El plan para vender la red de médicos de Steward Health Care requiere escrutinio, dicen los legisladores – NBC Boston

Los funcionarios electos han expresado dudas sobre un acuerdo planeado para vender la red de médicos de Steward Health Care a la aseguradora con fines de lucro Optum, preguntándose si podría hacer más daño que bien mientras Massachusetts lidia con las consecuencias de la agitación financiera de Steward.

Un día después de que los reguladores anunciaran que revisarían la posible venta de Stewardship Health a Optum Care, el presidente de la Cámara de Representantes, Ron Mariano, dijo que el acuerdo podría «causar más trastornos» y requerir un escrutinio intenso.

«La venta propuesta de Steward Physicians Group a Optum tiene el potencial de impactar significativamente la competitividad del mercado de atención médica de Massachusetts y causar más perturbaciones durante un período de inestabilidad aguda en el sistema de atención médica», dijo Mariano el miércoles.

Steward, un sistema con fines de lucro respaldado por capital privado que administra varios hospitales en Massachusetts, se ha convertido en uno de los mayores fantasmas para los formuladores de políticas desde que sus problemas financieros salieron a la luz pública en enero.

La compañía presentó la documentación ante la Comisión de Política de Salud el martes indicando planes para vender su red de médicos a Optum Care, una subsidiaria del gigante nacional UnitedHealth Group. Las partes no revelaron detalles financieros, pero la venta podría brindar alivio a Steward en medio de la fragilidad financiera, o servir como precursora de la venta de hospitales en el futuro.

Steward, cuyos líderes han enfrentado llamadas de la gobernadora Maura Healey y otros para abandonar el estado, señaló en una de sus presentaciones que espera descubrir transacciones relacionadas con «ciertos hospitales de cuidados intensivos y otras operaciones de proveedores en los próximos 12 meses».

READ  Usando ondas gravitacionales para monitorear el calor

La venta de la red de médicos de Steward no se llevará a cabo hasta que HPC y otros reguladores completen una revisión de la propuesta, según el director ejecutivo de HPC, David Seltz.

«Como se describe en el aviso, este es un cambio propuesto significativo que involucra a dos proveedores médicos importantes, en Massachusetts y a nivel nacional, con implicaciones importantes para la prestación y el costo de la atención médica en todo Massachusetts», dijo Seltz el martes. «HPC revisará los detalles de la propuesta para examinar los posibles impactos en los costos, la calidad, el acceso y la equidad de la atención médica».

Mariano, quien ha expresado desdén por Steward y su decisión de cerrar un hospital en su ciudad natal de Quincy, pidió a HPC que investigue la «debilidad» de los hospitales restantes de Steward y una investigación federal antimonopolio mientras examina el acuerdo.

El Wall Street Journal informó el mes pasado que el Departamento de Justicia de Estados Unidos estaba llevando a cabo una investigación antimonopolio sobre UnitedHealth Group.

“La autoridad legal de HPC para revisar los impactos de esta transacción en la atención médica no debería retrasar que las autoridades antimonopolio estatales y federales lleven a cabo su propia revisión rigurosa mientras todos buscamos proteger el acceso y la asequibilidad para los pacientes, las comunidades, los empleados y el sistema de atención médica en general. -dijo Mariano.

La senadora estadounidense Elizabeth Warren dijo que Optum ya cubre a más del 10% de los médicos del país, lo que lo convierte en el mayor empleador de médicos del país. Dijo que el acuerdo «plantea importantes preocupaciones antimonopolio».

«Después de años de grandes ganancias y mala gestión, el último plan de Steward plantea preguntas aún más serias sobre el futuro del sistema de atención médica de Massachusetts», dijo Warren en un comunicado. «Mi principal prioridad es garantizar que los hospitales de Steward en Massachusetts permanezcan abiertos. Pero los ejecutivos de Steward no tienen credibilidad y me preocupa que esta venta no beneficie a los pacientes ni a los trabajadores de la salud, ni garantice la supervivencia de estas instalaciones. Eso sería un enorme error para mí.» Permitir que el anfitrión se vaya mientras los hospitales de Massachusetts son saqueados nuevamente».

READ  Se descubren restos antiguos de una placa tectónica perdida hace mucho tiempo en Borneo: ScienceAlert

Un subcomité del Senado de Estados Unidos planea reunirse en Boston la próxima semana para explorar la influencia de las empresas con fines de lucro en la industria de la atención médica, y la delegación ha puesto sus miras directamente en Steward.

Warren y el senador estadounidense Ed Markey han pedido repetidamente al director ejecutivo de Steward Healthcare, Ralph de la Torre, que responda a preguntas en la audiencia, y eso parece no haber tenido éxito.

«El 7 de marzo, le enviamos una carta sobre estas transacciones preocupantes y el papel de Steward en este empeoramiento de la crisis, pero casi tres semanas después, no nos ha dado ninguna respuesta», escribieron en una carta a De La Torre publicada el martes. . . «Invertir y operar un sistema de atención médica implica una responsabilidad hacia el público, y se debe responder a la actual inseguridad financiera de Steward y su impacto en el acceso a la atención médica».

Si los reguladores de HPC determinan que la venta de Stewardship Health a Optum tendría un impacto significativo en los costos de atención médica y el mercado, podrían realizar una «revisión más extensa del costo y el impacto en el mercado». Pero no está claro cuán sólida es la reformulación de la propuesta.

«Después de que Steward asumió imprudentemente una enorme deuda actual… poniendo a los hospitales de Massachusetts y de todo el país en una crisis financiera, el sistema de atención médica de Massachusetts debe alejarse de la inseguridad financiera de Steward», dijo Markey en un comunicado el martes. «Con este anuncio, Optum debe demostrar que puede asumir la mayor responsabilidad de preservar y proteger el acceso a la atención médica en el estado, y espero que esté a la altura de esa responsabilidad controlando los costos y poniendo a los pacientes y proveedores en primer lugar».

READ  Las violaciones repetidas elevan la puntuación de Augusta a 71

Los líderes de la agencia han instado durante años a la Legislatura a darles más poder, pero fue en vano. En una audiencia legislativa estatal a principios de esta semana sobre capital privado en atención médica, Seltz dijo que otros estados permiten a los reguladores negar o imponer condiciones a las transacciones de atención médica.

«Esto no es algo que el Consejo Supremo de Planificación tenga actualmente la autoridad para hacer», dijo el lunes. «Nuestro proceso es realmente un informe público al final del día».

Cualquier venta a la red de médicos de Steward «debe centrarse en las necesidades de los pacientes y ayudar a estabilizar, no dañar más, el ya frágil sistema de atención médica del estado», dijo Steve Walsh, presidente de la Asociación de Salud y Hospitales de Massachusetts.

«Creemos que un acuerdo de esta magnitud debería pasar por un proceso de aprobación riguroso y transparente que requiera las mejores herramientas de supervisión en Massachusetts, la misma supervisión a la que están sujetos los hospitales locales», dijo Walsh.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *