La atención ambulatoria en los Estados Unidos por problemas graves de salud mental ha disminuido durante el coronavirus (COVID-19).

Estudia hoy En el Anales de medicina interna. Muestra que, si bien la telemedicina ha ayudado a algunos grupos que buscaban atención de salud mental durante la pandemia de COVID-19, los estadounidenses con síntomas graves de salud mental han experimentado una disminución en las visitas ambulatorias de salud mental en persona que ha persistido.

Además, esta falta de atención ambulatoria para quienes padecen enfermedades mentales importantes se ha observado principalmente en pacientes con bajos ingresos y bajos niveles educativos.

En un estudio relacionado, menos adolescentes suecos buscaron atención por problemas de salud mental durante la COVID-19, pero su salud mental pareció mejorar durante la pandemia.

Disminución del tratamiento ambulatorio de salud mental

«Gracias al rápido giro hacia la telesalud, ha habido un aumento general durante la pandemia en la cantidad de adultos que reciben atención de salud mental para pacientes ambulatorios en los Estados Unidos», dijo Mark Olfson, MD, MPH, de la Universidad de Columbia, primer autor del artículo. informe. anales Estudiar en la universidad presione soltar.

«Sin embargo, la proporción de adultos con problemas psicológicos graves que recibieron tratamiento de salud mental ambulatorio disminuyó significativamente».

El estudio se basó en las tendencias observadas en los encuestados en el componente de hogares de la Encuesta del Panel de Gastos Médicos, que se administró de 2018 a 2021 a 86,658 adultos. Se preguntó a los participantes con qué frecuencia durante los últimos 30 días se sintieron tan tristes que nada podía animarlos, estresados, ansiosos, inquietos, desesperados, o que todo fue un esfuerzo o sin valor (todo, la mayoría, algo o un poco o nada). de tiempo). Los investigadores dijeron que las respuestas se calificaron de 0 a 4, y una puntuación de 13 o más indicaba un malestar psicológico grave.

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Durante el período del estudio, la tasa de angustia psicológica grave entre los adultos aumentó del 3,5% al ​​4,2%, probablemente debido a la pandemia y los confinamientos posteriores, el estrés, la pérdida de empleos y las interrupciones escolares, dijeron los autores.

La tasa de atención de salud mental para pacientes ambulatorios aumentó del 11,2 % al 12,4 % en general entre 2018 y 2021. Pero la tasa cayó del 46,5 % al 40,4 % entre los adultos con problemas psicológicos graves.

En cambio, las personas con niveles educativos más altos, una clasificación más leve de enfermedad mental y los adultos más jóvenes tenían más probabilidades de utilizar la teleasistencia. Los adultos mayores de 45 años no han visto el mismo aumento en la atención telepsiquiátrica, ni tampoco aquellos que buscan atención para el trastorno bipolar o la esquizofrenia.

Para 2021, escriben los autores, casi un tercio de los adultos que recibieron atención de salud mental ambulatoria habían recibido una o más visitas de salud mental por video.

«Varios grupos también han tenido dificultades para acceder a la telesalud, incluidas las personas mayores, de bajos ingresos y con menos educación», señaló Olfson. «Estos patrones resaltan desafíos críticos para expandir los servicios de telesalud y el acceso a través de opciones de servicios asequibles y fáciles de usar».

La salud mental de los estudiantes suecos ha mejorado

En un nuevo estudio Desde Suecia, los investigadores demostraron que los estudiantes de secundaria que aprendieron de forma remota durante la pandemia tenían menos probabilidades de buscar servicios de salud mental que sus pares que permanecieron en persona, pero la salud mental general pareció mejorar en este grupo de edad.

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Durante los primeros meses de la pandemia, desde mediados de marzo hasta mediados de junio de 2020, los estudiantes de secundaria suecos (de entre 17 y 19 años) recibieron enseñanza de forma remota.

La atención por afecciones psiquiátricas, en particular depresión y ansiedad, disminuyó un 4,4% en este grupo en comparación con los estudiantes de secundaria de 14 a 16 años que continuaron asistiendo a la escuela, y la diferencia se mantuvo 21 meses después del inicio de la epidemia.

A diferencia de otros estudios sobre el cierre de escuelas, los hallazgos de Suecia sugieren que la educación a distancia ha beneficiado a los adolescentes mayores.

«Si los jóvenes no acceden a la atención sanitaria a través de canales normales, como los servicios de salud escolares, deberíamos ver que es más probable que busquen atención de emergencia o atención no planificada», afirmó la autora del estudio, Helena Svalried, PhD. «En cambio, vemos lo contrario .” , de la Universidad de Uppsala, en una universidad presione soltar.

Los investigadores sugieren varias explicaciones posibles para esta disminución de las enfermedades mentales, incluyendo menos estrés, horarios más flexibles, menos presión social y menores demandas percibidas de rendimiento académico.

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