La democracia en Estados Unidos no es perfecta, pero es más fácil votar allí que en Irlanda

Existe una narrativa global de que la democracia estadounidense está experimentando una crisis existencial. La verdad es que los acontecimientos del 6 de enero en el Capitolio fueron justificación suficiente para que tanto los partidarios como los enemigos de Estados Unidos tuvieran serias dudas y temores.

El reciente comentario de Donald Trump, que le valió el aplauso de sus fervientes seguidores, de que se convertiría en un «dictador por un día» si gana en noviembre, fue igualmente alarmante.

Vista desde otra perspectiva, la revancha aparentemente inevitable entre un Trump envejecido y un titular mayor y más débil, Joe Biden, ha generado más dudas. Hay una pregunta común: ¿Son estos dos tipos realmente lo mejor que pueden ser 350 millones de personas? No es fácil responder.

Colegio electoral

Aunque las críticas a la política y las elecciones en el país en el que nací se han vuelto más fuertes y más justificadas desde el ascenso de Trump, no son nuevas. Sin embargo, no creas todo el revuelo. Las afirmaciones condenatorias no son exactamente meritorias.

Por ejemplo, el sistema del Colegio Electoral lleva mucho tiempo siendo atacado desde dentro y desde fuera. Lo más importante es que el hecho de que un candidato que recibe menos votos que su oponente pueda convertirse en presidente enoja a muchos observadores.

Sus posteriores llamados a abolir el Colegio Electoral contradicen el diseño constitucional y el equilibrio de poder que se ha logrado entre los gobiernos estatal y federal. Estados Unidos no opera sobre la base de una mayoría dura. En este sentido, gracias a su enorme tamaño y extraordinaria heterogeneidad, Estados Unidos está de hecho más cerca de la Unión Europea que el país promedio. Es apropiado, entonces, que la elección presidencial no sea una contienda única; Son 51 (los 50 estados más Washington, D.C.).

A pesar de los detractores, el Colegio Electoral es el medio ideal para elegir un presidente de Estados Unidos. Los ataques contra él estarían mejor dirigidos a la influencia maligna que el dólar tiene en el sistema político. Las grandes cantidades de dinero han llevado a republicanos y demócratas a los extremos. Antes de que sus líderes, liderados por donantes súper ricos e instigados por medios de comunicación sin escrúpulos y con fines de lucro, se movieran agresivamente de izquierda a derecha, había muchas naciones en el campo de batalla.

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Esto puede ser objetivamente una locura, pero si un país enorme va a tener dos partidos políticos para todos los efectos, tienen que ser enormes carpas y atraer a una amplia audiencia. Una vez lo fueron, una vez lo fueron. Ronald Reagan ganó Massachusetts dos veces en los años 1980. Jimmy Carter ganó el Sur de manera convincente en 1976. Esto no es historia antigua y, sin embargo, es insondable en 2024.

Por supuesto, los tiempos cambian y hay otros factores complejos en juego. Sin embargo, que ni los republicanos ni los demócratas esperen repetir su éxito hoy constituye un fracaso de la política, no un fracaso del colegio electoral.

Supresión de votantes

El problema de la supresión de votantes, especialmente cuando el objetivo son las minorías raciales, se cita cada vez más como una prueba más de que la democracia estadounidense está irreversiblemente rota. Es importante recalcar que existe. Abogados y activistas han expuesto los esfuerzos para depurar listas y registros, difundir información falsa, trasladar los colegios electorales o cambiar el horario comercial sin previo aviso, así como la trivial negación de agua o refrigerios a quienes hacen cola para ejercer su sagrado derecho al voto. Él dice.

Cuando se identifica la supresión de votantes –idealmente antes de que interfiera con los derechos de alguien o afecte un resultado– debe eliminarse. Las penas impuestas a los autores de estos crímenes deberían ser lo suficientemente severas para tener un efecto disuasorio. Sin embargo, el alcance de su cobertura, particularmente por parte de los medios extranjeros, pinta una imagen distorsionada de su alcance.

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En este contexto, lamentablemente algunos defensores se oponen incluso a leyes de sentido común, como exigir que una persona muestre una identificación con fotografía. Asumen que tener que hacerlo es en sí mismo discriminatorio y racista. Este tipo de pensamiento no se trata sólo de cuidar de las comunidades que dicen ayudar. Es infantil.

En este entorno, la verdad decisiva se vuelve ambigua. Votar nunca ha sido tan fácil en Estados Unidos. Es mucho más fácil que en Irlanda.

Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, no partidista, 46 de los 50 estados ofrecen votación anticipada en persona. Mujeres y hombres pueden emitir su voto personalmente en los ayuntamientos, municipios u otros lugares designados siete semanas antes de la fecha prevista para las elecciones. 20 días es el período promedio de progresión.

Todos los estados facilitan que las personas mayores, las personas con discapacidades y aquellos que estarán fuera de casa el día de las elecciones programado voten por correo en ausencia. 35 Todos los ciudadanos que deseen votar en ausencia pueden solicitar que se les envíe esta. Algunos de ellos envían automáticamente una papeleta de voto ausente a quienes la hayan solicitado en una sola ocasión en todas las elecciones futuras.

Se ha observado que el voto en ausencia permite a los no participantes realizar investigaciones antes de tomar su decisión. El voto por correo también facilita una participación más amplia de quienes viven en zonas remotas, no tienen acceso al transporte o padecen problemas de salud.

En general, estas reformas democráticas continúan extendiéndose rápidamente por todo Estados Unidos. Seguramente habrá muchos estadounidenses que no votarán el martes 5 de noviembre. Esto es lamentable, pero las encuestas de opinión muestran que detrás de esto está la apatía, no la represión.

«Sólo ellos mismos tienen la culpa».

Habrá fotos de las grandes colas en esa fecha tan señalada. Si bien los espectadores de todo el mundo se compadecerán de la difícil situación de aquellos que esperan sin cesar, la gran mayoría sólo tendrá la culpa ellos mismos, por cruel que sea.

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Muchos aquí sacan conclusiones incorrectas, aunque comprensibles, de artículos exagerados en The Guardian que contienen titulares absurdos y tendenciosos como «¿Por qué Estados Unidos está privando a millones de personas del voto?» Creen que votar ha pasado de ser un derecho a ser un privilegio en Estados Unidos. Qué malo ha sido para mí personalmente centrarme en esta percepción durante la semana pasada.

Recordé que alguien cercano a mí tiene un vuelo temprano el viernes 8 de marzo, cuando pronunciaremos nuestras decisiones sobre las enmiendas trigésima novena y cuadragésima novena propuestas a la enmienda Bonrecht na Herian. Por lo tanto, se ve efectivamente privada de su derecho a votar.

Mientras tanto, al escanear y enviar documentos por correo electrónico, voté en el próximo referéndum del estado de Massachusetts y en las primarias presidenciales demócratas de mi estado. El funcionario electoral acusó recibo y prometió enviar la boleta electoral de abril de la ciudad tan pronto como estuviera impresa. Hace dos décadas que no vivo allí.

Sí, estas son historias. Pero refleja lo fácil que suele ser votar en Estados Unidos y lo difícil que es en Irlanda.

Larry Donnelly es abogado de Boston, profesor de derecho en la Universidad de Galway y columnista político de TheJournal.ie.

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