Kevin Rafter deja el Arts Council con un presupuesto asombroso. Según esta cruda medida, es su jefe más exitoso – The Irish Times

cuando Junta Asesora Financiera Irlandesa Recientemente acusaron al gobierno de «trucos financieros» y hubo protestas por el uso de un lenguaje tan inapropiado. El consejo señaló la financiación de la era Covid para áreas como la salud, que ahora figuran de forma permanente dentro del gasto anual, junto con otras medidas denominadas temporales que no muestran signos de terminar. Podría haber señalado otro ejemplo, aunque justificado, que cumple de manera indirecta la promesa política hecha por el actual Primer Ministro hace varios años. Este ejemplo es el Arts Council.

Kevin Rafter deja el consejo esta semana después de cuatro años como presidente. El ex periodista, académico de alto nivel de la Universidad de la Ciudad de Dublín, se marcha antes de finalizar su mandato para ocupar un puesto allí Boston College. A lo largo de su agitado mandato, ha tenido que afrontar un cambio de gobierno, supervisar el nombramiento de un nuevo director y hacer frente a una emergencia sin precedentes: el cierre sucesivo de todas las salas de espectáculos en vivo, cines y galerías de arte en el país. País. En medio de todo esto, el consejo parecía funcionar con relativa fluidez, manteniendo buenas relaciones con la ministra de Artes, Catherine Martin, y con sus clientes en general (a pesar de los desacuerdos con el Abbey Theatre y la Semana de Escritores de Listowel).

Pero la pura verdad es que lo que se juzga a quienes están en la posición de Rafter más que cualquier otra cosa es la cantidad de dinero que han dado a sus electores. Según esta cruda medida, es el Presidente del Consejo de mayor éxito desde su fundación como organismo de financiación estatutario de las artes en Irlanda, en 1951.

Durante su campaña de 2017 para el liderazgo del Fine Gael, Leo Varadkar se comprometió a duplicar la financiación para las artes, la cultura y el deporte durante los próximos siete años. Pero el primer presupuesto de Varadkar como presidente del club supuso un mísero 3 millones de euros adicionales.

Dejó atrás una organización con un presupuesto de 134 millones de euros para 2024. Cuando se incorporó, en 2019, la cifra era de 75 millones de euros. Eso es un aumento de casi el 80 por ciento, algo inaudito para la mayoría de las agencias estatales. El momento crucial llegó con el primer confinamiento en 2020 y el cierre de casi todas las actividades culturales. Después de brindar apoyo financiero de emergencia, Martin, entonces nueva en su puesto, abrió la puerta a un aumento significativo en la financiación de las artes en los años siguientes.

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En cierto modo, Martin sólo estaba cumpliendo una promesa hecha por un colega ministro unos años antes.

Durante su campaña de 2017 para el liderazgo del Fine Gael, Leo Varadkar se comprometió a duplicar la financiación para las artes, la cultura y el deporte durante los próximos siete años. Las asignaciones del Arts Council ese año, que se habían reducido durante los años posteriores a la crisis, ascendieron a 65 millones de euros. Parecía razonable concluir que el Consejo, como canal principal para apoyar el arte real realizado por artistas reales, podía esperar un aumento proporcional.

Pero el primer presupuesto de Varadkar como presidente del club aportó unos miserables 3 millones de euros adicionales. Si continuaba a esta tasa anual, los cálculos aproximados en ese momento eran que se necesitarían 20 años en lugar de siete para alcanzar el objetivo que, según la mayoría de las cuentas, era el mínimo necesario para acercar a Irlanda a la paridad. Con estándares europeos. En una declaración inusualmente fuerte en ese momento, la predecesora de Rafter, Sheila Bratschke, calificó ese presupuesto como una «profunda decepción».

Las cosas han mejorado ligeramente con aumentos a 75 millones de euros en 2019 y 80 millones de euros en 2020. Pero la idea de alcanzar los 130 millones de euros en 2024 todavía parece fantasiosa.

La historia del compromiso del Estado con la cultura está marcada por repetidos incumplimientos de sus obligaciones retóricas. Si se necesita una crisis para crear oportunidades, que así sea

Luego vino el Covid y una dotación suplementaria de emergencia de 20 millones de euros al presupuesto de 2020 para ayudar a muchos artistas que vieron desaparecer sus ingresos en los primeros meses de la pandemia. A esto le siguió una serie de compromisos activos a través del Grupo de Trabajo para la Recuperación de las Artes y la Cultura del Gobierno con organizaciones representativas como la Campaña Nacional por las Artes. El resultado, junto con otras iniciativas como el plan piloto de renta básica para artistas, fue un asombroso aumento de 130 millones de euros en asignaciones para 2021, que se ha repetido en los años posteriores y aumentó ligeramente para 2024.

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La promesa de Varadkar, o al menos parte de ella en el Consejo de las Artes, se cumplió tres años antes de lo previsto. En teoría, los fondos fueron una respuesta temporal a una emergencia nacional. En ese momento, Martin dijo que el objetivo era ayudar a “artistas, trabajadores artísticos y organizaciones artísticas a afrontar esta crisis y desempeñar su papel en la recuperación nacional”. O a la recuperación nacional aún le queda un largo camino por recorrer o la financiación de emergencia se ha vuelto permanente. En otras palabras, estafas financieras.

Nadie parece avergonzarse de este juego de manos, ni debería hacerlo. La historia del compromiso del Estado con la cultura está marcada por repetidos incumplimientos de sus obligaciones retóricas. Si se necesita una crisis para crear oportunidades, que así sea. Ésta parece ser la manera irlandesa de hacer las cosas.

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