La EPA anuncia nuevos estándares de calidad del aire para partículas, citando riesgos para la salud

La Agencia de Protección Ambiental anunció el miércoles una nueva regla para reducir significativamente el nivel de contaminación del aire conocido como material particulado (PM) mediante la actualización de los estándares nacionales de calidad del aire, citando los efectos negativos para la salud de la exposición a material particulado.

Si bien los grupos ambientalistas y de salud han elogiado la regla, algunos grupos industriales han indicado que podría representar un desafío político para el presidente Joe Biden este año, ya que afirman que obstaculizará la manufactura estadounidense y eliminará empleos.

«La acción de hoy es un paso crítico hacia adelante que protegerá mejor a los trabajadores, las familias y las comunidades de los peligrosos y costosos impactos de la contaminación por partículas finas», dijo a los periodistas el administrador de la EPA, Michael Regan.

«La ciencia es clara: la contaminación por hollín es una de las formas más peligrosas de contaminación del aire y está relacionada con una variedad de enfermedades graves y mortales, incluidos el asma y los ataques cardíacos».

Las partículas en suspensión consisten en partículas sólidas microscópicas, como suciedad, hollín o humo, y gotas de líquido en el aire que son lo suficientemente pequeñas como para inhalarlas. Estas pequeñas partículas pueden llegar a los pulmones o al torrente sanguíneo y contribuir a problemas de salud como asma, síntomas respiratorios, ataques cardíacos o muerte prematura en personas con problemas cardíacos o pulmonares, según la EPA.

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Este tipo de contaminación proviene de una variedad de fuentes, incluidas plantas de energía, automóviles y sitios de construcción. El humo de los incendios forestales también es una fuente importante de contaminación por partículas.

«Sabemos que las partículas en el aire exterior provocan la muerte. Matan a la gente», dijo a ABC News Patrice Sims, vicepresidente de litigios para comunidades saludables de Earthjustice.

«A menudo es el resultado de provocar un ataque cardíaco o eventos cardiopulmonares o provocar ataques de asma potencialmente fatales», dijo Sims.

Reagan dijo que la norma actualizada evitaría hasta 4.500 muertes prematuras y 290.000 días laborales perdidos en 2032. En el mismo cronograma, los funcionarios de la administración Biden también dicen que la nueva norma generaría hasta 46.000 millones de dólares en beneficios netos para la salud.

«El impacto de esta contaminación a menudo afecta de manera desproporcionada a nuestras comunidades más vulnerables, incluidas las comunidades de bajos ingresos, las comunidades de color, los niños, las personas mayores y las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares», dijo Regan.

«Cada uno de estos eventos, ya sea la muerte de alguien, la hospitalización, un ataque cardíaco o un ataque de asma, son experiencias traumáticas para las personas», dijo Sims. «Pueden ser experiencias traumáticas para las familias y desestabilizar tanto a las familias como a las comunidades».

«Hay dos cosas que se pueden calcular numéricamente sobre los efectos [of PM pollution] «Y cuántas muertes y cuántas hospitalizaciones, pero también hay tipos de impactos realmente importantes que son difíciles de medir», añadió.

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El estándar anual anterior para partículas en suspensión era de 12 microgramos por metro cúbico de aire. Según esta nueva regla, la EPA está reduciendo el estándar anual a 9 microgramos por metro cúbico.

Las reglas actualizadas no revisan la norma de 24 horas, que pretende tener en cuenta los aumentos de contaminación a corto plazo. Se mantendrá en 35 microgramos por metro cúbico.

El presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense del Pulmón, Harold Wimmer, calificó la actualización como “un paso adelante para la salud pública”, pero señaló que los estándares no cumplen con lo que su organización y otras han pedido.

“Si bien un estándar anual más estricto para la contaminación por partículas significaría menos ataques de asma, ataques cardíacos, derrames cerebrales y muertes, es decepcionante que la EPA no haya seguido las recomendaciones sólidas y basadas en ciencia del Comité Asesor Científico de la Comunidad de Salud y Aire Limpio para revisar Los estándares también”, agregó Wimmer: “Estándar de 24 horas para proteger completamente la salud pública”.

Grupos industriales como la American Forest & Paper Association, el American Lumber Council y ejecutivos de las empresas miembros del grupo enviaron una carta a la Casa Blanca en octubre expresando su oposición a la norma ahora definitiva, diciendo que la medida «amenaza la competitividad y la modernización de Estados Unidos». proyectos.» La industria del papel y productos de madera en los Estados Unidos y en otros sectores manufactureros en todo nuestro país.

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“Esto socavaría gravemente la promesa del presidente Biden de hacer crecer y recuperar empleos manufactureros en Estados Unidos y, en última instancia, hacer que la manufactura estadounidense sea menos competitiva”, decía la carta. «También perjudicaría a una industria que ha sido reconocida como un contribuyente importante al cumplimiento de los objetivos de reducción de carbono de la administración, incluida la futura adquisición de edificios federales».

Sims, que ha trabajado en la industria durante 25 años, dijo a ABC News que estas protestas de la industria no son nada nuevo.

«He estado haciendo este trabajo durante 25 años en una variedad de capacidades diferentes», dijo Sims. «Y puedo decir que cada vez que una agencia como la EPA toma medidas para proteger a las personas y reducir la contaminación, veo que comienza a aplicarse el mismo manual: 'El cielo se está cayendo'. «Si protegemos a las personas de esta manera , destruiremos empresas y socavaremos la economía”. “Y hay datos realmente buenos que muestran que eso no es cierto.

«No tenemos que sacrificar personas para tener una economía próspera y próspera», dijo Reagan.

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