La idea centenaria de la vivienda sostenible enfrenta dificultades

  • Hogares más eficientes energéticamente, menor desperdicio de materiales y menores emisiones de carbono en el proceso de construcción se encuentran entre los beneficios sostenibles de la vivienda modular.
  • Sin embargo, este sector todavía es relativamente incipiente en el Reino Unido y Estados Unidos, en comparación con países como Suecia y Japón.
  • Los expertos destacan que este sector, junto con la industria de la construcción en general, se ha enfrentado a dificultades económicas en los últimos años.

Un empleado comprueba el revestimiento exterior utilizando un nivel de burbuja en una casa modular en la fábrica de Tophat en Fosston, cerca de Derby, Reino Unido, el martes 12 de septiembre de 2023.

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La idea de utilizar componentes preensamblados en la construcción de viviendas no es nada nueva.

Según los expertos, las versiones modernas de viviendas modulares respaldadas por tecnología prometen una solución más rápida y sostenible a la crisis inmobiliaria. Pero el sector ha experimentado una mejor adopción en algunos países que en otros donde no ha logrado expandirse, como el Reino Unido.

La prefabricación existe de muchas formas, desde Defensas utilizadas por Guillermo el Conquistador En su invasión de Inglaterra en 1066 a las casas de venta por correo de Sears en Estados Unidos a principios del siglo XX.

Un siglo después, se podían construir módulos enteros en fábricas y luego combinarlos para crear viviendas en apenas unas semanas. La velocidad es solo una de las ventajas que ofrecen las casas modulares sobre la construcción tradicional, un factor clave en países como el Reino Unido que todavía enfrentan una escasez de viviendas asequibles.

El hecho de que las viviendas modulares también se fabriquen en un entorno de fábrica controlado significa que se generan menos residuos y, al mismo tiempo, se crean más Viviendas energéticamente eficientes. Andrew Shepherd, director general del desarrollador modular británico TopHat Communities, dijo a CNBC que la planta de la compañía no ha enviado «ningún residuo al vertedero» en los últimos tres años.

Construir departamentos completos en un solo lugar también significa menos viajes de entrega a los sitios, explicó Shepherd. Un 2022 un informe El grupo industrial Make UK Modular ha demostrado que se necesitan un 80% menos de movimientos en los sitios de desarrollo con edificios modulares.

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Otro estudio realizado por académicos de la Universidad de Cambridge y la Universidad Napier de Edimburgo, publicado en 2022, encontró que la construcción de casas modulares podría conducir a… 45% menos de carbono incorporado. Se refiere a las emisiones generadas por el proceso de construcción, incluida la fabricación y transporte de materiales.

A pesar de estos beneficios, el sector ha experimentado una serie de reveses en los últimos años y sigue siendo relativamente incipiente en el Reino Unido y Estados Unidos.

En enero se informó que la empresa británica Modulous lo había hecho. entró en liquidación Después de no encontrar un comprador. En el Reino Unido el año pasado, Las casas de los alces se derrumbaronMientras los asuntos legales y públicos pasaban a el prohíbe Fábrica de viviendas modulares. Uno de los fracasos más notables en este sector fue Katerra, respaldada por SoftBank en Estados Unidos, que… Se declaró en quiebra en 2021.

Jonathan Pinksy, profesor de negocios sostenibles en el King's College de Londres, destacó que parte del desafío para los constructores modulares es que primero tienen que gastar dinero en construir una fábrica para construir los módulos y luego poner en marcha proyectos para pagar esa inversión. .

Esto es aún más difícil cuando se combina con vientos en contra que también han afectado al sector de la construcción en general, incluido el aumento de los costos de la energía y las tasas de interés, así como una crisis del costo de vida en muchos países que ha llevado a la gente a posponer la compra de viviendas, señaló. .

“Y si luego no puedes sacar provecho de un mercado que en realidad está subiendo, pero que en cambio está cayendo, el problema es simplemente que [firms] «No pueden recuperar su dinero lo suficientemente rápido y entonces los inversores pierden la confianza en el modelo de negocio», dijo Pinksy a CNBC.

Pinkse fue uno de los coautores de investigaciónpublicado el año pasado, destacó algunos de los problemas que limitan el uso de casas modulares, también conocidas como casas modulares 3D (volumétricas) fabricadas en fábrica, como la forma más avanzada de construcción modular moderna (MMC).

Susan Peters, coautora de la investigación y investigadora asociada en Alliance Manchester Business School, dijo a CNBC que el sector de la construcción en general es un «negocio muy difícil» con un mayor volumen de fallas que otras industrias. temporario Datos Un estudio del Servicio de Insolvencia del Reino Unido, publicado en enero, mostró que la industria de la construcción experimentó el mayor número de insolvencias de cualquier sector en Inglaterra y Gales en 2023, con 4.371 empresas que quebraron. Esto equivale aproximadamente a una de cada cinco quiebras.

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Del mismo modo, Daniel Patterson, director de asuntos gubernamentales de Make UK Modular, dijo que el sector de la vivienda modular se había enfrentado a una «serie de acontecimientos desafortunados», y que la industria se lanzó esencialmente en el Reino Unido en su forma actual en 2016/17. Luego, las empresas necesitan alrededor de 18 meses para construir fábricas, lo que significa que no pasó mucho tiempo antes de que llegara la pandemia de COVID-19, junto con los vientos económicos en contra que siguieron, explicó.

Las percepciones basadas en versiones anteriores de la prefabricación fueron otro problema, según Richard Valentine Celce, jefe de investigación y consultoría europea de Savills Research.

En el Reino Unido, hay una «resaca de la década de 1960 de la prefabricación y el tipo de connotaciones de baja calidad, cosas que no duran y todo tipo de efectos negativos del auge de la construcción de posguerra», dijo a CNBC. «.

Además, afirmó que “el sector de la construcción es una bestia bastante conservadora y a veces le cuesta mucho cambiar, pensar en el futuro e innovar a menos que se vea obligado a hacerlo, lo que ha llevado a coquetear un poco con nuevos enfoques pero no a algún tipo de cambio radical hacia la entrega mediante módulos”.

Suecia y Japón son los países mencionados. Líderes Listo. Savills Research destacó en 2020 que el 45% de las viviendas en Suecia se construyeron mediante construcción fuera del sitio. En Japón, dijo que MMC se utilizó en la construcción del 15-20% de las viviendas nuevas, aunque eso todavía equivale a entre 150.000 y 180.000 viviendas por año.

En comparación, el Reino Unido fabricó unidades un informe El boletín del año pasado decía que se construyeban más de 3.000 casas modelo anualmente en el Reino Unido, aunque había capacidad para construir cinco veces esa cantidad. 2023 McKinsey y compañía un informeMientras tanto, dijo, menos del 4% del parque de viviendas actual en Estados Unidos se construyó utilizando métodos modulares.

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En Suecia, uno de los principales actores en este espacio es BoKlok, propiedad conjunta de la empresa de construcción Skanska y la empresa de hogar y muebles Ikea, y existe desde mediados de los años 1990.

Una grúa levanta una unidad de vivienda prefabricada hacia un edificio de apartamentos en un sitio de construcción de viviendas de alquiler, operado por Vonovia SE, en Berlín, Alemania, el jueves 26 de septiembre de 2019.

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Suecia tampoco “es un país donde se puedan construir 12 meses al año”, señaló Shepherd.

«Sus inviernos son muy duros con poca luz natural, por lo que existe un incentivo para buscar construcciones alternativas para mantener a la gente trabajando durante todo el año y entregar viviendas del tamaño requerido», explicó.

En Japón también hubo una diferencia en el enfoque hacia los edificios residenciales, afirmó Valentine-Celce. «En Japón, el valor de un edificio se deprecia en unos 30 años, así que al final lo derribas y lo reconstruyes porque no tiene valor», explicó, lo que hace que los nuevos métodos de construcción sean beneficiosos, ya que las entregas de casas nuevas son más lentas. más alto.

Teniendo en cuenta estos ejemplos, ¿podrían enfoques como las unidades modulares ayudar a abordar la escasez de viviendas asequibles en el Reino Unido?

Sin embargo, el actual gobierno del Reino Unido pretende construir 300.000 viviendas al año. 234.400 Construido en 2022-23. Keir Starmer, líder del opositor Partido Laborista del Reino Unido, se ha comprometido a construir 1,5 millones de hogares En el plazo de cinco años si su partido resulta elegido.

«Esto significa 300.000 viviendas al año, y no hay posibilidad de que eso suceda si no se adopta un enfoque diferente», afirmó Shepherd.

De cara al futuro, Valentine-Celce se muestra “optimista” en su visión del sector modular. «Creo que probablemente veremos una nueva aceptación en los próximos cinco a diez años», afirmó.

Sin embargo, creía que era más probable una mayor adopción de otros tipos de MMC, como soluciones de panel, pero creía que «los módulos formarán parte de esta nueva combinación de entrega».

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