Leinster encadena a Will Skelton, dejando de lado la narrativa sobre lo físico – The Irish Times

La historia más fácil o popular sobre Leinster (y muchos buenos jueces la respaldan) es que carecían de la condición física para intercambiar golpes con el tamaño y la fuerza bruta de sus jugadores negros, La Rochelle y los sarracenos antes que ellos (con Will Skelton siendo el elemento común. O tal vez incluso personalidad.

Entonces, ¿dónde se encuentra esta teoría ahora, después de tropezar con un estadio Marcel Deflanders empapado por la lluvia para vencer a los campeones consecutivos?

Durante la ausencia de Gregory Alldrete, Ronan O’Gara nombró a 12 jugadores para el inicio de la temporada el pasado 15 de mayo, entre ellos todos sus montañeses masculinos, Skelton, Oyeniy Atonio, Levani Botia y Jonathan Dante a toda velocidad, y el gigante Jorge-Henri Coulomb en el Banco.

Por el repetido y sonoro canto de «Ici». Fácil. “¡Esto es La Rochelle!” Los anfitriones salieron disparados del partido y hubo sombras de Irlanda que resistieron un bombardeo físico similar por parte de los Springboks de París en esos primeros intercambios casi brutales, una victoria que también disipó la narrativa.

Leinster hizo cinco cambios, perdiendo a Tadhg Furlong y James Lowe, mientras que Jack Coonan también fue descartado. Es cierto que Joe McCarthy inició la película y Will Connors resulta ser una elección particularmente inteligente, quizás influenciado por Jack Nienaber.

Cualquiera que sea el impacto de Nienaber en sus primeras dos semanas, este comienzo generará una mayor confianza en él y dentro del equipo. Pero, curiosamente, ni él ni Rassie Erasmus aceptaron la “narrativa mediática” de que los irlandeses o Leinster eran físicamente más pequeños. Ni Leo Cullen.

Sin embargo, con la excepción de Michael Alalalatoa y Jamison Gibson-Park, este era un equipo exclusivamente local, incluso si contaban con el atractivo de Jason Jenkins y Charlie Ngatai en el banquillo.

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McCarthy es sin duda una rara bestia del rugby irlandés y Leinster tuvo la mala suerte de que las lesiones obstaculizaran su progreso la temporada pasada. Pero tuvieron aún más mala suerte al perder a James Ryan en la media hora de la final en mayo pasado, cuando estaban arriba 23-7 debido a un cabezazo, irónicamente después de enviar a Skelton de regreso al tackle. Hasta ese momento nadie había hecho más para anular la influencia de Skelton que Ryan.

Dice mucho sobre la actuación de McCarthy que Jenkins no le fuera presentado hasta el minuto 75 el domingo, aunque le dieron un descanso de 10 minutos después de ese todo terreno en el minuto 12, cuando Leinster hizo su mejor tiro y de manera apropiada. . Su propia fuente.

Pero lo más importante esta vez es que Ryan jugó los 80 completos y lideró en tacleadas con 18.

Nadie hizo más para limitar el impacto de Skelton (ocho tacleadas en 10 acarreos) que Ryan, junto con Ryan Bird (13 tacleadas), quien jugó con una verdadera ventaja así como su atletismo de élite, así como Connors y Kellan Doris, quienes siguió impresionando.

Y Leinster no habría ganado sin la mano de obra entre los cinco primeros, especialmente golpeando todas esas rocas. La personalidad abundaba en todo el equipo.

Gran parte del análisis sobre Leinster ha estado determinado por el resultado, es decir, después de derrotas finales de tres puntos y un punto. Ciertamente, La Rochelle había derrotado al Leinster en los tres encuentros anteriores y era inevitable su intento de ganar la final de Marsella hace dos temporadas.

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Pero por derecho, Wayne Barnes podría haber, y tal vez debería haberle dado a Allawatua una penalización ganadora en los Jackals en lugar de penalizar a Ross Moloney, cuando el candado se giró lo suficiente como para no ser un factor.

Del mismo modo, la falta de un solo pase de cualquier jugador fuera de la posición inicial de Ross Byrne en la final del pasado mes de mayo después de una ventaja de 17-0 en los primeros doce minutos subrayó claramente cómo La Rochelle dominaba cada vez más la posesión.

Sin embargo, si a Allalatoa no se le hubiera mostrado una tarjeta roja y se le hubiera anulado un penalti en ataque al final del partido, Leinster podría haberle hecho a La Rochelle lo que el club francés les hizo hace un año. De cualquier modo, el carácter del Leinster habría sido aplaudido, como ocurrió en 2018 ante el Racing 92 en la final sin try en Bilbao, y como ocurrió el pasado domingo.

Sin embargo, a pesar de que su defensa casi había neutralizado a La Rochelle en ese clímax, si Bottea no hubiera sido anulado por su gol, o si Doris no hubiera podido detener a Tawera Kerr-Barlow, o si Ryan no hubiera detenido de alguna manera a Bottea en la línea, el Perro Habría tenido éxito en eso. Quizás la narrativa de las orejas tuvo otra transmisión.

También vale la pena señalar, como admitió Gary Ringrose, que la lluvia puede haber hecho que defender fuera un poco más fácil que atacar. Sin embargo, se suponía que esto también encajaría con el juego de poder de La Rochelle y el ataque por el que han optado en muchas ocasiones.

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Un aficionado de Munster en La Rochelle sugirió que la victoria de Leinster fue un poco como la que han ganado los hombres de rojo a lo largo de los años. Fue pensado como un cumplido, y tal vez la victoria del domingo convenza a Leinster de que pueden ganar tanto con lo feo como con lo bello.

Pero esto es realmente optimista e insultante para los equipos del pasado. No se pueden ganar cuartos de final fuera de casa como Bloodgate [v Harlequins in 2009] 6-5 a menos que tengas carácter, o la épica semifinal contra Clermont en el pebetero Stade Chaban-Delmas en 2012.

No se puede llegar a la final de la Copa Heineken siete veces, y mucho menos ganar cuatro de ellas, sin un listón. Se necesita carácter para seguir remontando una derrota en la final.

Es realmente sorprendente que llegar a la final parezca ganarle cada vez menos aplausos a Leinster, particularmente por jugar el rugby más inteligente de la competencia, como si eso de alguna manera devaluara el logro. Mientras tanto, los equipos que salen en la fase de grupos o en la fase eliminatoria reciben un pase libre o, de todos modos, están sujetos a un escrutinio menos crítico.

Esa fue una victoria clara. Dijo que Leinster todavía eran contendientes. No es que realmente se hayan ido.

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