Las rocas muestreadas por el rover Perseverance de la NASA encarnan la razón por la que el rover llegó a Marte

Este artículo ha sido revisado según Science. Proceso de edición
Y Políticas.
Editores Se destacaron las siguientes características garantizando al mismo tiempo la credibilidad del contenido:

Revisión de hechos

fuente confiable

Corrección de pruebas

Este mosaico muestra una roca llamada «Bunsen Peak» donde el rover Perseverance Mars de la NASA extrajo el núcleo de roca número 21 y raspó una franja circular para verificar la composición de la roca. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad Estatal de Arizona/MSSS

× Cerca

Este mosaico muestra una roca llamada «Bunsen Peak» donde el rover Perseverance Mars de la NASA extrajo el núcleo de roca número 21 y raspó una franja circular para verificar la composición de la roca. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Arizona State University/MSSS

La muestra número 24 tomada por el científico de seis ruedas proporciona nuevas pistas sobre el cráter Jezero y el lago que alguna vez pudo haberlo contenido.

El análisis realizado a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA sugiere que las rocas más recientes recogidas por el rover estuvieron sumergidas durante un largo período de tiempo en el pasado distante, tal vez como parte de una antigua playa marciana. La muestra recolectada el 11 de marzo, la número 24 del rover, consta de 21 tubos de muestra llenos de núcleos de roca, dos llenos de regolito (roca triturada y polvo) y uno que contiene la atmósfera marciana.

«En pocas palabras, este es el tipo de roca que esperábamos encontrar cuando decidimos investigar el cráter Jezero», dijo Ken Farley, científico del proyecto Perseverance en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California. «Casi todos los minerales de la roca que tomamos muestras se formaron en agua. En la Tierra, los minerales depositados por el agua suelen ser buenos para atrapar y preservar materia orgánica antigua y biofirmas. La roca también puede informarnos sobre las condiciones climáticas que existían en Marte». cuando fue formado”.

La presencia de estos minerales específicos es prometedora para preservar un rico registro del antiguo entorno habitable de Marte. Estas colecciones de minerales son importantes para orientar a los científicos hacia las muestras más valiosas para su eventual regreso a la Tierra a través de la Campaña de Retorno de Muestras de Marte.

El núcleo rocoso número 21 capturado por el rover Perseverance de la NASA tiene una composición que lo haría bueno para atrapar y preservar signos de vida microbiana, si es que existe alguna. La muestra, que se muestra aquí, fue extraída del pico Bunsen el 11 de marzo, el sol 1088 de la misión. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Borde del agujero

Apodado “Pico Bunsen” por el hito del Parque Nacional de Yellowstone, la roca mide aproximadamente 5,6 pies de ancho y 3,3 pies de alto (pendientes de 1,7 m). De sus rostros. También estaban interesados ​​en la pared rocosa vertical del pico Bunsen, que proporciona una hermosa sección transversal de roca y, debido a que no es plana, tiene menos polvo y, por lo tanto, es más fácil de investigar para los instrumentos científicos.

Antes de tomar la muestra, Perseverance escaneó las rocas utilizando los espectrómetros SuperCam del rover y un espectrómetro de rayos X PIXL, abreviatura de Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry. Luego, el rover usó el rotor en el extremo de su brazo robótico para moler (o raspar) parte de la superficie y barrer las rocas hacia atrás. Resultados: El pico de Bunsen parece estar formado por aproximadamente un 75% de granos de carbonato unidos por sílice casi pura.

«La sílice y partes del carbonato parecen ser microcristales, lo que los hace muy buenos para atrapar y preservar signos de vida microbiana que alguna vez pudieron haber vivido en este entorno», dijo la científica de persistencia Sandra Seljeström de los Institutos de Investigación Suecos (RISE). En Estocolmo.

«Esto hace que esta muestra sea ideal para estudios de biofirmas si se devuelve a la Tierra. Además, la muestra puede ser uno de los núcleos más antiguos recopilados por el rover Perseverance hasta la fecha, lo cual es importante porque Marte estaba en su momento más habitable al principio de su historia». Una biofirma potencial es una sustancia o estructura que podría ser evidencia de vidas pasadas pero que también podría haberse producido sin que existiera vida.

Conozca la muestra marciana número 24 recolectada por el rover Mars Perseverance de la NASA: «Comet Geyser», una muestra tomada de la región del cráter Jezero que es particularmente rica en carbonato, un mineral relacionado con la habitabilidad. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

La muestra de Bunsen Peak es la tercera muestra recolectada por Perseverance mientras explora la “Unidad de Margen”, una región geológica que abraza el borde interior del cráter Jezero.

«Todavía estamos explorando el margen y recopilando datos, pero los resultados hasta ahora pueden respaldar nuestra hipótesis de que las rocas aquí se formaron a lo largo de las orillas de un antiguo lago», dijo Briony Horgan, científica de Perseverance de la Universidad Purdue en West Lafayette, Indiana. . «El equipo científico también está examinando otras ideas sobre el origen de la unidad marginal, ya que hay otras formas en que se forman los carbonatos y la sílice. Pero independientemente de cómo se formó esta roca, es realmente emocionante obtener una muestra».

El rover se dirige hacia la parte occidental de la unidad de margen. En la base del borde del cráter Jezero, el sitio apodado «Ángel Brillante» es de interés para el equipo científico porque puede ser el primer encuentro con rocas mucho más antiguas que forman el borde del cráter. Una vez que termines de explorar Bright Angel, Perseverance comenzará un ascenso de varios meses hasta la cima del borde.

READ  Wearable rastrea la salud midiendo las emisiones de gases de la piel

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *