Gusano prehistórico encontrado en Reino Unido ‘empuja su garganta para atrapar a su presa’

Los científicos dijeron que un antiguo gusano descubierto en Herefordshire, Inglaterra, era un depredador carnívoro que se cortaba la garganta para atrapar y comer a sus presas.

La criatura, llamada Radnorscolex latus, fue encontrada en el sitio de una cantera victoriana abandonada en el pueblo de Leintwardine, cerca de la frontera con Gales.

Se cree que este gusano marino vivió en el fondo del mar hace unos 425 millones de años, cuando la zona estaba bajo el agua.

Los análisis sugieren que tenía una garganta retráctil que podía extenderse hasta el fondo marino para capturar presas escondidas dentro de los sedimentos.

Según el Dr. Richie Howard, curador de artrópodos fósiles del museo, Radnorscolex recuerda a los gusanos gigantes del éxito de Hollywood Dune.

El Dr. Howard dijo: «Creemos que no fueron muy selectivos a la hora de alimentarse, y probablemente metieron la garganta en el barro y se llevaron todo lo que pudieron encontrar.

“En ese sentido, ciertamente te hacen pensar en los gusanos de arena de Dune”.

Primer plano del antiguo gusano Radnorscolex latus mostrando su patrón de placa blindada (Richie Howard y Luke Parry)

Aunque los restos fósiles de Radnorscolex se descubrieron por primera vez hace un siglo, la tecnología no estaba lo suficientemente avanzada como para permitir a los paleontólogos examinarlos con gran detalle.

Los expertos del Museo de Historia Natural de Londres utilizaron las últimas técnicas de imagen para analizar los restos.

Los resultados mostraron que Radnorscolix tenía hileras de dientes afilados y ganchos en la cabeza, que podría haber usado para anclarse al suelo y tirar de su cuerpo hacia adelante para moverse.

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Aunque se trata de un depredador, los análisis indican que la criatura mide sólo unos 8 cm de largo.

Los investigadores dijeron que Radnorscolecus pertenecía a un grupo de animales extintos parecidos a gusanos conocidos como Paleoscolecids, que fueron completamente exterminados hace unos 400 millones de años debido al rápido cambio en el clima y el nivel del mar.

Los resultados fueron publicados en la revista Papers in Paleontology.

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