Flotación de California para extender los beneficios del seguro médico a todos los inmigrantes adultos

Marisol Pantoja Toribio encontró un bulto en su seno a principios de enero. Sin seguro médico y viviendo en California sin estatus legal y sin su familia, esta mujer de 43 años, normalmente despreocupada, se dio cuenta de lo limitadas que eran sus opciones.

“Dije: ‘¿Qué voy a hacer?’”, dijo en español, y rápidamente se emocionó. Inmediatamente le preocupó que pudiera tener cáncer. “Fui de un lado a otro, lo hice [cancer]»No tengo, tengo, no tengo», añadió. Si estuviera enferma, no podría trabajar ni pagar el alquiler. Sin seguro médico, Pantoja Toribio no puede hacerlo. No puede decir si tiene una condición grave.

A partir de este año, Medi-Cal, el programa Medicaid de California, se amplió para incluir a inmigrantes que carecen de residencia legal, un momento que podría haber sido perfecto para Pantoja Toribio, quien ha vivido en la ciudad de Brentwood, en el Área de la Bahía, durante tres años. Pero su solicitud para Medi-Cal fue rápidamente denegada: como trabajadora agrícola que ganaba $16 por hora, su ingreso anual de aproximadamente $24,000 era demasiado alto para calificar para el programa.

California es el primer estado en ampliar Medicaid a todos los adultos elegibles independientemente de su estatus migratorio, una medida celebrada por defensores de la salud y líderes políticos de todo el estado. Pero muchos inmigrantes sin estatus legal permanente, especialmente aquellos que viven en partes de California donde el costo de vida es más alto, ganan un poco más de dinero del necesario para calificar para Medi-Cal.

El estado paga el proyecto de ley para ampliar Medi-Cal, pero la ley federal prohíbe a aquellos a quienes llama “no afiliados” recibir subsidios de seguro u otros beneficios de la Ley de Atención Médica Asequible, lo que deja a muchos de ellos trabajando pero sin opciones de seguro médico viables.

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Ahora, los mismos defensores de la salud que lucharon para ampliar Medi-Cal dicen que el siguiente paso para lograr la equidad en salud es expandir Covered California, el mercado ACA del estado, a todos los inmigrantes adultos aprobando AB 4.

«Hay personas en este estado que trabajan y son la columna vertebral de muchos sectores de nuestra economía y contribuyen con su trabajo e incluso con impuestos… pero están excluidos de nuestra red de seguridad social», dijo Sarah Darr, directora de políticas de la Asociación de Inmigrantes de California. El Policy Center es una de las dos organizaciones patrocinadoras del proyecto de ley, que se llama #Health4All.

Para calificar para Medi-Cal, una persona no puede ganar más del 138% del nivel federal de pobreza, que actualmente asciende a aproximadamente $21,000 por año para una sola persona. Una familia de tres personas necesitaría ganar menos de 35.632 dólares al año.

Para las personas que superan estos umbrales, el mercado de Covered California ofrece diferentes planes de salud, a menudo con subsidios federales y estatales, lo que resulta en primas tan bajas como $10 por mes. La esperanza es crear lo que sus defensores llaman un “mercado espejo” en el sitio web de Covered California para que los inmigrantes, independientemente de su estatus, puedan tener acceso a los mismos planes de salud que estarían subsidiados únicamente por el estado.

A pesar de la mayoría demócrata en la Legislatura, el proyecto de ley puede tener dificultades para ser aprobado, ya que el estado enfrenta un déficit presupuestario proyectado para el próximo año de entre $38 mil millones y $73 mil millones. El gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos anunciaron un paquete de 17 mil millones de dólares para comenzar a cerrar la brecha, pero los profundos recortes del gasto parecen inevitables.

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No está claro cuánto costaría ampliar la cobertura de California para todos los inmigrantes, según el asambleísta Joaquín Arámbula, el demócrata de Fresno que presentó el proyecto de ley.

El Migrant Policy Center estima que crear el mercado costaría al menos 15 millones de dólares. Si el proyecto de ley se aprueba, los patrocinadores tendrían que conseguir financiación para los subsidios, que podrían ascender a miles de millones de dólares al año.

«Es un momento difícil para solicitar nuevos gastos», dijo Dar. «El coste inicial del mercado de espejos es una cifra relativamente baja, por lo que esperamos que se mantenga dentro de lo posible».

Arámbula dijo que es optimista de que el estado seguirá liderando la mejora del acceso a la atención médica para los inmigrantes que carecen de residencia legal.

“Creo que continuaremos defendiéndonos mientras trabajamos para hacer que esta California sea para todos”, dijo.

La oficina de Arámbula dijo que el proyecto de ley fue aprobado por el Senado en julio pasado con una votación de 64 a 9 y ahora está esperando la acción del Comité de Asignaciones del Senado.

Se estima que 520.000 personas en California serían elegibles para un plan de Covered California si no fuera por su falta de estatus legal, según el Centro de Investigación Laboral de la Universidad de California-Berkeley. Pantoja Toribio, quien emigró sola desde México después de dejar una relación abusiva, dijo que tuvo suerte. Aprendió sobre opciones alternativas de atención médica cuando hizo su visita semanal a la despensa de alimentos de Hijas del Campo, una organización de defensa de los trabajadores agrícolas en el condado de Contra Costa, donde le dijeron que podría calificar para un plan para personas de bajos ingresos a través de Kaiser Permanente.

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Pantoja Toribio presentó su solicitud justo antes del cierre de la inscripción abierta a finales de enero. A través del plan, supo que el bulto en su seno no era canceroso.

“Dios me escuchó”, dijo. «gracias a Dios.»

Este artículo fue elaborado por KFF Health News, que publica California Healthline, un servicio editorial independiente de la California Health Care Foundation.




Este artículo está reimpreso de khn.orguna sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud y es uno de los principales programas operativos de KFF, la fuente independiente de investigación, encuestas y periodismo sobre políticas de salud.

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