO negó que los partidos colocados detrás de un muro de pago fueran «seleccionados cuidadosamente» para generar ganancias. Pero esta semana la retórica cambió.

En respuesta a las críticas políticas, el presidente de GAA, Jarlath Burns, dijo esta semana que no se disculparía por poner grandes juegos detrás de un muro de pago para aumentar las ganancias de GAAGO.

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