Las estrellas con apariencia de zombis parecen muy jóvenes en el centro de la Vía Láctea. ¿cómo? Devorando a otros

Algunas estrellas, que existen desde la antigüedad y orbitan alrededor del agujero negro supermasivo central de la Vía Láctea, parecen jóvenes a pesar de su edad.

Sin embargo, el secreto detrás de su apariencia juvenil es oscuro y sangriento. Estas estrellas parecidas a zombis devoraron a sus vecinos. Así lo afirmó un estudio realizado por la Universidad Northwestern.

Los supervivientes del canibalismo estelar pierden masa

Los astrofísicos utilizaron un nuevo modelo para rastrear los violentos viajes de 1.000 estrellas simuladas que orbitan alrededor de un agujero negro supermasivo central, conocido como Sagitario A* (Sgr A*), en nuestra galaxia.

Esta región repleta de estrellas a menudo experimenta brutales colisiones estelares.

«La estrella más cercana a nuestro sol está a unos cuatro años luz de distancia. A la misma distancia cerca del agujero negro supermasivo, hay más de un millón de estrellas. Es un vecindario increíblemente poblado. Además de eso, el agujero negro supermasivo tiene , quién encabezó el equipo de investigación: “Las estrellas que orbitan alrededor del agujero negro pueden moverse a velocidades de miles de kilómetros por segundo”.

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El nuevo estudio, que simuló los efectos de estas intensas colisiones, encontró que los supervivientes de las colisiones probablemente perderían masa y se transformarían en estrellas de baja masa. También existe la posibilidad de que se fusionen con otras estrellas y adquieran una apariencia enorme y aireada.

«La región alrededor del agujero negro central es densa, con estrellas que se mueven a velocidades muy altas», añadió Rose.

«Es un poco como correr a través de una estación de metro increíblemente concurrida en la ciudad de Nueva York durante la hora pico. Si no te topas con otras personas, estás pasando junto a ellas. En el caso de las estrellas, estas colisiones cercanas aún las hacen reaccionar». «Queríamos explorar qué significan estas colisiones e interacciones para los cúmulos de estrellas y describir sus resultados».

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Esta investigación fue presentada por Rose en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Física (APS) en abril en Sacramento, California.

(Con aportes de agencias)

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