Los astrónomos han descubierto un sistema binario de objetos de masa planetaria que flotan libremente.

El sistema binario JuMBO 24 está ubicado en la Nebulosa de Orión, una nebulosa difusa ubicada a unos 1.350 años luz de distancia en la constelación de Orión.

Los objetos binarios con masa de Júpiter que flotan libremente son comunes incluso cuando la teoría estelar y planetaria actual no puede explicar su existencia. Fuente de la imagen: Observatorio Gemini/John Lomberg.

«La Nebulosa de Orión Interior y el Cúmulo del Trapecio en el infrarrojo cercano del Telescopio Espacial James Webb (JWST) han detectado 40 objetos binarios de masa de Júpiter (JuMBO) y dos objetos triples», dijeron el profesor Luis Rodríguez de la Universidad Nacional Autónoma de México y sus colegas. .

«Estos sistemas múltiples no están asociados con estrellas y sus componentes tienen masas del orden de 0,6 a 14 masas de Júpiter y están espaciados en el plano del cielo entre 28 y 384 UA».

«La existencia de estas enormes binarias es sorprendente porque el conocimiento actual sobre la formación de estrellas y planetas no puede explicarlas».

Utilizando el Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de NSF, los astrónomos buscaron contrapartes de 40 objetos masivos.

Sorprendentemente, sólo uno de estos objetos, el JuMBO 24, mostraba una contraparte de radio.

La radioluminosidad de los dos objetos de masa planetaria del sistema es mucho mayor que la detectada en las enanas marrones.

Esta anomalía plantea nuevas preguntas y brinda interesantes oportunidades de investigación para comprender la naturaleza de estos planetas que flotan libremente.

Si bien es posible que el vínculo entre las señales infrarrojas y la radio sea pura coincidencia, el equipo lo considera muy poco probable, con probabilidades de sólo 1 entre 10.000.

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El profesor Rodríguez dijo: «Lo realmente notable es que estos objetos podrían contener lunas similares a Europa o Encelado, las cuales contienen océanos subterráneos de agua líquida que podrían albergar vida».

«El descubrimiento de ondas de radio que se originan en ambos componentes de un sistema binario planetario libre representa un hito importante en nuestra exploración del universo».

«También representa una oportunidad emocionante para realizar más investigaciones sobre la posibilidad de que existan planetas fuera de nuestro sistema solar».

el Estancia Fue publicado en Cartas de revistas astrofísicas.

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Luis F. Rodríguez et al. 2024. Contraparte de radio de un objeto binario de masa de Júpiter en Orión. ApJL 960, L14; doi: 10.3847/2041-8213/ad18ac

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