Juez estadounidense confirma solicitud de extradición de ‘heredera irlandesa’ a Irlanda del Norte – The Irish Times

Sus elaborados planes, que incluyen pretender ser heredera de una fortuna irlandesa, estafan a la gente con enormes sumas de dinero y dejan a Marian Smith con dos condenas penales.

Es probable que ahora Smith, estadounidense de 54 años, sea extraditado a Irlanda del Norte para enfrentar allí ocho cargos separados de robo y fraude, dictaminó un tribunal federal el jueves, diciendo que había “pruebas suficientes para respaldar estos cargos”.

Será entregada a la custodia del Servicio de Alguaciles de Estados Unidos, en espera de una decisión final sobre su extradición por parte del Secretario de Estado de Estados Unidos, según documentos judiciales presentados en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Maine.

Smith se hizo conocida como la «heredera irlandesa» después de que una de sus antiguas víctimas, Jonathan Walton, iniciara un podcast en 2021 sobre su experiencia. Los dos se hicieron amigos cercanos después de conocerse en 2013, y Walton, el productor de reality shows, dijo que Smith afirmó ser de una prominente familia irlandesa.

Pero ella le dijo que estaba teniendo problemas financieros y que estaba peleando con familiares en Irlanda por una herencia valorada en decenas de millones de dólares. Walton, comprensivo, le prestó dinero y utilizó su tarjeta de crédito, una suma que ascendió a más de 63.000 dólares (58.450 euros).

Cuando se dio cuenta de que ella lo había engañado, denunció a Smith a la policía y, en 2019, un jurado la condenó por robarle. Fue sentenciada a cinco años de prisión, pero fue liberada a principios de 2020, según documentos judiciales.

Los oyentes del podcast informarán del avistamiento a Walton, quien se comprometió a rastrearlo y dijo que ha transmitido posibles pistas a las autoridades de Irlanda del Norte. Otros le dijeron que Smith usó otras personas falsas, incluso disfrazándose de sacerdotisa psíquica y sacerdotisa satánica.

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Smith fue arrestada en Maine en febrero pasado acusada de cargos procedentes de Irlanda del Norte, y las autoridades del Reino Unido solicitaron formalmente su extradición en virtud de un tratado con Estados Unidos.

Smith ha dicho que no es culpable de los cargos y que no hay «causa probable» para creer que ella cometió los crímenes, según la respuesta presentada en su nombre ante el tribunal.

Los cargos datan de marzo de 2008 a octubre de 2010, cuando Smith vivía en Irlanda del Norte y trabajaba allí como consultor hipotecario, según una denuncia presentada por la Fiscalía Federal en Maine. La denuncia dice que Smith abusó de su posición en la que se esperaba que «protegiera» los intereses financieros de sus clientes y, en cambio, robó alrededor de 135.000 libras esterlinas (157.000 euros) a cinco personas.

Los cargos fueron informados por primera vez a las autoridades de Irlanda del Norte en 2009, pero los funcionarios diplomáticos británicos no solicitaron su extradición hasta el año pasado.

Uno de los miembros de la pareja dijo que le dieron a Smith alrededor de 72.000 libras para comprar una propiedad de inversión, según la denuncia. Smith presentó documentos que parecían confirmar la venta y les envió “pagos de alquiler” cada mes, aparentemente de parte de los inquilinos. Cuando cesaron los pagos, la pareja finalmente descubrió que la venta nunca se concretó, según la denuncia.

Otras víctimas dijeron que le dieron a Smith £20.000 para invertir en lo que ella describió como una “cuenta de alto interés” en el Commonwealth Bank of Australia, dice la denuncia. Alguien llamó al banco y descubrió que la cuenta no existía.

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Los intentos de contactar o rastrear a Smith fueron infructuosos, dice la denuncia.

Walton dijo en un mensaje de texto el jueves que se estaba «pellizcando» con respecto a la noticia de la extradición, algo que, según dijo, había estado luchando por lograr durante años.

Agradeció a los oyentes de podcasts que, según dijo, enviaron consejos, videos y grabaciones de audio que proporcionó a los fiscales del Reino Unido. Dijo que esta evidencia «ayudó a darle forma al lazo que ahora se está apretando alrededor de su cuello».

Este artículo apareció originalmente en New York Times.

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