Funcionarios de salud compran millones de vacunas para América Latina

La Organización Panamericana de la Salud ha llegado a un acuerdo con el fabricante chino Sinovac para comprar millones de vacunas Covid-19 para países de América Latina y el Caribe como parte de un esfuerzo por hacer más vacunas disponibles en una región donde el acceso ha sido muy desigual.

La agencia, que forma parte de la Organización Mundial de la Salud, está negociando con otros fabricantes y espera anunciar pronto nuevos acuerdos, dijo el miércoles el Dr. Garbas Barbosa, subdirector de la agencia, en una conferencia de prensa.

Dijo que Sinovac ha ofrecido vender 8,5 millones de dosis este año y 80 millones adicionales el próximo. Los países de la región que quieran la vacuna deberán comprarla a la OMS.

“Esto es una compra, no una donación”, dijo el Dr. Barbosa, y señaló que el BID estaba otorgando préstamos a los países que los necesitan.

Las compras directas comienzan en un momento en que, en promedio, solo el 35 por ciento de las personas en América Latina y el Caribe han sido completamente vacunadas contra Covid-19, dijo la Dra.Carissa F Etienne, directora de la agencia.

Esa cobertura fue desigual. Dijo que si bien algunos países, incluidos Chile y Uruguay, han vacunado completamente a más del 70 por ciento de su población, otros aún no han alcanzado la marca del 20 por ciento. Los países en el extremo más bajo de las tasas de vacunación incluyen las Bahamas, Granada, Guatemala, Haití, Honduras, Jamaica, Nicaragua, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas y Venezuela. Haití es una condición particularmente angustiosa, dijo, con menos del 1 por ciento de la población que ha recibido vacunas completas.

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La OMS, que también está trabajando para expandir la fabricación de vacunas en la región, anunció la semana pasada su sitio web. En Brasil y otro en Argentina recibirán apoyo técnico para iniciar la producción de vacunas de ARN mensajero, del tipo que se usa en las inyecciones de Pfizer-BioNTech y Moderna.

Pero por ahora, dijo el Dr. Etienne, “las donaciones de vacunas siguen siendo la forma más rápida de apoyar a los países de nuestra región”.

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