La crisis de tratamiento de salud mental en California lleva a un acuerdo de $11 millones – NBC Los Angeles

California enfrenta una grave escasez de centros autorizados para el tratamiento de salud mental, y los centros existentes a menudo no cumplen con las expectativas.

El I-Team comenzó a investigar Sovereign Health en 2017. En 2018, Brandon Nelson se suicidó en el centro de tratamiento de Sovereign en San Clemente.

La tragedia fue documentada mediante una llamada telefónica que hizo el administrador de la casa al 911.

Despachador: «911, ¿cuál es su emergencia?»

Ama de llaves: «¡Oye! Alguien se ahorcó allí».

Remitente: «¿Cuál es la dirección?»

Ama de llaves: «¡Ven aquí, por favor!»

¡Dirección del remitente!» (Dirección marcada varias veces durante varios minutos) «Señor, necesitamos que comience la RCP. Deje de hablar y escuche a County Fire».

Esa llamada de pánico al 911 fue el final de la vida de Brandon Nelson. El ingeniero aeroespacial de 26 años había sufrido un episodio psicótico y pasó sus últimos días en un centro de tratamiento en el condado de Orange.

Se escucha al administrador de la casa en la llamada, incapaz de realizar RCP y confundido incluso acerca de la dirección. Los Nelson llegaron recientemente a un acuerdo por 11 millones de dólares después de demandar a Sovereign y a su director ejecutivo, Tonmoy Sharma, por muerte por negligencia.

«Esperamos que el acuerdo brinde algo de consuelo a la familia por su pérdida», dijo en un comunicado el abogado que representa a la antigua compañía de seguros de Sovereign. «El acuerdo refleja el acuerdo de las partes sobre los reclamos en disputa y no es una admisión de responsabilidad».

Los esfuerzos del I-Team por llegar a Tonmoy Sharma fueron infructuosos.

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«Sabemos que esto no traerá de vuelta a nuestro hijo, pero queremos asegurarnos de que otra familia nunca tenga que pasar por esto», dijo Rose Nelson.

La historia de Nelson ilustra los desafíos que enfrentan quienes buscan ayuda en crisis de salud mental.

Sus padres dicen que sólo después de la muerte de Brandon se dieron cuenta del alcance de las falsas promesas del Soberano.

Se comercializó como “Tendrá supervisión de psicólogos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, un administrador de la casa y acudirán psiquiatras”. Tendrán terapia de grupo». «Se ha proporcionado retroalimentación», dijo Rose Nelson. Se comercializó de esta manera. «Todo fue mentira.»

«De hecho, resultó ser peor de lo que imaginábamos», dijo Allen Nelson.

“Realmente no estás capacitado sobre cómo tratar con alguien que vuelve a drogarse o alguien que tiene una condición de salud mental”, dijo la ex empleada de Sovereign Desiree Raucci. Quien declaró en la demanda civil de Nelson y describió lo que experimentó trabajando para una corporación soberana.

“Quiero decir, sé que la industria es un poco misteriosa para empezar, pero Sovereign la dejó fuera del agua con lo que estaban haciendo”, dijo Raucci.

El I-Team habló con ella por primera vez en 2018, un año después de que más de 100 agentes del FBI allanaran las oficinas y las instalaciones de tratamiento de Sovereign Health. Poco después de esa redada, y 8 meses antes de la muerte de Brandon, el I-Team se sentó con Tonmoy Sharma.

«Atendemos a 15.000 pacientes», dijo Sharma al I-Team en 2017. «Habrá algunas personas que quizás no estén contentas con nosotros».

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Señaló cientos de testimonios positivos en el canal de YouTube de la empresa.

«Es una industria de servicios, como los hoteles y las aerolíneas», dijo Sharma. «En algún lugar alguien se quejará de los cargos por equipaje».

«Wow. No sé cómo puedes estar contento con alguien que contrata personas que han trabajado en la industria de la construcción y los trae como profesionales de la salud mental», dijo Allen Nelson.

El profesor de la Universidad de Nueva York, Alex Barnard, se especializa en sociología médica y salud mental. Dice que no es raro que profesionales sin licencia trabajen en este tipo de centro de tratamiento de salud mental, donde a menudo ganan salarios cercanos al salario mínimo para gestionar grupos y supervisar a los pacientes.

“La mayoría de sus contactos serán con profesionales sin licencia a quienes a menudo se les paga cerca del salario mínimo por hacer cosas como administrar grupos y supervisar personas”, dijo Barnard. «Mayoría [the facilities] Especialmente en California. Muchos de ellos tienen fines de lucro. «Creo que la mayoría de la gente se sorprendería del poco personal médico que hay en muchos de estos lugares».

La mayor parte de la investigación de Barnard se centra en California, que tiene escasez de camas de tratamiento y profesionales de la salud mental.

«Estas instalaciones y proveedores privados tienen mucha influencia sobre el estado de una manera que a veces puede impedir el tipo de regulación y supervisión que es necesaria», dijo Barnard.

California está tratando de ampliar los servicios de salud mental con “tribunales de atención” recientemente implementados y la Proposición 1 multimillonaria, que promete incluir “tratamiento, no tiendas de campaña” en la boleta electoral de marzo.

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A la familia Nelson le preocupa que quienes la necesitan reciban atención de calidad.

«Suena bien en concepto», dijo Allen Nelson. «Pero si terminan en lugares como Brandon, habrá más tragedias, así que eso es una gran preocupación para nosotros».

Sovereign Health ahora está fuera del negocio, después de haber sido demandada varias veces. En 2022, un jurado otorgó a la aseguradora Health Net casi $45 millones y encontró a Sovereign y Sharma responsables del fraude. Este caso está bajo apelación.

La familia de Nelson todavía espera ver cargos criminales.

«¿Dónde está el FBI? ¿Dónde está el fiscal de distrito del condado de Orange? ¿Dónde está el fiscal general del estado? No entiendo por qué ninguno de ellos ha analizado más seriamente lo que está pasando», dijo Allen Nelson.

La familia Nelson planea destinar una gran parte de su acuerdo multimillonario a financiar un tratamiento de salud mental de calidad como una forma de honrar a su hijo y proteger a otros de su dolor interminable.

La investigación federal sobre Sovereign Health y Tonmoy Sharma está en curso, confirmó el I-Team.

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