FOTOS AP: Bendición de la lluvia acorta la Semana Santa en España azotada por la sequía

QUESADA, España — Unas cuantas lluvias no iban a arruinar la Semana Santa para Alfonso del Río Martínez y sus compañeros cristianos en el pueblo de Quesada, en el sur de España.

Entonces, cuando hubo un descanso en el clima húmedo, completaron su devoción espiritual anual haciendo desfilar una carroza con Cristo y la Virgen por las calles de su ciudad de unas 5.000 personas.

Cuando las gotas comenzaron a caer al final de la procesión del sábado en Quesada, rápidamente se preparó una lona de plástico y se cubrió una cruz que llevaban los hombres y mujeres locales sobre los hombros.

Del Río calificó de «milagro» la lluvia que cayó sobre la procesión, donde los olivares esenciales para la economía local se han visto gravemente afectados por la escasez de agua.

«Con dos años de sequía tenemos aquí completamente secos los dos embalses y estamos pidiendo agua muy fuerte», afirmó del Río, presidente de la Asociación de Parroquias de Quesada, que participó en las procesiones.

«Al mismo tiempo, estuvimos esperando que lloviera todo el año y se suponía que llovería en estos siete días. (Pero) la lluvia fue más que bienvenida, así que todos la aceptamos sin ninguna queja.

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La escena de decenas de personas cargando grandes carrozas de madera sobre sus espaldas para desfilar estatuas de Cristo y/o la Virgen elaboradamente decoradas se ha recreado cada Semana Santa en toda España desde la Edad Media. Las fiestas atraen a fieles pero también a muchos que quieren disfrutar de la ocasión.

Si bien las procesiones se llevan a cabo durante unos pocos días, los arreglos se llevan a cabo durante todo el año. Por lo tanto, perderse el evento sería una verdadera decepción para los involucrados.

Sevilla, que atrae a miles de visitantes cada Semana Santa, tuvo que cancelar procesiones por primera vez en una década debido a las persistentes lluvias.

En Logroño, al norte de España, los porteadores estaban angustiados y algunos rompieron a llorar cuando les dijeron que habían detenido su procesión.

Aunque aburridas para muchos, las lluvias fueron sin duda un alivio para muchos más, especialmente para los agricultores, que vieron severas restricciones en el riego.

Incluso en un país católico romano profundamente tradicional que se está volviendo secular rápidamente, los creyentes han tratado de combatir la sequía apelando a la intervención divina. En Cataluña, la región nororiental alrededor de Barcelona, ​​​​algunas parroquias de pueblos han revivido la práctica cada vez más desvanecida de celebrar misas especiales y procesiones con la esperanza de que llueva.

Las reservas totales de agua de España estaban al 57% de su capacidad antes de las lluvias de Semana Santa, pero había marcadas diferencias entre la costa húmeda del Atlántico norte y el Mediterráneo nororiental y el sur. Mientras que los embalses de la región del Atlántico Norte de España estaban en o cerca del 90%, los de Cataluña eran sólo el 15% y partes del sur más del 20%.

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Un frente de tormenta que desató lluvias en España durante la Semana Santa estuvo detrás del viento y las enormes olas que azotaron el viernes la costa, provocando la muerte de cuatro personas tras caer al mar.

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El periodista de Associated Press Joseph Wilson en Barcelona contribuyó a este informe.

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