Los astrónomos han descubierto una misteriosa partícula de alta energía que cae a la Tierra desde el espacio.

Los astrónomos han descubierto una rara partícula de energía extremadamente alta que cae a la Tierra desde el espacio.

Los científicos dicen que estos rayos, llamados «Amaterasu», en honor a la diosa del sol en la mitología japonesa, son uno de los rayos cósmicos de mayor energía jamás descubiertos.

Sus orígenes siguen siendo desconocidos, pero los expertos creen que sólo los eventos celestes más poderosos, mucho más grandes que una explosión estelar, podrían producirlo.

«Las cosas que la gente cree que están activas, como las supernovas, no tienen ni de lejos la energía suficiente para hacerlo», afirmó John Matthews, profesor investigador del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Utah, en Estados Unidos.

«Se necesitan enormes cantidades de energía y campos magnéticos muy altos para confinar la partícula a medida que acelera».

La partícula Amaterasu tiene una energía de 244 EeV (Universidad Metropolitana de Osaka/L-Insight, Universidad de Kioto/Ryuunosuke Takeshige)

La partícula de Amaterasu tiene una energía superior a los 240 exaelectrones voltios (EeV), millones de veces mayor que la que alcanzan las partículas en el Gran Colisionador de Hadrones, el acelerador más potente jamás construido.

Ocupa el segundo lugar después de la partícula Oh-My-God, otro rayo cósmico de alta energía descubierto en 1991, que tiene 320 EeV de energía.

«Cuando descubrí por primera vez este rayo cósmico ultraenergético, pensé que debía haber un error, ya que mostraba un nivel de energía sin precedentes en las últimas tres décadas», dijo Toshihiro Fujii, profesor asociado de la Universidad Metropolitana de Osaka en Japón. «.

Cuando los rayos cósmicos de alta energía impactan la atmósfera terrestre, liberan una cascada de partículas secundarias y radiación electromagnética en lo que se conoce como lluvia de aire de banda ancha.

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Las partículas cargadas en la ducha de aire producen un tipo de radiación electromagnética que puede ser detectada por instrumentos especializados.

Uno de esos instrumentos es el Observatorio Telescope Array en Utah, EE. UU., que encontró la partícula Amaterasu.

Este misterioso evento parece haber surgido del Vacío Local, una región vacía del espacio que bordea la Vía Láctea.

Los expertos sugieren que esto puede indicar una aberración magnética mucho mayor de lo esperado, una fuente desconocida en el vacío local o una comprensión incompleta de la física de las partículas de alta energía.

El profesor Matthews dijo: “Las partículas tienen muy alta energía y no deberían verse afectadas por campos magnéticos galácticos y extragalácticos.

“Deberías poder señalar de dónde vinieron en el cielo.

“Pero en el caso de la partícula Oh Dios mío y esta nueva partícula, se puede rastrear hasta su origen y no hay nada con suficiente energía para producirla.

«Ese es el secreto de esto: ¿qué diablos está pasando?»

Cuando descubrí por primera vez este rayo cósmico de ultraenergía, pensé que debía ser un error, ya que exhibía un nivel de energía sin precedentes en las últimas tres décadas.

Esperan que la partícula Amaterasu allane el camino para más investigaciones que puedan ayudar a arrojar luz sobre los rayos cósmicos de ultraenergía y su procedencia.

«Estos eventos parecen provenir de lugares completamente diferentes en el cielo», dijo John Bales, profesor del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Utah.

“No es que exista una fuente misteriosa.

“Podrían ser defectos en la estructura del espacio-tiempo, colisiones de cuerdas cósmicas.

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«Quiero decir, sólo estoy hablando de las ideas locas que se le ocurren a la gente porque no existe una explicación convencional».

Los resultados fueron publicados en la revista Science.

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