Homenaje al pionero de la energía eólica Eddie O'Connor, que estaba «años por delante» en su pensamiento ecológico

O'Connor, de 76 años, que fundó Airtricity y fue su director ejecutivo durante 20 años, también fue ingeniero de ESB, director ejecutivo de Bord na Móna y, en años posteriores, fundador de Mainstream Renewables y SuperNode.

Fue uno de los primeros defensores de la energía eólica en Irlanda después de aprender sobre el cambio climático y las emisiones nocivas causadas por la quema de turba para obtener energía en Bord na Mona.

En 1992, dirigió la participación de esa empresa en el primer parque eólico del país en Bellacoric, condado de Mayo, que todavía produce electricidad en la actualidad.

Renunció a Bord na Móna en 2006 tras la controversia sobre su paquete de pagos, pero al año siguiente fundó la asociación Future Wind y Airtricity.

Al hacerlo, comenzó a sentar las bases de lo que se convertiría en una gran variedad de infraestructuras de energía eólica en Irlanda, Escocia y América del Norte.

En su autobiografía de 2021, recuerda haber pedido al Ministro de Recursos Naturales en la década de 1990 los derechos sobre toda la región irlandesa del Mar de Irlanda para poder construir parques eólicos marinos.

“La modestia no tenía sentido”, escribió sobre las intenciones en ese momento.

Al final sólo consiguió poner en funcionamiento el parque eólico de Arklow Bank, pero 20 años después sigue siendo hasta el día de hoy el único parque eólico marino de Irlanda, aunque este año se presentarán solicitudes de planificación para cuatro proyectos.

O'Connor ha sido franco a lo largo de su carrera sobre ministros indiferentes, políticas gubernamentales miopes y un sistema financiero que habla de emprendimiento en energía renovable.

READ  La familia resuelve una demanda por la muerte de un hombre tras desplomarse en el hospital - Irish Times

A pesar de esos obstáculos, Airtricity floreció y fue comprada en 2008, lo que lo convirtió en millonario de la noche a la mañana.

Luego fundó Mainstream Renewable Power, que combinaba activos solares y eólicos terrestres y marinos en América del Sur, Asia, Sudáfrica y Australia.

Vendió la empresa en 2021, aumentando drásticamente su riqueza, pero siguió siendo presidente hasta la controversia sobre un discurso en la conferencia sobre el clima apenas unas semanas después.

O'Connor hizo declaraciones cuestionando la capacidad de los africanos para gestionar la transición energética.

Se alejó de la corriente principal y se disculpó en la que admitió que había hecho “generalizaciones inexactas y dañinas” que “no reflejan la realidad y, en cambio, sólo sirven a estereotipos”.

Fundó SuperNode en 2018 y esto, junto con sus propuestas SuperGrid, se convirtió en su principal preocupación hasta que enfermó a finales del año pasado.

SuperNode, con sede en Dublín, está desarrollando una nueva generación de superconductores diseñados para transmitir grandes cantidades de electricidad a distancias muy largas.

Su visión para la superred, descrita en un segundo libro del que fue coautor el año pasado, es una red de cables eléctricos que atraviesan Europa y conectan todos los generadores de energía eólica, solar y otras energías renovables para que la energía siempre pueda fluir desde donde hay exceso. hacia donde hay Carencia.

Este concepto ha sido adoptado con entusiasmo por muchos estados miembros de la UE, aunque requiere un desarrollo tecnológico continuo y necesitará una financiación y un despliegue de infraestructura masivos.

En declaraciones al periódico Irish Independent sobre el tema el año pasado, dijo que su idea “podría cambiar el mundo”. Añadió que no sirve de nada ser humilde.

READ  Estuvo cerca cuando los toboganes cedieron en el establo de ganado en Offaly Farm

Rindiendo homenaje, el ministro de Medio Ambiente, Eamonn Ryan, dijo que estaba profundamente entristecido por la muerte de O'Connor, quien «siempre estuvo varios años por delante de todos los demás en su forma de pensar».

«Sin duda, ha sido un auténtico pionero en lo que respecta al desarrollo de la energía eólica, tanto en Irlanda como en todo el mundo», afirmó Ryan.

«Fue uno de los primeros no sólo en comprender el enorme potencial energético renovable de Irlanda, sino también en actuar en consecuencia».

El director ejecutivo de SuperNode, John Fitzgerald, dijo que el equipo tuvo la suerte de conocer al Sr. O'Connor y quedó devastado por su muerte.

«Eddie era una persona única y sorprendente, de gran inteligencia, visión, energía, coraje y determinación», dijo Fitzgerald.

«Fue un pionero emprendedor y un visionario incontenible, que inspiró a otros a creer que el cambio podía ocurrir y les dio la confianza de que podían hacerlo realidad».

El organismo industrial Wind Energy Ireland (WEI) también lo describió como un visionario que “nunca dejó de trabajar por un futuro energético más limpio y próspero”.

«Eddie O'Connor ha revolucionado la forma en que se produce y utiliza la energía en este país. La industria de la energía eólica de Irlanda se ha construido sobre los cimientos establecidos por él y otros en la década de 1990 y su visión de un futuro energético más limpio y próspero para todos nosotros. » dijo Noel Cunniff, director ejecutivo de WEI.

«Trabajar juntos para hacer realidad esta idea, lograr la independencia energética y construir un futuro de energía limpia es la mejor manera de honrar a un hombre que ha dado tanto a nuestra industria y a este país».

READ  El tribunal impide más huelgas en una empresa de ingeniería

El señor O'Connor nació en Elphin, condado de Roscommon y vivió durante muchos años en Clonskeag, Dublín.

Le sobreviven su esposa Hildegard, su hija Leslie y su hijo Robert.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *