La visión del Hubble de una cuna estelar

Una imagen del Telescopio Espacial Hubble del objeto protoestrella OH 339.88-1.26, ubicado a 8.900 años luz de la Tierra en la constelación de Ara. Crédito de la imagen: ESA/Hubble y NASA, J. broncearse

el NASA/Agencia Espacial Europea telescopio espacial Hubble Capturó una impresionante imagen polvorienta del objeto protoestelar OH 339.88-1.26. Se encuentra a 8.900 años luz de distancia, en la constelación de Ara. Esta imagen muestra sinuosas franjas de polvo oscuro entrelazadas con estrellas brillantes, cuyo brillo se enfatiza mediante protuberancias de difracción entrecruzadas.

Descubriendo los misterios de OH 339.88-1.26

La línea vertical oscura en el centro de la imagen oculta OH 339.88-1.26, un marcador astrofísico. Un máser, abreviatura de «Amplificación de microondas mediante emisión estimulada de radiación», es esencialmente un láser que produce luz coherente en longitudes de onda de microondas. Estos fenómenos intrigantes surgen naturalmente en una variedad de contextos astrofísicos, desde el polo norte de Júpiter hasta regiones de formación estelar como la que se muestra aquí.

El profundo viaje del Hubble hacia la formación estelar

Esta imagen proviene de un conjunto de observaciones del Hubble que examinan el corazón de las regiones de nacimiento de estrellas masivas, con el objetivo de limitar la naturaleza de las protoestrellas masivas y probar las teorías sobre su formación. Los astrónomos recurrieron a la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3) del Hubble para explorar cinco protoestrellas de masa intermedia en longitudes de onda infrarrojas.

Las observaciones del Hubble han sido respaldadas por otros observatorios recientes, incluidos ALMA y el Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array. Alma Consta de 66 antenas móviles de alta precisión que pueden disponerse a distancias de hasta 16 kilómetros (10 millas) en un altiplano de los Andes chilenos. El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA), un telescopio que, hasta hace poco, operaba utilizando un avión 747 reconvertido aportó más datos.

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