La procrastinación puede dañar su salud. Esto es lo que puedes hacer

Los peores procrastinadores probablemente no podrán leer esta historia. El psicólogo Pierce Steele dice que les recordará lo que están tratando de evitar.

Tal vez arrastran los pies al gimnasio. Tal vez no han prestado atención a sus resoluciones de Año Nuevo. Pueden esperar un día más para estudiar para ese examen.

Procrastinar es «posponer lo que sabes que tienes que hacer ahora para después», dice Steele, de la Universidad de Calgary en Canadá, incluso si te va a ir peor. Pero todas esas tareas aplazadas para mañana parecen adherirse a la mente y pueden dañar la salud de las personas.

En el estudio de miles de estudiantes universitarios y académicos Asociar la procrastinación con un conjunto de malos resultados.Incluyendo depresión, ansiedad e incluso un dolor de brazo paralizante. «Me sorprendió cuando vi esto», dice Fred Johansson, psicólogo clínico de la Universidad Sophiahemet en Estocolmo. Su equipo informó los resultados el 4 de enero. La red JAMA está abierta.

Este estudio es uno de los más grandes hasta la fecha que no examina la relación entre la procrastinación y la salud. Fuchsia Serwa, científica del comportamiento de la Universidad de Durham en Inglaterra que no participó en la nueva investigación, dice que sus hallazgos reflejan los de estudios anteriores que han sido ignorados en gran medida.

Durante años, los científicos no parecían ver la procrastinación como algo serio, dice ella. El nuevo estudio podría cambiar eso. «Es el tipo de mancha grande que… llamará la atención», dice Serwa. «Espero que esto conduzca a una mayor conciencia de las consecuencias para la salud física de la procrastinación».

La procrastinación puede ser dañina para la mente y el cuerpo

Si la procrastinación es mala para la salud puede parecer una situación de huevo y gallina.

Puede ser difícil saber si ciertos problemas de salud hacen que las personas sean más procrastinadoras, o viceversa, dice Johansson. (Podría ser un poco de ambos). Y los experimentos controlados sobre la procrastinación no son fáciles de hacer: no se puede simplemente decirle a un participante del estudio que se convierta en un procrastinador y esperar a ver si su salud cambia, dice.

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Muchos de los estudios anteriores se basaron en encuestas autoinformadas realizadas en un solo momento. Pero una instantánea rápida de alguien hace que sea difícil desentrañar la causa y el efecto. En cambio, en el nuevo estudio, se siguió a unos 3500 estudiantes durante un período de nueve meses, por lo que los investigadores pudieron rastrear si los estudiantes que procrastinaron desarrollaron problemas de salud más tarde.

En promedio, estos estudiantes tendían a desempeñarse peor con el tiempo que sus compañeros entrantes. Johansson y sus colegas descubrieron que estaban más estresados, ansiosos, deprimidos y privados de sueño, entre otras cosas. «Las personas que obtienen una puntuación más alta en procrastinación al principio… tienen más probabilidades de desarrollar problemas físicos y psicológicos más adelante», dice el coautor del estudio, Alexander Rosenthal, psicólogo clínico de la Universidad de Uppsala en Suecia. «Existe una relación entre posponer las cosas en algún momento y tener estos resultados negativos más adelante».

El estudio fue observacional, por lo que el equipo no puede decir con seguridad que la procrastinación provoque problemas de salud. Pero los hallazgos de otros investigadores también parecen apuntar en esta dirección. Estudio 2021 vinculado Procrastinación a la hora de acostarse por depresión. Y un estudio de 2015 del laboratorio de Sirwa vinculó La procrastinación para la mala salud del corazón.

El estrés puede ser el culpable de los efectos nocivos de la procrastinación, según sugieren los datos del laboratorio de Serwa y otros estudios. Ella cree que los efectos de la procrastinación crónica pueden acumularse con el tiempo. Y aunque la procrastinación por sí sola puede no causar enfermedades, dice Sirwa, puede ser «un factor de inflexión adicional».

No, los procrastinadores no son vagos.

Se estima que alrededor del 20 por ciento de los adultos son procrastinadores crónicos. Todo el mundo puede posponer una tarea o dos, pero los procrastinadores crónicos la convierten en su forma de vida, dice Joseph Ferrari, psicólogo de la Universidad DePaul en Chicago que ha estado estudiando la procrastinación durante décadas. «Hacen esto en casa, en la escuela, en el trabajo y en sus relaciones». Estas son las personas, dice, que «sabes que van a llegar tarde».

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Aunque los procrastinadores pueden pensar que se desempeñan mejor bajo presión, Ferrari informa lo contrario. en realidad son Funciona más lento y comete más errores. No son procrastinadores, según han demostrado sus experimentos. Y cuando los plazos son resbaladizos, los postergadores tienden a ser Deja que su trabajo se desliceEl acero mencionado el año pasado en Fronteras en Psicología.

Durante años, los investigadores se han centrado en las personalidades de las personas que posponen las cosas. Los resultados varían, pero algunos científicos sugieren que los procrastinadores pueden ser impulsivos, ansiosos y tener problemas para regular sus emociones. Ferrari afirma que lo único que no hacen los postergadores es ser perezosos. Él dice que en realidad están «demasiado ocupados haciendo cosas distintas a las que se supone que deben hacer».

De hecho, agrega Rosenthal, la mayoría de las investigaciones actuales indican que la procrastinación es un patrón de comportamiento.

Y si la procrastinación es un comportamiento, dice, eso significa que es algo que puedes cambiar, sin importar si eres impulsivo o no.

Por qué los procrastinadores deberían ser amables consigo mismos

Cuando las personas posponen una tarea difícil, se sienten bien en el momento.

«Te equivocaste y postergaste. No es el fin del mundo… ¿Qué puedes hacer para seguir adelante?»«

Científica del comportamiento Fuchsia Serwa, Universidad de Durham

Serwa dice que la procrastinación es una forma de evitar sentimientos negativos asociados con una tarea. «Nos esforzamos por evitar cualquier cosa dolorosa o difícil», dice ella. “Cuando pospones las cosas, obtienes un alivio instantáneo”. El contexto de circunstancias estresantes, por ejemplo, una pandemia global, puede estresar la capacidad de adaptación de las personas, lo que facilita la procrastinación. Pero el alivio que brinda es solo temporal, y muchos están buscando formas de detener la desaceleración.

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Los investigadores han experimentado con terapias de procrastinación que van desde lo logístico hasta lo psicológico. Lo que es mejor todavía está bajo investigación. Algunos científicos han informado de éxito con las intervenciones de gestión del tiempo. Pero la evidencia de esto está «en todas partes», dice Sirwa. Es porque «la mala gestión del tiempo es un síntoma, no una razón para postergar», agrega.

Para algunos procrastinadores, los consejos aparentemente obvios pueden funcionar. En su práctica clínica, Rozental aconseja a los estudiantes que simplemente dejen sus teléfonos inteligentes. Silenciar las notificaciones o estudiar en la biblioteca en lugar de en casa puede eliminar las distracciones y mantener a las personas concentradas. Pero dice que eso no será suficiente para muchas personas.

Los procrastinadores empedernidos pueden beneficiarse de la terapia cognitiva conductual. en 2018 Revise los remedios para la procrastinaciónRosenthal descubrió que este tipo de terapia, que implica controlar los pensamientos y las emociones y tratar de cambiar el comportamiento, parece ser la más útil. Sin embargo, no hay muchos estudios que hayan examinado las terapias, y hay margen de mejora, dice.

Sirois también prefiere un enfoque centrado en las emociones. Los procrastinadores pueden caer en una espiral de vergüenza en la que se sienten incómodos con una tarea, posponen la tarea, se sienten avergonzados por posponerla y luego se sienten peor que cuando comenzaron. Ella dice que la gente necesita acortar ese ciclo. El perdón a uno mismo puede ayudarsugirieron los científicos en un estudio de 2020. También lo es el entrenamiento de atención plena.

En un pequeño experimento para estudiantes universitarios ocho por semana Las sesiones de atención plena redujeron la procrastinaciónSirwa y sus colegas informaron en enero Aprendizaje y diferencias individuales. Los estudiantes practicaron el enfoque corporal y la meditación durante actividades desagradables y discutieron la mejor manera de cuidarse a sí mismos. Un poco de autocompasión puede sacar a las personas de sus propias vidas, dice Serwa.

«Te equivocaste y postergaste. No es el fin del mundo». «¿Qué puedes hacer para seguir adelante?»

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