La turbulenta belleza de la costa de Kimberley

Las aguas azul verdosas a lo largo de la costa de Kimberley, en el noroeste de Australia, están en un estado de cambio. Las grandes corrientes de marea de la región agitan los sedimentos en las aguas poco profundas de la plataforma continental para formar patrones coloridos.

Los sedimentos se esparcieron entre islas rocosas en Archipiélago Bonapartehaciendo que el agua parezca turquesa en esta imagen, obtenida el 22 de abril de 2024, por primero (Imágenes operativas de la Tierra) en satélite 8. Hermosas vistas como estas son comunes frente a la costa de Kimberley, de 20.000 km, que tiene una de las mayores variaciones de mareas (Hasta 11 metros) en Australia y el mundo. Las corrientes de marea agitan los sedimentos del fondo marino y el agua entrante de los ríos de Australia Occidental, generando coloridos remolinos en el agua.

Kimberley ha sido descrita como uno de los mejores lugares del mundo. Menos afectado por los humanos. Areas costeras. El área remota alberga una amplia gama de tipos de hábitats marinos, incluidos manglares, lechos de pastos marinos y arrecifes de coral, que albergan una rica diversidad de organismos, como peces, reptiles, mamíferos marinos y fitoplancton.

El fitoplancton (pequeños organismos marinos parecidos a plantas que son la base de la red alimentaria marina) también puede contribuir al colorido de las aguas de esta imagen. Las partículas de sedimento se encuentran a menudo en la parte superior del océano. Unidos Con fitoplancton de mayor tamaño, como diatomeas, dinoflagelados y ciliados. Sin embargo, no es posible determinar la densidad y el tipo de fitoplancton presente basándose únicamente en esta imagen de satélite.

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Algunos estudios de modelización. apreciación El cambio climático podría reducir la productividad del fitoplancton hasta en un 20 por ciento para 2100. Pero en las aguas a lo largo de la costa de Kimberley, ciertas especies de estas criaturas parecidas a plantas prosperan. a Estudio 2020 Un estudio de núcleos de sedimentos encontró que el número de diatomeas y dinoflagelados a lo largo de gran parte de la costa ha aumentado entre un 150 y un 300 por ciento desde la década de 1950. Los investigadores plantearon la hipótesis de que el aumento de las precipitaciones y la actividad ciclónica en el noroeste de Australia dejan el agua bien mezclada, lo que permite que florezca el fitoplancton.

Imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin, utilizando datos Landsat del satélite Servicio Geológico de EE. UU.. La historia de Emily Cassidy.

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