Este innovador simulador genera un enorme océano interior

«Es una mezcla compleja de química, biología y física», dice el oceanógrafo Grant Dean, co-investigador principal de Scripps, Soars. «Esta es una de las cosas que hemos descubierto en el pasado, diría yo, 15 años: estas complejas interacciones en esta capa delgada en la superficie del océano. Y lo que sucede allí afecta a las nubes y el hielo y el clima y el clima. Nosotros Tú tienes a mi Comprenda estos límites y el papel que desempeñan en el clima «.

Soars les da a los oceanógrafos un control sin precedentes sobre estas variables. Hasta ahora, los científicos pueden ejecutar modelos climáticos complejos en una computadora para estimar, por ejemplo, cómo está aumentando el dióxido de carbono.2 Los niveles pueden alterar la química del agua superficial. Estos modelos son útiles, pero su precisión es escasa. Debido a la potencia informática limitada, los modelos dividen el océano en píxeles en una escala de decenas a cientos de kilómetros. Si los científicos intentaran trabajar en la escala de centímetros, esperarían los resultados durante mucho tiempo. Con Soars, los oceanógrafos pueden perforar instrumentos a través de las paredes del depósito y absorber dióxido de carbono2 Medidas de escala muy precisas.

Ilustración: Instituto de Oceanografía Scripps

Otra opción para los científicos es salir en un barco de investigación, pero puede costar más de $ 20,000 al día para usar un bote, mientras que Soars costará entre $ 1,500 y $ 2,000 por día. Stokes y Dean creen que, dependiendo de la naturaleza de la investigación, los investigadores pueden necesitar la máquina durante unos días o unos meses. El simulador estará abierto a cualquier investigador, en Scripps o de otro modo.

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Los experimentos simples y relativamente cortos pueden incluir medir cómo la velocidad del viento y el tamaño de las olas afectan la cantidad de aerosoles que vuelan desde la superficie del agua. O alguien podría querer saber cómo cambia el «albedo» circundante, lo que significa cuánta energía del sol refleja. A medida que el agua de mar se vuelve más gruesa, los sombreros blancos rebotan en más luz solar, mientras que las aguas más tranquilas y oscuras absorben más y se calientan.

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Un experimento más largo y complejo podría implicar el cultivo de microbios y plancton (plantas y animales diminutos que flotan a merced de las corrientes) y jugar con la temperatura del agua y del aire para ver cómo interactúan. O un investigador podría manipular el monóxido de carbono en la atmósfera.2 Concentraciones existentes 420 ppm En el piso. “Una de las primeras cosas que haremos es inyectar dióxido de carbono2 hasta 600 partes por millón y ver qué le hace eso a los seres vivos ”, dice Dean.

¿Qué tienen en común todas estas experiencias? vigilancia. Los oceanógrafos pueden estudiar el mar real solo como es y en este momento. Con Soars, esencialmente podrán avanzar rápidamente a un mundo con temperaturas más altas y dióxido de carbono.2 niveles. «Podemos girar estas perillas y hacer muy buenas estimaciones de cómo serán los sistemas futuros», dice Stokes.

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