Investigadores de la NASA redactan un documento fundamental para la creación de células artificiales

El desarrollo de células artificiales podría conducir a nuevos avances en las ciencias médicas y nutricionales y a una mejor comprensión de los orígenes de la vida en la Tierra.

Institutos Nacionales de Salud/Rhoda Baer

Las células son las unidades básicas de la vida y constituyen una amplia gama de todos los organismos de la Tierra, desde células individuales hasta organismos multicelulares. Para comprender mejor cómo las células realizan las funciones básicas de la vida, los científicos han comenzado a desarrollar células artificiales: fragmentos no vivos de bioquímica celular encerrados en una membrana que imita procesos biológicos específicos.

El desarrollo de células artificiales algún día podría brindar respuestas para desarrollar nuevas formas de combatir enfermedades, apoyar vuelos espaciales tripulados de larga duración y comprender mejor los orígenes de la vida en la Tierra.

En un artículo publicado recientemente en Biología sintética ACSEn este artículo, los investigadores explican las oportunidades potenciales que puede abrir el desarrollo de células artificiales y qué desafíos quedan por delante en esta investigación pionera. También proporciona una hoja de ruta para inspirar y guiar la innovación en este apasionante campo.

«El potencial de este campo es increíble», dijo Lynn Rothschild, autora principal del artículo y astrobióloga del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California. «Es un honor para nosotros liderar este grupo en la configuración de lo que imaginamos será un documento fundamental, un recurso que galvanizará el campo».

El desarrollo de células artificiales podría tener amplios beneficios para la humanidad. Analizar las complejidades que implica la construcción de una célula podría guiar a los investigadores a una mejor comprensión de cómo evolucionaron las células por primera vez o abrir la puerta a la creación de nuevas formas de vida más capaces de soportar ambientes extremos como la radiación o las temperaturas bajo cero.

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Estas innovaciones también podrían conducir a avances en la ciencia de los alimentos y la ciencia médica, creando eficiencias en la producción de alimentos, detectando contaminantes en la fabricación o desarrollando nuevas funciones celulares que sirvan como nuevos tratamientos para enfermedades crónicas e incluso la implantación de órganos artificiales.

La construcción de células artificiales también podría responder algunas de las preguntas más importantes de la NASA sobre la posibilidad de vida extraterrestre.

«El desafío de crear células artificiales muestra si estamos solos en el universo», dijo Rothschild. «Estamos empezando a desarrollar las habilidades no sólo para crear análogos artificiales de la vida como podría haber ocurrido en la Tierra, sino también para observar las vías de vida que podrían formarse en otros planetas».

A medida que continúa la investigación sobre el desarrollo de células artificiales, Rothschild ve oportunidades en las que puede ampliar nuestra comprensión de las complejidades de la vida natural.

“La vida es algo asombroso. Usamos los poderes de las células todo el tiempo: construimos casas con madera, usamos cuero en nuestros zapatos, respiramos oxígeno y la vida tiene una precisión asombrosa, y si pudieras aprovecharla, sería increíble lo que podemos hacer. puede lograr”.

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