Globo de la NASA detecta terremoto en California: ¿próxima parada, Venus?

“Tratar de detectar terremotos que ocurren naturalmente desde globos es un desafío, y cuando mira los datos por primera vez, puede sentirse decepcionado, porque la mayoría de los terremotos de baja magnitud no producen ondas sonoras fuertes en la atmósfera”, dijo Quentin Presaud. , sismólogo del Lab. Sismology en Caltech y Norwegian Seismic Array (NORSAR) en Oslo, Noruega. “Se detectan todo tipo de ruidos ambientales; incluso los propios globos generan ruido”.

Durante pruebas anteriores, los investigadores detectaron señales de sonido de ondas sísmicas generadas por un martillo sísmico (una masa pesada que cae al suelo), así como explosivos que explotaron en el suelo debajo de globos atados. Pero, ¿podrían los investigadores hacer lo mismo con globos flotantes sobre un terremoto natural? El principal desafío entre otros: no había garantía de un terremoto incluso cuando los globos estaban altos.

El 22 de julio, tuvieron una suerte de suerte: los sismómetros terrestres registraron una magnitud de 4,2 réplicas a unas 50 millas (80 kilómetros) de distancia. Aproximadamente 32 segundos después, uno de los globos detectó una vibración acústica de baja frecuencia, un tipo de onda de sonido por debajo del umbral de audición humana llamada ultrasonido, lavándolo mientras ascendía a una altitud de aproximadamente 3 millas (4,8 kilómetros). Mediante análisis y comparaciones con modelos informáticos y simulaciones, los investigadores confirmaron que habían detectado, por primera vez, un terremoto de origen natural a partir de un instrumento transportado por un globo.

“Debido a que hay una densa red de estaciones terrestres de sismógrafos en el sur de California, pudimos obtener la ‘verdad del terreno’ con respecto al momento y la ubicación del terremoto”, dijo Presaud, autor principal del estudio. “La ola que detectamos estaba estrechamente relacionada con las estaciones terrestres cercanas y, en comparación con los datos del modelo, estábamos convencidos: escuchamos un terremoto”.

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Los investigadores continuarán volando globos sobre regiones sísmicamente activas para familiarizarse con las firmas infrasónicas asociadas con estos eventos. Al agregar varias escalas al mismo globo y volar varios globos simultáneamente, esperan determinar dónde ocurrió el terremoto sin la necesidad de confirmación de las estaciones terrestres.

De California a Venus

Ya se ha demostrado que es posible enviar globos a Venus. Dos globos de la misión Vega fueron desplegados allí en 1985 por una cooperativa liderada por los soviéticos que transmitió datos durante más de 46 horas. Ninguno de los dos portaba instrumentos para detectar actividad sísmica. Este estudio ahora muestra que una tecnología de detección de ultrasonido en Venus también podría ser posible. De hecho, debido a que la atmósfera de Venus es más densa que la de la Tierra, las ondas sonoras viajan de manera más eficiente.

“Se ha calculado que el acoplamiento acústico de los terremotos atmosféricos es 60 veces más fuerte en Venus que en la Tierra, lo que significa que los terremotos son más fáciles de detectar desde las capas frías de la atmósfera de Venus entre 50 y 60 kilómetros de distancia. [about 31 to 37 miles] “, dijo el tecnólogo del JPL Siddharth Krishnamurthy, investigador principal del esfuerzo de análisis.” Deberíamos poder detectar terremotos, procesos volcánicos y eventos de desgasificación mientras determinamos los niveles de actividad “.

Lo que más le interesa a Krishnamurth acerca de los globos que vuelan en Venus es que los científicos pueden usarlos para desplazarse sobre áreas que parecen ser sísmicamente activas según las observaciones satelitales y ver si realmente lo son. “Si pasamos a la deriva sobre un punto de acceso, o lo que parece un volcán desde la órbita, el globo podrá escuchar pistas acústicas para ver si realmente se está comportando como un volcán terrestre”, dijo Krishnamurthy, quien también fue líder técnico. para el volcán. Campaña de globos de Ridgecrest. “De esta manera, los globos pueden proporcionar datos reales sobre el terreno para las mediciones satelitales”.

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A medida que el equipo de Balloon Venus continúa explorando estas posibilidades, los colegas de la NASA seguirán adelante. dos misiones La agencia eligió recientemente ir a Venus entre 2028 y 2030: VERITAS estudiará la superficie y el interior del planeta, y DAVINCI + estudiará su atmósfera. La Agencia Espacial Europea (ESA) también ha anunciado su propia misión a Venus, Imagina. Estas misiones proporcionarán nuevas pistas sobre por qué el antiguo planeta parecido a la Tierra se ha vuelto inhóspito.

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