Las sales orgánicas en Marte indican la existencia de vida microbiana antigua en el planeta rojo.

La NASA ha anunciado que es “probable” que se encuentren algunas sales orgánicas en Marte. Si bien esto no significa necesariamente que las sales fueron producidas por la vida en Marte (otros procesos también podrían producir los materiales), ciertamente lo hace más probable.

Mire las dunas del rover Curiosity Mars de la NASA capturadas por la Mastcam del rover el 9 de febrero de 2014: Sol 538, o Sol, de la misión Curiosity. Créditos de imagen: NASA / JPL.

Se entiende que buscar en Marte es mucho más difícil que buscar en la Tierra. No se trata solo de la distancia, son las herramientas limitadas disponibles para los investigadores a su disposición. En este caso, tuvieron que trabajar con las herramientas que se encuentran en el Curiosity Rover de la NASA, especialmente el instrumento SAM (Mars Sample Analysis).

El SAM quema muestras e intenta averiguar de qué están hechas en función de qué gases se liberaron a qué temperaturas. SAM solo puede proporcionar evidencia indirecta de sales orgánicas, por lo que todavía hay cierta incertidumbre, pero si se confirma el resultado (por ejemplo, con el instrumento CheMin a bordo del rover Curiosity), podría ser una pista prometedora para la búsqueda de vida marciana. .

Dijo: “Si determinamos que hay sales orgánicas concentradas en cualquier lugar de Marte, querremos investigar más en esas áreas, idealmente excavando más profundamente debajo de la superficie donde la materia orgánica se puede conservar mejor”. James M.T. LewisEs un geoquímico orgánico que dirigió la investigación. Publicado el 30 de marzo en la revista Geophysical Research: Planets. Lewis trabaja en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.

“Estamos tratando de descubrir miles de millones de años de química orgánica”, dijo. Dijo en un comunicado de prensaY en este registro orgánico podría estar el premio final: evidencia de que alguna vez existió vida en el Planeta Rojo.

Las sales orgánicas (moléculas orgánicas sobrantes) son esenciales para la búsqueda de vida de la NASA en otros mundos. Las sales son especialmente interesantes porque en la Tierra, algunos seres vivos pueden usarlas para obtener energía. Sin embargo, encontrarlos es muy difícil en Marte porque, a diferencia de la Tierra, Marte no está protegido de la radiación y miles de millones de años de radiación han borrado o roto la materia orgánica.

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La curiosidad puede excavar debajo de la superficie ya que la materia orgánica puede estar mejor protegida, pero no está claro dónde está la excavación. Sin embargo, el hecho de que los investigadores estén encontrando sustancias químicas orgánicas en la superficie es una señal alentadora.

“El hecho de que haya materia orgánica preservada en rocas de 3.000 millones de años, y que la encontremos en la superficie, es una señal muy prometedora de que podríamos aprovechar más información de muestras mejor conservadas debajo de la superficie”. Astrónomo de la NASA Goddard Jennifer L Eggenbrod, Que anteriormente dirigió un equipo que hizo los informes Detección de innumerables partículas Contiene un componente esencial de la vida tal como la conocemos: carbono. Eggenbrod trabajó con Lewis en este nuevo estudio.

El plan ahora es buscar puntos calientes de este tipo de material, y cuando aparezca algo interesante, amplíe esa área y use la pequeña máquina perforadora de Curiosity para echar un vistazo a la superficie.

Pronto, Curiosity también recibirá ayuda de la Agencia Espacial Europea, cuyo próximo rover ExoMars está equipado para perforar más lejos, hasta 2 metros (6,5 pies). La nave espacial Perseverance de la NASA no tiene una herramienta que pueda detectar sales orgánicas, pero ayudará de una manera diferente: recolectar muestras para traerlas de regreso a la Tierra, donde los investigadores pueden analizarlas usando equipos sofisticados.

Por ahora, la evidencia definitiva de vida antigua en Marte aún desconcierta. Pero con cada nueva información proveniente del Planeta Rojo, aprendemos algo nuevo sobre Marte y su capacidad pasada (y posiblemente actual) de albergar vida microbiana.

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