'La mejor madre trabajadora' Cat Deeley supera los temores internos de que es 'demasiado estadounidense' para hacer su debut en This Morning… pero tendrá que pasar la mayor parte de sus semanas lejos de su esposo Patrick Quilty, escribe Katie Hind

Después de meses de aguas turbulentas y una caída que casi hundió el programa de desayuno insignia de ITV, ayer hubo un ambiente de alivio emocionado entre el equipo de This Morning, cuando los nuevos presentadores Cat Deeley y Ben Shepherd tomaron el mando por primera vez.

Sin embargo, para Dele su llegada fue como la piel de los dientes. Durante 18 años apareció en la televisión estadounidense como presentadora del programa de talentos So You Think You Can Dance.

Pero el sábado regresó al Reino Unido en un vuelo nocturno desde Nueva York y llegó a la casa del norte de Londres que comparte con su esposo Patrick Quilty y sus hijos Milo, de ocho años, y James, de cinco, cuando solo le quedaban unas pocas horas para llegar. Su primera visita al grupo esta mañana.

Cat Deeley regresó el sábado al Reino Unido en un servicio nocturno desde Nueva York con solo unas horas antes de su primera visita a This Morning antes de ser anfitriona con Ben Sheppard.

“Lo hice y el sol brilla”, dijo emocionada en un clip publicado en las redes sociales.

El domingo también se reunió con Sheppard por primera vez desde que el dúo firmó para reemplazar a los ex anfitriones Holly Willoughby y Phillip Schofield.

«Kat y Ben son vistos como salvadores», me dijo una fuente del programa. «Hicieron un viaje especial al estudio el domingo, que fue la primera y única oportunidad que tuvieron antes del lanzamiento.

«Se conocen desde siempre y siempre se han llevado muy bien. Han estado en contacto, a pesar de estar en lados opuestos del Atlántico, pero nada pudo compararse con su primer abrazo como el nuevo equipo de ensueño de esta mañana».

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Los jefes sólo pueden esperar que el 'dream team' ponga fin al período de conmociones de alto perfil que han sacudido al programa de 35 años – desde el romance «imprudente pero no ilegal» de Schofield con una joven empleada, hasta «La desgarradora renuncia de Willoughby el año pasado después de una supuesta trampa». Un complot para secuestrarla y matarla.

Las grandes sonrisas y el tono alegre al aire ayer de Deeley y Sheppard no podrían contrastar más con esto. Un mensaje de los bufones de la corte de ITV Ant y Dec, con quienes Cat presentó el programa musical CD:UK a principios de la década de 2000, contribuyó a la atmósfera hogareña.

Me dijeron que la decisión de mostrar el dueto de Geordie, además de hacer sonreír a Cat, fue para recordar a los espectadores de dónde venía después de la preocupación de algunos jefes de ITV de que podría parecer demasiado «Hollywood glamorosa» para los fanáticos diurnos del canal.

«No se puede pasar por alto el hecho de que Kat ha pasado casi 20 años en Tinseltown, por lo que era importante recordarle a la gente que en realidad es un talento local de ITV», dijo una fuente. Desde el punto de vista de los superiores, Kat ha regresado a casa y quieren que todos lo sepan.

Los espectadores recurrieron a las redes sociales para dar la bienvenida a la pareja, aunque algunos lamentaron el hecho de que poco ha cambiado en el programa. Uno escribió: «Es encantador escuchar a algunos presentadores profesionales, en lugar de un par de amigos riendo que piensan que todo se trata de ellos».

Pero un fan decepcionado dijo que fue una oportunidad perdida para no darle un lavado de cara al programa. «Se siente como si Ben y Cat fueran los últimos de una serie de presentadores en lugar de sentirse como un nuevo comienzo, que debería ser».

Definitivamente fue un gran cambio para Daily en el departamento de vestuario. Está más acostumbrada al glamour del reality show de baile OTT y sabía que sus elecciones de moda en el sofá This Morning serían analizadas por los espectadores.

Mientras que su predecesora, Holly, recurrió a su propio experto en moda costosa, Kat decidió dejarse guiar por el equipo de diseño interno, que eligió un minivestido de tweed color crema con cinturón de la serie High Street & Other Stories, con un precio de £135.

Hubo una ligera modificación, donde el presentador se abrochó el cinturón en lugar de usar la hebilla. Una fuente cercana a la estrella dijo: «Kat es consciente de cuántas críticas recibirá por lo que viste en el sofá». También sabe que será una de las formas en que los espectadores juzguen, que es lo más importante para ella.

Como veterano de GMTV y Good Morning Britain de la BBC, Sheppard está acostumbrado a comenzar el programa del desayuno temprano y sus amigos dicen que tampoco molestarán a Daily.

Kelty dijo que se levanta de la cama a las 5.30 a. m. todos los días y canta en la ducha antes de “tomar un par de cafés” y hacerlo sentir mal por quedarse en la cama. Aunque la pareja son nombres muy conocidos en el Reino Unido, ambos han sido estrellas mucho más importantes en el extranjero en los últimos años. De martes a viernes, Kelty está en Irlanda, donde presenta el programa de entrevistas de larga duración The Late Late Show.

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Su ausencia significaría que a Kat le costaría mucho organizarse y fue una de las razones de su reticencia inicial a sentarse en el sofá esta mañana. Un amigo dijo: «Kat sería la madre trabajadora perfecta, pero la mayor parte del tiempo estaría sin Patrick, a quien cuando participó en The Late Late Show le dijeron que tenía que estar en Dublín la mayoría de los días de la semana».

'Kat no se hace ilusiones de que será fácil, pero es una profesional. Ha contado con la ayuda y el apoyo adecuados para gestionar su trabajo como madre y presentadora de This Morning.

Mucho depende de Ben y Cat, o BenCat, como los llama el personal de ITV.

Para algunos fue sorprendente que no hubiera un gran impulso promocional para el relanzamiento, pero fuentes de la cadena dicen que fue una decisión consciente.

Los jefes querían que el programa volviera a centrarse en el contenido en lugar de generar titulares sobre las travesuras de los talentos en pantalla.

En su primer día, esa misión ciertamente parecía haber sido cumplida. “Esta mañana estaba hermoso”, dice un miembro del equipo de producción. «No hubo drama y el ambiente fue genial».

Si este dúo podrá igualar el carisma de Scofield y Willoughby en su mejor momento, sólo el tiempo lo dirá. Pero los jefes seguramente se sentirán aliviados de que es poco probable que el nuevo dúo reproduzca la agitación que ocurrió.

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