HSE y el secretario de Salud, Stephen Donnelly, son dos polos aparte de las necesidades presupuestarias del sector

A los jefes de servicio se les dijo que tuvieran en cuenta sus gastos en medio de reclamos de que el déficit potencial de 2.200 millones de euros es ‘exagerado’

HSE ya superó su presupuesto de 21.100 millones de euros para el año y proporcionó un pronóstico inicial de déficit de 1.600 millones de euros basado en el gasto de los primeros tres meses, según los registros. La junta ha sido advertida de que la situación financiera es «crítica» y podría empeorar.

En una carta de diciembre pasado al presidente de HSE, Ciaran Devane, el ministro dijo que «no aceptaba» la oferta de riesgos financieros de HSE en el Plan de Servicio Nacional (NSP), que tiene como objetivo desarrollar la capacidad de los servicios hospitalarios y comunitarios, que podría verse significativamente por encima del presupuesto.

Mientras tanto, los funcionarios del Ministerio de Salud han acusado al Ministerio de Salud, Seguridad y Medio Ambiente de «exagerar» los posibles déficits presupuestarios.

Siguieron meses de negociaciones entre la administración y los funcionarios de salud, seguridad y medio ambiente para incluir un déficit de 2.200 millones de euros en el Programa Nacional de Servicios, lo que retrasó su firma hasta marzo pasado, según muestran los registros.

Mientras HSE advertía que el presupuesto se quedaría corto, el ministro instruyó al poder ejecutivo a aumentar sus actividades y metas en decenas de enmiendas al Programa de Seguridad Nacional.

Incluso con el acuerdo finalmente firmado en marzo, Donnelly expresó su preocupación de que el plan revisado «sigue destacando un nivel material de riesgo financiero para 2023». Escribió al presidente, diciendo que era «crucial», todos estos riesgos financieros están siendo gestionados de forma completa y proactiva por HSE.

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La correspondencia destaca las tensiones presupuestarias entre la gestión y la salud, la seguridad y el medio ambiente, que se han intensificado dados los niveles récord de financiación de los servicios de salud este año.

HSE no cumplió sistemáticamente con el presupuesto y recibió rescates anuales adicionales. El ejecutivo culpó a la enorme inflación de precios y al aumento de la demanda de servicios.

Se han destinado 23.400 millones de euros para la gestión de este año, de los cuales 21.100 millones de euros son para HSE para la prestación de servicios en 2023. Sin embargo, HSE ha advertido desde noviembre pasado que la financiación es insuficiente.

HSE ha proyectado un déficit del 10 %, equivalente a un déficit de 2200 millones de euros en el coste de la prestación del programa de Servicios Nacionales.

“Sin un apoyo fiscal adicional adecuado, esto conducirá eventualmente a un gran déficit fiscal en 2023”, advirtió el ministro. El departamento cree que HSE ha exagerado el nivel de riesgo financiero.

Sin embargo, a la junta le preocupaba que, a menos que se marcara correctamente en el NSP, el posible déficit de 2200 millones de euros podría interpretarse como una «mala gestión» por parte del HSE o como un «sobrepaso del presupuesto no planificado», según las actas de la reunión de la junta.

HSE tuvo que «negociar» con los funcionarios de la gerencia qué «lenguaje» se incluiría en la sección financiera del NSP, el registro de actas de abril.

Como resultado de las negociaciones, se excluyó del NSP una declaración explícita de un posible déficit de 2.200 millones de euros, que algunos miembros de la junta de HSE insistieron.

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“Si bien el nivel de problemas y riesgos financieros sigue siendo el mismo que en el NSP presentado en noviembre de 2022, el capítulo financiero ahora define los problemas y riesgos como un porcentaje del presupuesto total (en total, alrededor del 10,1%)”, afirma el informe de HSE.

La Junta de HSE también cuestionó la viabilidad del plan, dada la «perspectiva financiera desafiante» y señaló que sin más apoyo financiero, habría «una presión financiera significativa en todo el sistema» este año.

Un análisis preliminar de HSE entregado a la Junta en mayo proyectó un déficit de 1.600 millones de euros basado en un «análisis preliminar» y fue una «indicación preliminar» de las tendencias actuales en el gasto.

Los detalles se registran en las actas de la reunión del Comité de Auditoría y Riesgos de HSE en mayo.

El hecho de que no se anunciara abiertamente el déficit de 2,2 millones de euros en el NSP provocó la dimisión de un miembro de la junta de HSE en protesta.

En una carta de renuncia filtrada a los medios, Brendan Lenihan, contador y consultor que también fue presidente del Comité de Auditoría y Riesgos de HSE, dijo que renunciaba porque estaba «muy incómodo» con la «claridad de los mensajes financieros» sobre el déficit de fondos.

La carta decía: «En problemas financieros de esta magnitud, es vital una divulgación más clara, más prominente y accesible. Espero que estos documentos definitivos provengan de mi práctica profesional».

Si bien el Sr. Donnelly ha estado ejerciendo presión sobre HSE para administrar sus gastos, a su vez ha sido presionado por el Ministro de Gastos Públicos, Pascal Donohue, para mantener los gastos del departamento al mismo nivel.

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La gerencia dijo que el gasto excesivo actual en el presupuesto es de 251 millones de euros, pero que es «demasiado pronto» para ser definitivo sobre la «producción financiera bruta» para fin de año.

Un comunicado dijo que está trabajando con la salud, la seguridad y el medio ambiente y es consciente de la importante presión inflacionaria sobre el servicio de salud, así como de las crecientes demandas, particularmente en lo que respecta a las ofertas del departamento de emergencia.

Ella dijo: “El Departamento de Salud, Seguridad y Medio Ambiente continúa trabajando de manera proactiva y colaborativa para buscar identificar más medidas que puedan proporcionar ahorros adicionales en el año sin afectar los servicios brindados a los pacientes”.

Donohue dijo la semana pasada que el departamento necesitaba fondos suplementarios para cada año que pudiera recordar, y que el «gasto excesivo masivo» en salud tuvo un impacto «extremadamente dramático» en los planes presupuestarios y no pudo sostenerse.

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