Los astrónomos descubren que la onda de Radcliffe está oscilando

Nuestro Sol se encuentra a 300 pársecs (unos 1.000 años luz) de la cadena sinusoidal de densas nubes de gas de 2.700 pársecs (unos 9.000 años luz) de largo conocida como onda de Radcliffe. La forma de onda de la estructura se detectó mediante mapeo de polvo en 3D, pero las búsquedas cinemáticas iniciales de movimiento oscilatorio no fueron concluyentes. Según una nueva investigación, la onda de Radcliffe oscila a través del plano de nuestra Vía Láctea y al mismo tiempo se aleja en diagonal del centro galáctico.

Ola de Radcliffe junto a nuestro sol (punto amarillo), dentro de un modelo de dibujos animados de la Vía Láctea. Los puntos azules son cúmulos de pequeñas estrellas. La línea blanca es el modelo teórico de Konietzka et al. Esto explica la forma actual y el movimiento ondulatorio. Las líneas violeta y verde muestran cómo se moverá la ola en el futuro. Crédito de la imagen: Ralph Konetzka/Alyssa Goodman/Global Telescope.

«Al utilizar el movimiento de estrellas jóvenes nacidas en nubes de gas a lo largo de la onda de Radcliffe, podemos rastrear el movimiento de su gas de nacimiento para mostrar que la onda de Radcliffe realmente está ondulando», dijo Ralph Konetzka, Ph.D. Estudiante del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

En 2018, los astrónomos mapearon las ubicaciones 3D de los viveros estelares en la región galáctica del Sol.

Combinando nuevos datos de La misión Gaia de la Agencia Espacial Europea A través de una técnica de mapeo de polvo en 3D con uso intensivo de datos, notaron que surgía un patrón que condujo al descubrimiento de la onda Radcliffe en 2020.

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«Es la estructura coherente más grande que conocemos y está muy cerca de nosotros», dijo la Dra. Katherine Zucker, astrónoma del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

«Ha estado ahí todo el tiempo. No sabíamos nada al respecto, porque no pudimos construir estos modelos de alta resolución de la distribución de las nubes de gas cerca del Sol, en 3D».

El mapa de polvo en 3D mostraba claramente la presencia de una onda de Radcliffe, pero las mediciones disponibles en ese momento no eran suficientes para saber si la onda se estaba moviendo.

Pero en 2022, utilizando una versión más reciente de los datos de Gaia, los astrónomos asignaron movimientos 3D a cúmulos de estrellas jóvenes en la onda Radcliffe.

Utilizando las posiciones y movimientos de los grupos disponibles, pudieron determinar que toda la onda de Radcliffe en realidad es ondulante, moviéndose como lo que los físicos llaman una «onda viajera».

«La ola viajera es el mismo fenómeno que vemos en un campo deportivo cuando la gente se levanta y se sienta en secuencia para hacer la ola», dijo Konetzka.

«De manera similar, los cúmulos de estrellas a lo largo de la onda de Radcliffe se mueven hacia arriba y hacia abajo, creando un patrón que viaja a través del patio trasero galáctico».

«De manera similar a la forma en que la gravedad de la Tierra atrae a los fanáticos en un estadio hacia sus asientos, una onda de Radcliffe oscila debido a la gravedad de la Vía Láctea».

Nadie sabe todavía qué causa una onda de Radcliffe o por qué se mueve como lo hace.

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«Ahora podemos probar todas estas teorías diferentes sobre por qué se formó la ola en primer lugar», dijo el Dr. Zucker.

«Estas teorías van desde explosiones de estrellas masivas, llamadas supernovas, hasta perturbaciones extragalácticas, como la colisión de una galaxia enana con nuestra propia Vía Láctea», añadió Konetzka.

«Resulta que no se necesita ninguna materia oscura significativa para explicar el movimiento que observamos».

«La gravedad de la materia ordinaria por sí sola es suficiente para impulsar la onda».

Además, el descubrimiento de la oscilación plantea nuevas preguntas sobre la preponderancia de estas ondas en la Vía Láctea o en otras galaxias.

Dado que la onda de Radcliffe parece formar la columna vertebral del brazo espiral más cercano a la Vía Láctea, el movimiento de la onda podría implicar que los brazos espirales de las galaxias generalmente oscilan, haciendo que las galaxias sean más dinámicas de lo que se pensaba anteriormente.

«La pregunta es, ¿qué causó el desplazamiento que provocó las ondas que vemos?» Dijo la profesora Alyssa Goodman, astrónoma del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

«¿Y sucede en toda la galaxia? ¿En todas las galaxias? ¿Ocurre a veces? ¿Ocurre todo el tiempo?»

el resultados aparecer en la revista naturaleza.

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r. Konetzka et al. La onda de Radcliffe está oscilando. naturaleza, publicado en línea el 20 de febrero de 2024; doi: 10.1038/s41586-024-07127-3

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