La pandemia de Covid fue la mayor prueba de Varadkar como Taoiseach cuando había pocas respuestas – Irish Times

Hablando en Washington DC, Taoiseach Leo Varadkar esbozó una serie de nuevas medidas para combatir la propagación del coronavirus. Vídeo: RTÉ

Leo Varadkar fue invitado a una cena de Black Tie Ireland Funds en Washington en marzo de 2020 cuando los funcionarios se lo llevaron para hacer una llamada telefónica urgente.

Tres años después, en el mismo evento, denunció que funcionarios de salud pública de Dublín lo habían citado por teléfono para decirle que había llegado el momento que temían. La pandemia de Covid ha azotado a Irlanda y el país ha tenido que tomar medidas drásticas para intentar frenar su propagación.

En las primeras horas de esta mañana en Washington, Varadkar pronunció un discurso al país desde las escaleras de Blair House, un edificio del gobierno estadounidense reservado para invitados importantes cerca de la Casa Blanca.

El Taoiseach anunció que las escuelas cerrarán e Irlanda comenzará un cierre con pubs y otros eventos sociales cerrados.

Este será el momento más difícil de su mandato. Le dijo a la nación que no había vacuna en ese momento ni cura conocida. Todo lo que se puede hacer para salvar vidas –especialmente las vidas de los ancianos y de aquellos que eran vulnerables debido a condiciones preexistentes– es alentar al público en general a mantenerse alejado unos de otros.

El Taoiseach anunció que su gobierno cerraría la economía excepto los servicios esenciales.

Varadkar recibió elogios por su tranquilizador discurso televisivo dirigido a una nación asustada en la Noche de San Patricio, en el que admitió que el gobierno no sabía cuánto duraría la crisis y reconoció que ejercería una gran presión sobre el servicio de salud y quienes trabajan en él.

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“No todos los superhéroes usan capa, algunos usan capa y capa”, dijo.

Sin embargo, cuando terminó la pandemia admitió haber cometido errores.

Hablando en Nueva York en septiembre pasado, donde asistió a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible, dijo que pensándolo bien, no debería haber habido una flexibilización de las restricciones antes de Navidad de 2020 a la luz de la aparición de la variante alfa del virus.

También señaló que Irlanda ha tardado en introducir el uso de mascarillas y las pruebas de antígenos. También dijo que el eventual cierre de Omicron podría no haber sido necesario.

El Taoiseach afirmó que en relación con la Navidad de 2020, tanto el Gobierno como el Equipo Nacional de Emergencia de Salud Pública habían tomado una «decisión equivocada».

«Nevit propuso una forma de reapertura que habría significado muchas interacciones sociales en hogares privados, mientras que el gobierno propuso un plan de reapertura diferente que incluiría algo de hospitalidad y algunos hogares privados».

En enero de 2021, tras la temporada navideña, se registraron más de 1.500 muertes por Covid, el peor mes de la pandemia.

En ocasiones durante la pandemia, los políticos se han sentido frustrados por las decisiones tomadas por Nevitt; la manifestación más pública se produjo en octubre de 2020, cuando Varadkar criticó duramente la recomendación hecha el domingo anterior de que todo el país debería pasar del nivel dos al nivel cinco, el bloqueo más severo. . Para combatir la propagación del virus Corona Covid 19.

Después de una reunión entre los líderes de los tres partidos gubernamentales y el entonces director médico Tony Holohan al día siguiente, el gabinete rechazó el consejo y optó por trasladar al país al nivel tres.

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Varadkar apareció en televisión esa noche y criticó la recomendación de Nevitt por no haber sido «pensada detenidamente», diciendo que había «llegado la mano» al gobierno.

En ese momento, Varadkar dijo que ningún miembro de Nphet “se habría enfrentado a recibir el beneficio de desempleo pandémico… y ninguno de ellos tendría que cerrar una empresa por última vez”.

Varadkar dijo más tarde que había ido demasiado lejos con sus comentarios.

Más tarde dijo que hizo los comentarios en circunstancias en las que «el consejo de Nivet cambió dramáticamente de la noche a la mañana» y sin consultar al gobierno.

«Pero no estaba bien para mí criticar personalmente a los miembros de Nphet y cuestionar sus motivos y su comprensión de cómo sus decisiones afectan a las personas. No fue justo».

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