El rover de Marte Curiosity ve maravillosas nubes sobre Marte

Estas nubes no solo se encuentran en altitudes más altas de lo habitual, sino que muestran una hermosa paleta de colores en el cielo marciano.

Los días nublados son raros en Marte. Tiene que ver con su atmósfera fina y seca. Así que solo vemos nubes en la época más fría del año en el ecuador, cuando Marte está más lejos del sol. Pero hace un año en Marte, hace dos años en la Tierra, el rover de Marte Curiosity detectó de repente grupos de nubes antes de lo esperado. Entonces los científicos decidieron ir allí a principios de año para estudiar el fenómeno más de cerca.

Cremallera
La nave espacial marciana Curiosity mantuvo los ojos fijos en el cielo una vez más. De hecho, las misteriosas «primeras nubes» también aparecieron antes de lo esperado este año. Debutó a finales de enero. Curiosity capturó la espectacular capa de nubes en varias imágenes. Así que fotos como esta son más que fotos increíbles. Ayudan a los científicos a comprender cómo se forman las nubes en Marte. Además, los científicos ahora tienen una mejor comprensión de cómo estas velas de nubes observadas recientemente se diferencian de las nubes marcianas «normales».

Primero, los investigadores encontraron que estas primeras nubes estaban a altitudes más altas de lo normal. La mayoría de las nubes de Marte no flotan a más de 60 kilómetros sobre la superficie de Marte y están formadas por agua helada. Pero las nubes fotografiadas por Curiosity son mucho más altas en regiones más frías. Esto significa que las nubes probablemente no sean agua helada, sino dióxido de carbono congelado o hielo seco.

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La textura suave y ondulada de estas nubes es claramente visible en las imágenes capturadas por las cámaras de navegación en blanco y negro de Curiosity:

Las nubes fueron capturadas usando las cámaras de navegación de Curiosity. Foto: NASA / JPL-Caltech

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Pero en las fotos de abajo, las nubes realmente parecen brillar. Literalmente. Justo después del atardecer, los cristales de hielo en las nubes reflejan la tenue luz, haciéndolos resaltar poderosamente contra el cielo oscurecido.

Maravillosas nubes. Foto: NASA / JPL-Caltech

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Aún más sorprendentes son las nubes iridiscentes o «perladas», que se muestran a continuación. Hermosos remolinos de nubes llenan el cielo marciano.

Curiosity vio estas nubes iridiscentes o «perladas» el 5 de marzo de 2021. Aquí, puedes ver cinco neumáticos encajados entre sí, creando un panorama mucho más grande. Foto: NASA / JPL-Caltech / MSSS

¿Cómo crecen? «Si ves una nube que tiene un color pastel brillante, es porque las partículas en la nube son las mismas», dice el investigador Mark Lemon. «Esto suele ocurrir justo después de que se forman las nubes y todas ‘crecen’ al mismo ritmo. Estas nubes son uno de los fenómenos más coloridos en el vasto y monótono planeta rojo. Si miras el cielo junto a Curiosity, puedes ver el colores, tal vez un poco borrosos, «dice Lemon. a simple vista».

Gracias a estas hermosas nubes, nos hicimos una mejor idea de los fenómenos en la atmósfera del planeta rojo. Y Marte es claramente menos gris y monótono de lo que piensas. Las nubes llenas de cristales de hielo difunden la luz del atardecer, haciéndolas brillar en el cielo con diferentes colores hermosos. «Estoy asombrado por los colores que aparecen: rojo, verde, azul y morado», dice Lemon. «Es realmente genial ver algo que brilla en tantos colores en Marte».

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