Gran Bretaña está bajo las garras de una tendencia en las redes sociales que plantea preguntas incómodas

Las mujeres que participan son siempre jóvenes y atractivas, a veces borrachas, y casi siempre aparecen con ropa reveladora o diminuta. Mientras caminan o, a veces, tropiezan a altas horas de la noche en las calles de la ciudad, son fotografiados sin darse cuenta y las imágenes se publican en línea.

Gran Bretaña está bajo las garras de una tendencia popular en las redes sociales: videos subrepticios y sexualmente sugerentes de mujeres jóvenes saliendo por la noche. Claramente pretenden ser sugerentes, ya que las tomas parecen centrarse en imágenes de los senos, las nalgas y las piernas de las mujeres. También está claro que en la mayoría de los casos las mujeres no son conscientes de que están siendo fotografiadas.

Esta tendencia es particularmente relevante para el noroeste de Inglaterra. Su centro es Manchester y, en menor medida, Liverpool. Los vídeos se encuentran habitualmente en TikTok, Instagram y YouTube, donde suelen etiquetarse inocuamente como “vida nocturna de Manchester” o “vida nocturna de Liverpool”. También tienden a atraer grandes cantidades de comentarios sexualmente explícitos de otros usuarios de las redes sociales.

La Policía de Greater Manchester (GMP) se dio cuenta de la tendencia tras la cobertura de los medios y también de las avalanchas de quejas de mujeres que habían sido filmadas sin su conocimiento antes de que las imágenes fueran descubiertas en línea. La fuerza dijo a los periodistas que los oficiales de patrulla ahora eran informados periódicamente sobre el tema al comienzo de los turnos nocturnos y de fin de semana, para que no vieran a personas, particularmente hombres, fotografiando a mujeres jóvenes.

Sin embargo, GMP también ha reconocido una cuestión que parece limitar el alcance de su posible participación: en la mayoría de los casos, es perfectamente legal en Gran Bretaña, como en Irlanda, fotografiar a personas en un lugar público sin su consentimiento. Algunos videos pueden ser criticados por otros usuarios de redes sociales como inquietantes y «espeluznantes». Sin embargo, salvo limitadas excepciones, no podrán constituir una conducta delictiva.

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La BBC entrevistó recientemente a una mujer llamada Meg sobre su experiencia al ser fotografiada mientras se vestía elegante para salir por la noche. Una tarde, caminaba con otras dos mujeres en Deansgate, una concurrida zona de vida nocturna en Manchester, cuando fueron grabadas en video subiendo a un taxi. Más tarde, alguien le envió un enlace al metraje en línea.

“No tengo otras palabras aparte de que me hizo sentir un poco enferma”, dijo. “Hay vídeos de chicas cayéndose, mostrando su ropa interior, etc. Y luego se publican en línea de esta manera; es necesario hacer algo al respecto.

Si bien filmar personas en público no es ilegal, GMP ha sugerido que puede haber conducta criminal en algunos casos si se puede demostrar que los videos constituyen acoso o acecho o si la filmación es un acto de desorden público. Pero como la mayoría de los vídeos son únicos y están filmados en secreto, no está claro cómo se sostiene legalmente esta explicación. La cuestión aún no se ha puesto a prueba.

El lunes, The Guardian publicó una entrevista con dos mujeres jóvenes, Phoebe Cullen y Maddy Laing, que también fueron fotografiadas sin su conocimiento en Manchester. En su caso, fue durante el día y fueron filmados caminando con pantalones cortos de ciclista. «Es repugnante», dijo una mujer. «Se puede ver que están agrandando y reduciendo nuestras mejillas».

Fueron fotografiados por el periódico The Guardian para la entrevista. En las fotos publicadas, miran a la cámara mientras usan ropa que revela claramente su escote, lo cual es un estilo de fotografía muy inusual para el periódico. El contexto de las tomas no fue comentado en el artículo, pero parece probable que la decisión de las dos mujeres fue una decisión deliberada de fotografiar de una manera que afirmara su derecho a usar lo que quisieran.

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Hay otra cuestión que se cierne sobre el trasfondo de la información pública sobre una cuestión más amplia. Es incómodo para algunos que trabajan en los medios británicos. Algunos periódicos han publicado durante años artículos que aparentemente relatan la vida nocturna de la ciudad, pero casi siempre ilustrados con fotografías de hombres jóvenes saliendo por la noche, incluidas mujeres con ropa reveladora.

Un tabloide del Reino Unido en particular es conocido por su obsesión con historias sensacionalistas de «juerguistas borrachos» en varios estados, especialmente en fechas históricas como la víspera de Año Nuevo, cuando el pretexto para las fotografías es más obvio. A veces, las personas cuyas fotografías aparecen en artículos se paran frente a la cámara. A menudo no lo son, lo que sugiere que es posible que no se dieran cuenta de que estaban siendo fotografiados.

Estas historias tienden invariablemente a centrarse en la vida nocturna de ciudades como Newcastle, Leeds, Manchester y Liverpool, lo que invita a la discusión sobre la representación que los medios londinenses hacen de las imágenes estereotipadas de los norteños disolutos.

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