La mayor erupción volcánica en 140 años envió ondas de presión extraordinarias alrededor de la Tierra

La erupción del volcán Tonga en enero desencadenó reacciones atmosféricas ‘sin precedentes en el registro geofísico moderno’

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Las protestas comenzaron el 18 de diciembre de 2021 en las pequeñas islas del Pacífico Sur, Hengja Tonga y Honga Hapai en el Reino de Tonga, y se prolongaron durante varias semanas. El 15 de enero, un volcán submarino entró en erupción con una fuerza no vista desde 1883 y 10 veces más fuerte que el Monte St. Helens.

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La nube de paracaídas se desarrolló a una altitud de unos 30 km sobre el nivel del mar, con un «desbordamiento» central transitorio mucho mayor.

Las dos islas de Honga se formaron por antiguas erupciones volcánicas, y después de una en 2015, la ceniza y el magma se asentaron para llenar el espacio entre las dos. Pero después de la violenta erupción en enero, la parte central más nueva se hundió, dejando a Hongja Ha’apai y Honga Tonga deshabitados nuevamente separados.

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El tsunami devastó la isla principal de Tonga.

Ninguno de los anteriores se considera atípico de un gran evento volcánico, pero gracias a los avances durante décadas, los instrumentos terrestres y espaciales han permitido a los investigadores observar los resultados invisibles de una erupción con mayor detalle.

Las ondas convectivas son ondas de presión del fluido atmosférico producidas por erupciones volcánicas y pruebas nucleares, y pueden durar desde minutos hasta varias horas. Cuando el enero entró en erupción, los científicos notaron que estas ondas sísmicas acústicas habían dado la vuelta al planeta en una dirección cuatro veces y luego regresado tres veces, lo que refleja la erupción del Krakatau en Indonesia en 1883. También es destacable que una onda viajó también a una velocidad de entre 550 kbps y 1600 kbps hasta una altura aproximada de 450 km.

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El autor principal Robin Matusa, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de California en Santa Bárbara, dijo en un comunicado declaración.

Matusa dirigió un equipo de 76 científicos de 17 países para Estudio de ondas atmosféricas.

La erupción de Hongga vista desde el satélite GOES-17 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.
La erupción de Hongga vista desde el satélite GOES-17 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Foto de NOAA

Nueve horas después de la erupción, se escuchó un ruido sordo tan lejos como Alaska, a 10.000 kilómetros de distancia, lo que llevó a algunos a creer que había una conexión con la erupción volcánica. Pero los científicos creen que estas mutaciones no podrían haberse originado en Hungría. «Escuché los sonidos, pero en ese momento ciertamente no pensé que fuera de una erupción volcánica en el Pacífico Sur», dijo en el comunicado el coautor David Fee, del Instituto de Geofísica Fairbanks de la Universidad de Alaska.

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«Si bien todavía queda mucho por aprender, está claro que los modelos de sonido estándar no pueden explicar cómo se propagan los sonidos audibles a distancias tan extremas. Interpretamos que se originaron en algún lugar a lo largo del camino a través de efectos no lineales», dijo Matusa.

“Tenemos más de un siglo de avances en tecnología de dispositivos y densidad de sensores globales”, dijo. «Entonces, el evento Hunga de 2022 proporcionó un conjunto de datos globales sin precedentes para un evento de explosión de esta magnitud».

«Las ondas atmosféricas se han registrado a nivel mundial en un amplio rango de frecuencias, y al estudiar este fascinante conjunto de datos, comprenderemos mejor la generación, propagación y registro de ondas de sonido y aire», dijo.

«Esto tiene implicaciones para monitorear explosiones nucleares, volcanes, terremotos y una variedad de otros fenómenos», continuó. «Esperamos poder observar mejor las erupciones volcánicas y los tsunamis mediante la comprensión de las ondas atmosféricas de esta erupción».

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