Es hora de que el DUP tome una decisión, advierte Michelle O'Neill en su mensaje de Año Nuevo

Michelle O'Neill, del Sinn Féin, utilizó su mensaje de Año Nuevo para advertir al DUP que era hora de actuar.

El líder adjunto del partido, que se convertiría en el primer ministro de Stormont si se restablece el poder compartido en Irlanda del Norte, acusó al principal partido unionista de la región de retirarse de un acuerdo para reactivar la devolución antes de Navidad.

Las instituciones de Stormont han estado suspendidas durante casi dos años debido a un boicot del DUP en protesta por los acuerdos comerciales posteriores al Brexit.

El DUP insistió en que no pondría fin a su bloqueo hasta que recibiera garantías legislativas del gobierno sobre el estatus comercial de Irlanda del Norte dentro del Reino Unido.

El secretario de Irlanda del Norte, Chris Heaton-Harris, ha insistido en que las conversaciones con el DUP sobre sus preocupaciones ya han concluido.

Sin embargo, el líder del DUP, Sir Geoffrey Donaldson, ha afirmado que el compromiso continuará y explicó que aún no está en condiciones de apoyar las propuestas legislativas que el gobierno ha presentado para el partido.

En su mensaje de Año Nuevo a los partidarios del partido, Sir Geoffrey dijo que 2024 “es el año en el que queremos que nuestras negociaciones concluyan con éxito” con el Gobierno del Reino Unido.

Las conversaciones entre Heaton-Harris y los principales partidos de Stormont sobre un paquete financiero de 3.300 millones de libras para acompañar el regreso de la devolución colapsaron en el Castillo de Hillsborough a principios de este mes sin ningún acuerdo para restaurar la asamblea y el poder ejecutivo.

El paquete incluirá dinero para ofrecer un atractivo bono a los trabajadores del sector público.

Dado que sus demandas salariales aún no se han cumplido, los sindicatos están planeando una gran huelga en toda Irlanda del Norte el 18 de enero.

En su mensaje de Año Nuevo, O'Neill dijo que seguía decidida a liderar el nuevo ejecutivo como «la Primera Ministra de todos».

«A pesar del reciente revés político en las conversaciones de Hillsborough cuando el DUP se abstuvo de unirse al resto de nosotros para formar un ejecutivo, debemos centrarnos nuevamente en superar esto en el nuevo año», dijo.

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“Se han completado las negociaciones entre el Partido Unionista Democrático y el Gobierno británico sobre el Marco de Windsor.

“Es hora de que el DUP tome una decisión.

«Es hora de avanzar a un ritmo constante y garantizar que la gente obtenga la Asamblea y el gobierno que merecen».

En una clara referencia al acceso dual al mercado proporcionado por los acuerdos post-Brexit de Irlanda del Norte, O'Neill dijo que los partidos locales necesitaban aprovechar «las enormes oportunidades económicas que se avecinan para atraer inversiones, crear nuevos empleos y mejorar las vidas de nuestra gente». Tu experiencia importa”.

Y añadió: «Necesitamos urgentemente una nueva asociación que trabaje a un ritmo acelerado para lograr un aumento salarial justo para los trabajadores de la salud, los docentes y los trabajadores del sector público».

“Esto aborda las abrumadoras listas de espera de atención médica que han dejado a las personas sin esperanza y con dolor.

“Esto garantiza que las personas con necesidades educativas especiales y sus familias reciban servicios de apoyo de primera clase y con la financiación adecuada.

“Necesitamos que el director ejecutivo vuelva a su lugar escuchando las voces de los jóvenes, las familias y los trabajadores.

«Se lo debemos a nuestra juventud para lograr este progreso».

Heaton-Harris dejó claro el viernes que el Gobierno no se quedará de brazos cruzados y permitirá que los servicios públicos en Irlanda del Norte se deterioren mientras Stormont siga suspendido.

El Secretario de Irlanda del Norte dijo que estaba preparando un presupuesto para apoyar a los funcionarios públicos en la estabilización de las finanzas públicas si no se resuelve el estancamiento en el reparto del poder, pero advirtió que debe haber un límite a hasta dónde puede llegar el gobierno.

Según las reglas actuales, Heaton-Harris está obligada a convocar una nueva elección para la asamblea el 18 de enero si ya no es la asamblea de poder compartido, el mismo día en que se planeó la huelga.

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Pero el Secretario de Irlanda del Norte dijo en el Belfast Telegraph que no consideraría esa fecha como una fecha límite.

Dijo: «Estoy considerando todas las opciones cuidadosamente, sin embargo, quiero que Stormont regrese lo antes posible, por lo que no trato esta fecha como un objetivo y trabajaré incansablemente con todas las partes para encontrar una manera de avanzar».

«El 18 de enero es también la fecha en la que miles de trabajadores del sector público harán huelga por los salarios. Un ejecutivo que regrese puede detener estas huelgas y los trastornos que están causando a la gente.

“Al regresar al trabajo, podrán ahorrar los 584 millones de libras esterlinas que el gobierno del Reino Unido ha puesto a disposición para abordar los salarios del sector público.

«La gente en Irlanda del Norte espera y merece el regreso del gobierno descentralizado lo antes posible, para beneficiarse del paquete financiero que hemos puesto sobre la mesa».

Y añadió: “Pero en su ausencia, el Gobierno del Reino Unido no puede quedarse de brazos cruzados y no permitirá que los servicios públicos y financieros se deterioren aún más.

“Por eso, al igual que el año pasado, estamos preparando un enfoque práctico y sensato para ayudar a la administración pública de Irlanda del Norte a estabilizar las finanzas y los servicios públicos a través de un presupuesto sostenible, si el Ejecutivo no vuelve a ocupar su lugar para hacerlo él mismo.

“Pero tenemos claro que debe haber un límite a hasta dónde puede llegar el gobierno del Reino Unido sin un jefe ejecutivo.

“Esto se debe a que el paquete financiero que hemos presentado requiere decisiones sobre cómo mejorar y modernizar los servicios públicos, y deben ser tomadas por políticos elegidos localmente que tengan el mandato para hacerlo.

“No deberían ser sólo los políticos locales los que distribuyan los fondos del gobierno del Reino Unido.

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“Deben tomar decisiones activas y a veces difíciles sobre dónde están las prioridades, porque saben mejor que nadie dónde y cuáles son las necesidades de sus electores”.

En un mensaje a los partidarios del partido antes del nuevo año, Sir Geoffrey dijo que 2024 “probablemente será otro año agitado”.

Dijo que la «larga y justificada campaña» del partido sobre el protocolo había logrado avances, aunque admitió que había «llevado más tiempo del que nadie hubiera deseado».

Dijo que el partido quiere reducir las largas listas de espera y ayudar a las familias trabajadoras.

Donaldson también dijo que cuando se convocan elecciones generales en el Reino Unido, el partido está «seguro» de que tiene un «sólido historial de resultados sobre el cual podemos hacer campaña».

«Este es el año en el que queremos que nuestras negociaciones concluyan con éxito y que el Gobierno del Reino Unido implemente medidas que restablezcan el lugar de Irlanda del Norte en el Reino Unido y borren el daño causado por el Protocolo de Irlanda del Norte para que podamos avanzar juntos». Dijo el líder del DUP.

“Esto significa mantener nuestra posición en el mercado interno del Reino Unido ahora y en el futuro, manteniendo al mismo tiempo nuestro acceso al mercado único de la UE.

“Estos objetivos no son mutuamente excluyentes ni conducirán a la creación de una economía que abarque toda la isla.

“En nuestra larga y bien merecida campaña, hemos logrado avances y, aunque el proceso ha durado más de lo que nadie hubiera querido, no hemos perdido el enfoque ni el deseo de asegurar soluciones a largo plazo, según lo medido por las pruebas en nuestro manifiesto, que trabajamos por Irlanda del Norte y nuestro lugar dentro del reino: “Unidos”.

Y añadió: «Los desafíos que enfrentamos no son pocos, pero tampoco son mayores que muchos de los desafíos que hemos logrado superar en el pasado».

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