La salud y la riqueza son inseparables

Escasez de personal, retrasos en el tratamiento del cáncer, tiempos de espera de un año para las operaciones, inundación de los servicios de ambulancia: estas son las cosas en las que solemos pensar cuando pensamos en la situación sanitaria actual en el Reino Unido. Abordar la carga en la primera línea del NHS es una parte importante para mejorar la salud en el país. Pero la salud es mucho más que servicios de atención médica; Abarca todos los aspectos de nuestras vidas, desde los alimentos que comemos hasta el aire que respiramos y los hogares que ocupamos. Para reducir la brecha de desigualdad, el gobierno debe centrar sus esfuerzos en el panorama general.

Rara vez pensamos en el desempleo, el acceso a la educación, la disponibilidad de espacios verdes o viviendas adecuadas como «problemas de salud». Pero todo esto y más afectan el resultado de nuestras vidas. Nuestra salud y bienestar se ven afectados por un complejo de factores, incluidos nuestros ingresos, nuestra raza y etnia, el lugar donde vivimos e incluso nuestra eficiencia digital y financiera.

La relación entre la salud y la riqueza en particular es inextricable. los campos privación extrema Es más probable que tengan tasas más altas de obesidad infantil, enfermedades respiratorias relacionadas con la contaminación y una menor esperanza de vida, que es, con mucho, el mayor predictor de la desigualdad en la salud. La brecha en la esperanza de vida puede ser tan grave dentro de las ciudades como entre ciudades. En el sur de Londres, el hombre de Beckham suele vivir 12 años menos que el hombre que vive en las zonas cercanas de Hearn Hill y Dulwich Park. Las estadísticas también son impactantes en el escenario mundial. Según la Fundación de la Salud Centro de investigación, las mujeres que viven en las partes más pobres de Inglaterra mueren antes que las mujeres comunes en todos los demás países de la OCDE excepto México.

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Esta disparidad necesita urgentemente ser abordada. Uno de los objetivos más ambiciosos del Libro Blanco del Acuerdo a Nivel Gubernamental es Reducir la brecha en la esperanza de vida sana (HLE) para 2030, y aumentar HLE en cinco años para 2035. Para lograr esto, el gobierno debe centrarse en la prevención en lugar de solo en el tratamiento: mejorar el acceso a una vivienda digna, alimentos saludables, áreas de juego, parques no contaminados, oportunidades laborales y un sistema de beneficios.

A medida que se profundiza la crisis del costo de vida, un enfoque integral nunca ha sido más importante. Separar la salud de la economía no nos ayuda a encontrar soluciones; La investigación muestra consistentemente que cuando las personas están sanas, son más productivas. La reciente revisión de Marmot sobre las desigualdades en salud encontró que la mala salud es responsable del 30 por ciento del déficit de productividad entre Northern Powerhouse y el resto de Inglaterra.

En Impact on Urban Health, nuestros programas abordan las causas complejas de la mala salud en Southwark y Lambeth en Londres. Una de las áreas en las que trabajamos es la inclusión financiera: la relación entre la salud y la deuda está bien documentada. Investigación del Centro para la Justicia Social Revelando que dos tercios de las personas que usan tiburones prestados sufren de una condición de salud a largo plazo. para nosotros Escudo Financiero Covid-19 El esquema brindó asesoramiento financiero y de salud a personas que no pudieron trabajar durante la pandemia debido a una condición a largo plazo. Esto incluía acceso a los servicios de un médico de cabecera, pero también orientación sobre administración de dinero, deudas y derechos de beneficios, lo que les ayudó a aumentar significativamente sus ahorros anuales. Esto, a su vez, ha mejorado su salud mental y ha reducido el costo emocional que genera la preocupación por el dinero mientras no pueden trabajar.

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También implementamos varias iniciativas para mejorar la calidad del aire; Nos asociamos con la consultora de ingeniería Arup y la industria de la construcción para mejorar las prácticas de construcción en el sur de Londres, y trabajamos con el grupo de expertos de Londres para investigar cómo reducir las emisiones relacionadas con la entrega del envío (una industria que ha prosperado durante los cierres a medida que más personas eligen entrega en línea).

Si el gobierno se toma en serio el cierre de la brecha en la esperanza de vida, debe invertir en este tipo de medidas nacionales coordinadas que se centren en encontrar soluciones viables que marquen una diferencia real. Abordar el ‘retraso social’ es tan crítico como abordar el retraso del NHS. El apoyo financiero para ayudar a las personas a superar la crisis del costo de vida, las políticas para mejorar el acceso a una vivienda digna en el sector privado de alquiler y los recientes aumentos en el salario mínimo son parte de la mejora de la salud de las personas y los lugares. El próximo libro blanco sobre desigualdades en salud es una oportunidad para hacerlo y crear una respuesta más coherente a la desigualdad en salud.

Las ciudades individuales también juegan un papel importante en el desarrollo de soluciones innovadoras. La Zona de Emisiones Ultra Bajas (ULEZ) de Londres ha reducido la contaminación del aire, la integración de los servicios sociales y de salud de Manchester en servicios estandarizados, y la inversión de Leeds en comidas escolares saludables ha reducido la obesidad infantil. Todos estos son modelos que pueden inspirar a otras áreas; La innovación no debe ocurrir en silos, y los sectores público y privado pueden ayudar a inculcar tales iniciativas en todo el país. Esto podría incluir un programa gubernamental de comidas escolares integrales, saludables y gratuitas, grandes cadenas de supermercados que ofrezcan un descuento en frutas y verduras en todo el país, o empresas constructoras y asociaciones de vivienda que inviertan en infraestructura con una huella de carbono baja.

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Crucialmente, también debe haber un cambio en el pensamiento. A menudo asociamos condiciones de salud como la diabetes y la obesidad con la fuerza de voluntad o la responsabilidad personal cuando el medio ambiente es un factor muy importante. las zonas desfavorecidas tienen Cinco veces el número de tiendas de comida rápida A medida que las áreas son más ricas, es 10 veces más probable que tengan casas de apuestas; si alguien está rodeado de estas cosas, es más probable que las use. Necesitamos pensar en la salud como un problema social, no individual.

La pandemia ha sido evidencia de que nuestra salud es primordial, pero también ha demostrado que la salud no es igual, con personas de minorías y grupos desfavorecidos más propensos a ser hospitalizados o morir por Covid-19. Si el gobierno realmente quiere reducir la brecha en la esperanza de vida, debe reconocer que la salud y la desigualdad social están intrínsecamente vinculadas.

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