La escasez de viviendas nuevas está dividiendo al país a medida que los promotores evitan los distritos regionales

Un experto dijo que el objetivo del gobierno de un desarrollo regional equilibrado parecía imposible y que Irlanda corría el riesgo de convertirse en un Estado deudor «como Luxemburgo».

A pesar de la escasez de viviendas en casi todas partes, los buscadores de casas fuera de Dublín y el cinturón de transporte tienen menos posibilidades de encontrar una casa que sus homólogos de la costa este.

Las cifras de la Oficina Central de Estadísticas (CSO) muestran que el área de autoridad local con mejor desempeño, el sur de Dublín, tenía una nueva unidad de vivienda por cada 83 personas que vivían allí el año pasado.

El peor desempeño, Roscommon, tenía solo uno por cada 648 personas.

Durante los últimos tres años, los condados que han aparecido repetidamente entre los diez primeros han sido la ciudad de Dublín, Fingal, Dún Laoghaire-Rathdown, el sur de Dublín, Wicklow, Meath, Kildare, Louth, Laois y el condado de Cork.

Longford, Roscommon, Tipperary, Leitrim, Kerry, Donegal, Mayo, Sligo, Cavan y Clare figuraron con mayor frecuencia entre los diez primeros.

«Es una situación del huevo y la gallina», dijo Michelle Murphy, analista de políticas del grupo de expertos Irish Social Justice, que se mudó de Dublín a Donegal en los últimos años.

“No sé si toda la construcción de viviendas se destinará a la costa este porque es allí donde está la demanda, o si es allí donde la demanda está apareciendo porque es donde se construyen las viviendas.

“Pero sé que los programas de radio que escucho aquí y los periódicos que leo localmente están llenos de historias sobre personas que necesitan vivienda”.

El profesor Padraic Kenna, director del Centro de Derecho, Derechos y Políticas de Vivienda de la Universidad de Galway, está de acuerdo.

«No es falta de demanda, porque hay demanda en todo el país», dijo. “Y no es falta de dinero, porque si nos fijamos en el número de hipotecas conseguidas por primera vez, es tan alto como el del Tigre Celta.

«En el corazón de la industria de la construcción se están produciendo dinámicas complejas. No se trata de tomar decisiones basadas en la densidad de población».

Cualquiera que sea la dinámica, el resultado es claro. Según cifras de organizaciones de la sociedad civil citadas por el Departamento de Vivienda, las viviendas terminadas (que difieren ligeramente de las iniciadas) aumentaron el año pasado un 21,9% en Dublín y un 32,2% en las zonas centrales.

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Aumentó sólo un 8,3% en el Sudeste, un 5,4% en el Oeste y un 1,2% en el Sudoeste.

En la región centro-occidental hubo una disminución del 1,4% y en la región fronteriza disminuyó un 1,7%.

«La tasa de disminución está disminuyendo a nivel regional», dijo el ministerio.

Puede que sea así, pero la concentración de viviendas en la costa este no disminuirá pronto.

El Dr. Lorcan Cyr, profesor titular de vivienda en la Universidad Tecnológica de Dublín, analizó más cifras.

«En Co Dublin, en las cuatro autoridades locales, el 28,5% de la población vive en el 1,3% de la tierra», dijo. “En el área metropolitana de Dublín, que incluye los condados de Louth, Meath, Kildare y Wicklow, en el cinturón de cercanías, el 41% de la población vive en el 9,5% de la tierra.

«En Co Galway, el 5% de la población vive en el 9% de la tierra. En Connaught, el 11% de la población vive en el 25% de la tierra.

“El desarrollo está tan sobrecargado en la costa este: ¿cómo se va a reequilibrar este país desequilibrado?

“El país ha recorrido un largo camino para convertirse en una ciudad-estado como Luxemburgo: Dublín ahora parece una bola de boliche y el resto del mundo parece canicas.

«El desarrollo regional equilibrado es un concepto políticamente conveniente, pero es casi imposible de lograr».

¿La diferencia entre imposible y casi imposible?

“Cien años”, dijo el Dr. Cyr. «Creo que será un proyecto de 100 años».

Deberíamos haber completado 20 años de este proyecto, ya que la Estrategia Espacial Nacional se desarrolló en 2002 para lograr un desarrollo regional más equilibrado. No tuvo el efecto deseado.

El Plan Nacional de Desarrollo y el Marco Nacional de Planificación establecieron objetivos similares, pero sus primeras versiones se publicaron en 2018 y la evidencia de progreso ha sido escasa.

El profesor Kenna cree que el sector de la construcción «parece casi inmune a todo tipo de decisiones políticas».

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“Puedes dividir [for housing]Pero las autoridades locales no tienen la capacidad de obligar a la gente a construir”. «Se puede tener un gran plan de desarrollo para el condado que le indique exactamente cuántas viviendas necesita, pero ¿que se entreguen? Ese es el eslabón débil».

Cuando se preguntó a la Asociación Irlandesa de Constructores de Viviendas sobre las políticas que impulsarían la oferta de viviendas en los condados regionales, su director Conor O'Connell dijo que las tendencias ya estaban mejorando.

«Todas las regiones están viendo ahora un aumento tanto en las terminaciones como en los inicios», dijo en un comunicado, aunque esto contradice las cifras de las CSO. «Algunos de los mayores aumentos porcentuales se están produciendo en condados fuera de los principales centros urbanos. Por ejemplo, Westmeath, que hasta hace poco experimentó poca actividad de construcción de viviendas.

O'Connell dijo que iniciativas gubernamentales como Vivienda para Todos, el Proyecto Tusay, Krui Kuneth, reembolsos en contribuciones de desarrollo y suministro de agua fueron exitosas.

«Muchos de estos proyectos están todavía en sus inicios, pero están generando un aumento en la producción de viviendas», afirmó.

Sin embargo, el Dr. Cyr tiene dudas sobre su eficacia. Dijo que el proyecto Croí Cónaithe era muy limitado y requería una densidad y un nivel de desarrollo más allá de la experiencia y el alcance de la mayoría de los pequeños y medianos constructores que operan en las áreas. También le preocupa que el sistema de descuentos pueda dar la impresión equivocada de empezar.

«Lo que la gente hace es recibir un aviso de inicio que cuesta 30 euros y dura para siempre para aprovechar la exención sin necesariamente tener la intención de desarrollarse», dijo.

«Pueden poner a un tipo con una pala en el lugar para que cave un hoyo en un plazo de 28 días para 'iniciar' el trabajo, pero luego sentarse en el lugar y venderlo cuando convenga al mercado».

Tomará algún tiempo ver si este truco se difunde ampliamente.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ha visto suficientes intentos de Irlanda por lograr un desarrollo regional equilibrado como para saber que no están funcionando.

En un informe publicado en diciembre pasado, dijo que los desequilibrios en el desarrollo regional se compensaban con una “gobernanza desigual”.

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“El desarrollo de políticas sobre temas de interés local y regional –el más apremiante de los cuales es la inversión en vivienda e infraestructura de transporte– se lleva a cabo en gran medida en la capital irlandesa, Dublín, donde se encuentra gran parte del sector público del gobierno central”, afirma el informe.

También destacó un evento que impulsó su análisis.

«La presentación de la autoridad local de Sligo señaló que los objetivos del Marco de Planificación Nacional son impresionantes y benefician a la región, pero su implementación ha sido deficiente. Por ejemplo, el año pasado se construyeron alrededor de 170 unidades frente a la necesidad de casi 600 unidades para cumplir los objetivos del NPF.

«A pesar de los beneficios de calidad de vida de los que se jacta Co Sligo, las opciones son simplemente limitadas y, como resultado, los precios son elevados para los potenciales recién llegados que buscan un lugar para vivir».

El Ministerio de Vivienda insistió en que el NPF vería «un crecimiento significativo en las regiones del sur, norte y oeste».

Dijo que los diversos planes mencionados anteriormente, así como la Subvención para la Regeneración de Casas Vacantes, el Fondo de Renovación y Desarrollo Rural (RRDF) y el Plan de Renovación de Ciudades y Pueblos, producirían resultados.

La Sra. Murphy, de Justicia Social Irlanda, dijo que le preocupaba que los resultados no llegaran lo suficientemente rápido o no fueran tan amplios como se necesitaba.

«Esquemas como la Iniciativa de Viviendas Desocupadas son muy limitados. La cantidad de trabajo requerido en la mayoría de las viviendas desocupadas es tan grande que las subvenciones no ayudan mucho», afirmó.

Señaló que las directrices actuales sobre vivienda rural tienen 20 años y que no se ha publicado una versión revisada prometida desde 2017.

«Necesitamos esas directrices. Darán más seguridad a las empresas constructoras y pueden hacer que se vean mejor en el mercado regional. Si realmente se quiere un desarrollo regional equilibrado, la gente debería tener un lugar donde vivir», afirmó.

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