El parche de software corrige el error de navegación del Telescopio Espacial Euclid • Registro

El Telescopio Espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea ha vuelto a la normalidad y reanudará su misión, gracias a una actualización de software que fue necesaria después de que sus sensores de navegación identificaran erróneamente las señales de radiación solar como estrellas.

Lanzado en julio, el observatorio de mil millones de euros, diseñado para estudiar la energía y la materia oscuras, ha alcanzado con éxito su destino objetivo, un área a 1,5 millones de kilómetros (1 millón de millas) de la Tierra, entrando en una órbita estable que sigue a nuestro planeta alrededor del sol. .

Pero poco después de desplegar sus instrumentos y tomar la primera imagen un mes después, el centro de control descubrió que el telescopio no lograba enfocar las estrellas. Las líneas onduladas y los círculos capturados en otra imagen revelaron que Euclides estaba orbitando y luchando por retener estrellas distantes para mantenerlas estables durante sus observaciones.

Lo que vio el telescopio: La vista satelital de la ESA se vuelve loca después de un error solar. Crédito de la imagen: Agencia Espacial Europea.

Mission Control identificó el problema y se dio cuenta de que el culpable era el sensor de guía fina (FGS) del telescopio, que el rover utiliza para localizar un grupo de estrellas prominentes para ayudar a navegar y alinear sus instrumentos en objetivos específicos. Los sensores ópticos identificaron erróneamente como estrellas los fotones expulsados ​​por el Sol durante períodos de alta actividad solar.

El FGS analiza la luz de fuentes distantes y ayuda a controlar la orientación de Euclides. Debido a que estaba malinterpretando la luz del sol como estrellas, el telescopio se movía aleatoriamente, lo que dificultaba enfocar su visión. En colaboración con las empresas espaciales Thales Alenia Space y Leonardo, los ingenieros de la ESA actualizaron su software para cambiar la forma en que los sensores caracterizan las estrellas.

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El parche se cargó en Euclid y el telescopio ahora está funcionando con normalidad. Mission Control continuará probando su desempeño durante un período más largo antes de comenzar oficialmente a recopilar datos.

«La fase de validación del rendimiento que se detuvo en agosto se reanudó por completo y todos los comentarios se implementaron correctamente», dijo Giuseppe Racca, gerente de proyectos de Euclid. Él dijo Antes del fin de semana. «Esta fase durará hasta finales de noviembre, pero estamos seguros de que la misión tendrá un desempeño excelente y después de eso podrán comenzar estudios científicos regulares».

Euclides, que lleva el nombre del matemático griego, tomará imágenes de galaxias que se formaron hace miles de millones de años para ayudar a los astrónomos a construir un mapa en 3D que cubra un tercio del cielo. Se espera que el mapa muestre cómo ha evolucionado el universo a lo largo del tiempo, la distribución de la materia y cómo se ve afectado por la gravedad, con el fin de explorar los efectos de la materia y la energía oscuras.

Los cosmólogos creen que esta última acelera la tasa de expansión del universo y que la gravedad y la materia oscura contrarrestan los efectos de la energía oscura acercando las galaxias.

«No sabemos qué es la energía oscura», dijo anteriormente Mike Seifert, científico del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que trabajó en la misión Euclid. Registro.

“Sabemos tan poco sobre ellas porque su impacto en la Tierra, el sistema solar o nuestra galaxia es muy pequeño… Ahora estamos tratando de dar los siguientes pasos utilizando potentes telescopios para medir un gran número de galaxias que cubren áreas muy grandes. » Distancias. Euclid será la primera misión espacial dedicada a este tipo de estudios.”®

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