La sonda Mars Insight de la NASA recibe un impulso de energía – Programa de Exploración de Marte de la NASA


La nave espacial eliminó con éxito algo de polvo de sus paneles solares, lo que ayudó a aumentar su potencia y retrasó el tiempo que necesitará para apagar sus instrumentos científicos.


El equipo detrás de la sonda Mars Insight de la NASA ha ideado una forma innovadora de aumentar la potencia de la nave espacial en un momento en que sus niveles de potencia están disminuyendo. El brazo de la sonda robótica goteó arena cerca de uno de los paneles solares, lo que ayuda al viento a llevar parte del polvo del panel. El resultado fue una ganancia de aproximadamente 30 vatios-hora de energía por cada día marciano.

Marte se acerca al apogeo, que es su punto más alejado del sol. Esto significa que menos luz solar llega a los paneles solares cubiertos de polvo de la nave, reduciéndolos. energía Produce. El equipo había planeado esto antes de InSight Prórroga de la asignación por dos años. Diseñaron la misión para operar sin instrumentos científicos durante los próximos meses antes de reanudar las operaciones científicas a finales de este año. Durante este período, InSight reservará energía para los calentadores, la computadora y otros componentes clave.

El aumento de potencia debería retrasar el funcionamiento de las herramientas durante unas semanas, ganando un tiempo valioso para recolectar más Datos científicos. El equipo intentará eliminar más polvo de los mismos paneles solares el sábado 5 de junio de 2021.

Polvo en el viento

El equipo de InSight ha estado pensando en formas de intentar eliminar el polvo de los paneles solares durante aproximadamente un año. Por ejemplo, probaron los motores de difusión de paneles solares pulsantes (utilizados por última vez en InSight Ella abrió sus paneles solares después del aterrizaje) para eliminar el polvo, pero no funcionó.

READ  Se ha desarrollado un nuevo electrodo transparente que mejora la eficiencia de las células solares.

Recientemente, varios miembros del equipo científico han comenzado a seguir la técnica contraria a la intuición de gotear arena cerca, pero no directamente encima, de las losas. Matt Golumbeck, miembro del equipo científico de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que está ejecutando la misión, señaló que podría ser posible arrojar polvo en los paneles con granos de arena que podrían “salirse” o saltar. la superficie del panel y salte el aire soplado. Los gránulos más grandes pueden transportar pequeñas partículas de polvo al aire.

Para probar la tecnología, el equipo usó la pala en el brazo robótico de InSight para gotear arena junto a los paneles solares de InSight el 22 de mayo de 2021, el primer día 884 de la misión, alrededor del mediodía, hora de Marte, el momento más ventoso del día. Fue más fácil colocar el brazo InSight sobre la superficie de la sonda, lo suficientemente alto para que el viento sople arena sobre las placas. Efectivamente, con los vientos del noroeste soplando a una velocidad máxima de 20 pies (6 metros) por segundo, la caída de arena coincidió con un golpe instantáneo en la potencia general de la nave espacial.

“No estábamos seguros de que esto funcionaría, pero nos alegra que haya funcionado”, dijo Golombek.

Si bien no garantiza que la nave espacial tenga toda la potencia que necesita, una limpieza reciente agregará un margen útil a las reservas de energía de InSight.

Sobrevivir en Marte

Las placas InSight han superado la misión principal de dos años para la que fueron diseñadas y ahora están operando la nave espacial con una extensión de dos años. Depender de los paneles solares para obtener energía permite que tales misiones sean lo más ligeras posible de lanzar y requieran menos partes móviles y, por lo tanto, menos puntos de falla potenciales que otros sistemas. Equipar la nave espacial con cepillos o hélices para eliminar el polvo aumentará el peso y los puntos de falla. (Algunos de los asistentes han sugerido el uso de las palas del zumbador del helicóptero Ingenuity Mars para quitar los paneles InSight, pero esa tampoco es una opción: la operación sería demasiado arriesgada y el helicóptero está a unas 2.145 millas o 3.452 kilómetros de distancia).

READ  Lo que puedes ver en el cielo nocturno esta semana

Sin embargo, como han demostrado los rovers Mars Spirit y Opportunity, los vientos y los ciclones pueden destruir los paneles solares con el tiempo. En el caso de InSight, los sensores meteorológicos de la nave espacial detectaron varios tornados transitorios, pero ninguno de ellos despejó el polvo.

Para agosto, a medida que Marte se mueva en su órbita más cerca del sol, los paneles solares de InSight deberían poder recolectar más energía, lo que permitirá al equipo reiniciar los instrumentos científicos. Dependiendo de la energía disponible, pueden iniciar algunos de ellos por períodos cortos en momentos clave durante el día, como lo hicieron para ahorrar energía.

Ya sea que los dispositivos estén encendidos o apagados, las operaciones de InSight se detendrán nuevamente alrededor del 7 de octubre, cuando Marte y la Tierra estén a ambos lados del Sol. conocido como Conjunción solar de MarteEste período ocurre cada dos años. Dado que el plasma del Sol puede interrumpir las señales de radio enviadas a la nave espacial en ese momento, todas las misiones de la NASA a Marte se volverán más pasivas, continuarán registrando datos y enviando actualizaciones a los ingenieros en la Tierra, aunque no se les envíen nuevos comandos. La congelación de los pedidos de Marte continuará durante varias semanas hasta finales de octubre.

Más sobre la misión

El Laboratorio de Propulsión a Chorro administra el programa InSight de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. InSight es parte del Programa Discovery de la NASA, que es administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la agencia en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space de Denver ha construido la nave espacial InSight, incluida una etapa de crucero y un módulo de aterrizaje, y respalda las operaciones de la nave espacial de la misión.

READ  CPS necesita usar fondos de ayuda federal para aumentar los servicios de salud mental para estudiantes | Letras

Varios socios europeos, incluido el Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales (CNES) y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), están apoyando la misión InSight. El Centro Nacional de Estudios Espaciales presentó el experimento sísmico de la estructura interna (seis) a la NASA, con el investigador principal del IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Importantes contribuciones al Sistema Común de Información Ambiental provienen del IPGP; Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania; Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich) en Suiza; Imperial College London y Oxford University en el Reino Unido; y JPL. DLR proporcionó el paquete de propiedades físicas y de flujo térmico (HP3), con importantes contribuciones del Centro de Investigación Espacial (CBK) de la Academia de Ciencias de Polonia y Astronika en Polonia. El Centro de Astrobiología (CAB) de España suministró sensores de temperatura y viento.

Comunicación con los medios de comunicación

Andrew bueno
Laboratorio de propulsión a chorro, Pasadena, California.
818-393-2433
[email protected]

Karen Fox / Alana Johnson
Sede de la NASA, Washington
301-286-6284 / 202-358-1501
[email protected] / [email protected]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *