Hubble: un exoplaneta del tamaño de la Tierra | Tendencias digitales

Aunque los astrónomos han descubierto hasta ahora más de 5.000 exoplanetas, o planetas fuera del sistema solar, la gran mayoría de estos planetas son mucho más grandes que la Tierra. Esto se debe en parte a que es más fácil detectar planetas grandes desde grandes distancias a través del espacio. Por eso, es emocionante que se haya descubierto un planeta del tamaño de la Tierra, y el Telescopio Espacial Hubble confirmó recientemente que un planeta cercano, que es pequeño según los estándares de exoplanetas, tiene 1,07 veces el tamaño de la Tierra.

El planeta LTT 1445Ac fue descubierto por primera vez por el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA en 2022, pero su tamaño exacto ha sido difícil de determinar debido al plano de su órbita alrededor de su estrella vista desde la Tierra. «Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, de ser así, no habríamos medido el tamaño correcto. Pero gracias a las capacidades del Hubble, pudimos determinar su diámetro», dijo Emily Bass, investigadora principal del Harvard-Smithsonian. Centro de Astrofísica, dijo en un informe. declaración.

Esta es una representación artística del cercano exoplaneta LTT 1445Ac, del tamaño de la Tierra. El planeta orbita una estrella enana roja. La estrella se encuentra en un sistema triple, con dos enanas rojas orbitando muy cerca en la parte superior derecha. El punto negro delante de la estrella en primer plano es el planeta LTT 1445Ab, que cruza la cara de la estrella. La temperatura de la superficie del exoplaneta LTT 1445Ac es de unos 500 grados Fahrenheit. Esta escena fue capturada a 22 años luz de distancia, mirando hacia nuestro Sol, el punto brillante en la parte inferior derecha. Algunas estrellas del fondo forman parte de la constelación de Boötes. NASA, ESA, LHostac (STScI)

Nuevas observaciones muestran que el planeta tiene 1,07 veces el diámetro de la Tierra, por lo que es un planeta rocoso como la Tierra y tiene una gravedad superficial similar. Sin embargo, no es un lugar habitable ya que la temperatura de su superficie alcanza los 260 grados centígrados. Forma parte de un sistema estelar triple ubicado a sólo 22 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más cercanos en atravesar una estrella.

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«Los planetas en tránsito son interesantes porque podemos caracterizar sus atmósferas mediante espectroscopía, no sólo con el Hubble sino también con el Telescopio Espacial James Webb», dijo Bass. «Nuestras mediciones son importantes porque nos dicen que es probable que se trate de un planeta terrestre muy cercano. Esperamos observaciones de seguimiento que nos permitan comprender mejor la diversidad de planetas alrededor de otras estrellas».

Una de las capacidades más importantes del Telescopio Espacial James Webb es su capacidad para estudiar las atmósferas de exoplanetas, que es el siguiente paso para comprender estos planetas y buscar planetas similares a la Tierra. Pero esta investigación muestra que el venerable Telescopio Hubble, que ahora tiene más de 30 años, sigue siendo importante también para la investigación de exoplanetas.

«El Hubble sigue siendo un actor clave en nuestra caracterización de exoplanetas», dijo Laura Kreidberg del Instituto Max Planck de Astronomía, que no participó en esta investigación. “Hay pocos planetas terrestres lo suficientemente cerca como para que podamos conocer sus atmósferas; a solo 22 años luz de distancia, LTT 1445Ac está justo al lado nuestro en términos galácticos, por lo que es uno de los mejores planetas en el cielo para observar y aprender. sobre sus propiedades atmosféricas”.

La investigación se publica en Revista astronómica.

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