La mansión más famosa de Mayo ha sido renovada

WESTPORT House fue una vez el patio de recreo de los aristócratas. Hoy en día, es un medio de conveniencia para las masas.
Ha atraído a más de 5 millones de personas al estuario de Carrowbeg desde que Jeremy Ulick-Brown, undécimo marqués de Sligo, abrió sus puertas al público en 1960.
Hoy en día, esta impresionante propiedad de 443 acres tiene el potencial de ser un “cambio de juego” para el turismo en Mayo, según Fáilte Ireland. Pero, ¿cómo se puede atraer más visitantes a lo que ya es una de las principales atracciones de Mayo? Invertir millones de euros es el primer lugar para empezar.
La remodelación de la propiedad Westport House representa la mayor inversión jamás realizada por Fáilte Ireland en infraestructura turística. Pero la enorme subvención de 20,2 millones de euros es sólo una parte de un plan maestro de 73 millones de euros para reimaginar toda la propiedad.
Más de 5 millones de euros se gastaron en renovar la casa, que se encuentra en las ruinas de uno de los castillos de Granouille. A partir de marzo de 2024, niños y adultos de todo el mundo disfrutarán de un nuevo parque de aventuras que será la primera atracción de la propiedad durante todo el año.
También está en proyecto la remodelación del cercano Westport Hotel, que incluirá la adición de una extensión de 3.202 m² que comprende un nuevo vestíbulo de entrada y recepción, espacios de restaurante/salón, salas para eventos, espacio adicional y sala de juntas, con áreas de servicio y personal asociados. instalaciones de atención.
Pero el llamado “cambio de juego” es un concepto llamado “Reinos Salvajes”, uno que abrirá partes completamente inexploradas de la propiedad. Es tan novedoso como parece.
Cada área, o «dominio», brindará una experiencia completamente auténtica, que incluirá caminatas por las copas de los árboles, fogatas y una pasarela flotante.
Inspirado en la mitología irlandesa y diseñado por la reconocida paisajista Mary Reynolds, el concepto fue muy bien recibido en la reciente consulta pública, con el 97 por ciento de los asistentes apoyando las propuestas.
«Es muy singular. «No conocemos nada que se acerque siquiera al concepto que se está desarrollando aquí», le dice a Mayo News Ruairi Dean, gerente de desarrollo de productos de Fáilte Irlanda. «Es uno de los conceptos más poderosos que hemos jamás probado. Ese fue un atractivo realmente fuerte, especialmente para un extraño. [visitors]».
Además, hay planes en marcha para introducir una nueva ‘Experiencia Grace O’Malley’ interactiva, donde los visitantes podrán aprender sobre la historia y la leyenda de la Reina Pirata de Mayo.
Para cuando todo esté dicho y hecho, se estima que la reurbanización agregará 450 empleos de construcción y 245 nuevos empleos en el transcurso del plan de desarrollo completo.
Para entonces, se espera que el siempre popular Palacio de Mayo, con un valor de más de 50 millones de euros para el área local, atraiga a 277.000 visitantes al año, generando alrededor de 90 millones de euros en gasto turístico y sustentando 2.500 puestos de trabajo.
Westport no será el único que sentirá el beneficio.
En una encuesta in situ realizada hace unos años, el 60,9 por ciento de los encuestados afirmó que Westport House era su principal motivación para viajar a Mayo. Pero a pesar de todo lo que hemos hecho por nosotros, Mayo todavía solo recauda aproximadamente el 5 por ciento del negocio en Wild Atlantic Way.
Ruairi Deane cree firmemente que la reurbanización de la finca Westport House enviará más negocios a North Leenane, lejos de los puntos de acceso establecidos como Galway y Kerry.
«El impacto económico es enorme», dice, «y el impacto estratégico de Wild Atlantic Way que llevará a esos visitantes al norte de Galway y luego tendrá una atracción de impacto en el destino como Westport House, que creemos que es completamente nueva y será un gran conductor para impulsar el reconocimiento”.
Dicen: constrúyelo y ellos vendrán. ¿Pero dónde se quedarán?
En la actualidad, el 21% de las camas registradas en Fáilte Ireland en mayo están contratadas por el Gobierno para su uso como alojamiento para refugiados. Haciéndose eco de los llamamientos de sus colegas de Fáilte Ireland, Dean afirma: «Nadie cree que ésta sea una solución a largo plazo, ni el gobierno ni la industria del turismo. Así que esto tiene que cambiar».
Pero a pesar de estos desafíos, insiste en que existe una buena oferta local de camas para acomodar a las multitudes que buscan disfrutar del nuevo parque de aventuras, Big House y The Wild Realms, de 297 años de antigüedad.
«Westport cuenta con buenos servicios. Tiene un parque de camas realmente bueno. Está muy por encima de empresas como Sligo o Donegal. Hay una buena base sobre la que construir», afirma.
Los resultados de la encuesta indicaron que el 84,4 por ciento de los visitantes de Westport House son irlandeses. Según Diane, se espera que la experiencia rediseñada de Westport House tenga una proporción de 60:40 de visitantes nacionales e internacionales.
«Esto debería suponer un punto de inflexión para atraer visitantes extranjeros en particular; se quedan más tiempo y gastan más. Estamos seguros de que podemos retener y hacer crecer el turismo interno, pero queremos aumentar la proporción de visitantes extranjeros».
Sin duda, el marqués estaría orgulloso.

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