Los autos flotan por las calles cuando el ‘histórico’ huracán Ian golpea Florida – The Irish Times

El huracán Ian azotó la costa oeste de Florida el miércoles cuando los meteorólogos advirtieron sobre marejadas ciclónicas que amenazan la vida e inundaciones catastróficas.

En Fort Myers, los residentes informaron haber visto automóviles y botes flotando en las calles, mientras que en Naples, los niveles del agua alcanzaron 1,8 metros (seis pies) más que las mareas normales cuando el mar barrió las carreteras.

En el condado de Collier, al sur de Fort Myers, las autoridades dijeron que el agua que inundó los garajes estaba en los techos de los vehículos.

En Tampa, al norte, fuertes vientos huracanados soplaban en sentido contrario a las agujas del reloj y empujaban el agua hacia el mar, drenando efectivamente la bahía. Partes de Tampa Bay contienen solo unos 30 cm (1 pie) de agua. Las autoridades han advertido que los niveles más altos podrían regresar muy rápidamente.

El huracán golpeó la costa oeste de Florida justo después de la hora del almuerzo del miércoles, hora local, después de haber causado estragos en Cuba. El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos dijo que su epicentro en ese momento estaba a unos 40 kilómetros (25 millas) de Fort Myers.

Los meteorólogos advirtieron sobre tormentas de hasta 5,5 metros (18 pies) de agua en algunas áreas. Además, esperaban que partes de Florida alcanzaran más de medio metro, o dos pies, de lluvia.

El huracán se intensificó el miércoles por la mañana en una tormenta de categoría 4 con vientos máximos de poco menos de 250 km/h (155 mph) registrados. Las autoridades advirtieron que podría fortalecerse a una tormenta de categoría 5, la calificación más alta en la escala de huracanes.

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En los últimos 30 años, solo dos huracanes de categoría 5 han tocado tierra en los Estados Unidos.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. dijo que la mayor parte de Florida estaba «en el fuego cruzado» del huracán. Poco después de la hora del almuerzo del miércoles, unas 470.000 personas se quedaron sin electricidad en el estado y se espera que la cifra aumente aún más.

Antes de azotar Florida, el huracán Ian arrasó el oeste de Cuba. Al menos dos personas murieron como consecuencia de la tormenta y la isla se quedó sin electricidad.

Las autoridades cubanas comenzaron a restablecer la electricidad en la red de la isla el miércoles por la mañana, pero advirtieron que el proceso podría ser lento.

El miércoles por la mañana, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, describió el huracán como «extremadamente peligroso».

«Son potencialmente mortales. Debe cumplir con todas las advertencias e instrucciones de los oficiales de emergencia. No dé nada por sentado. Use su criterio, no el suyo. Evacúe cuando lo soliciten. Esté preparado. Las advertencias de tormenta son reales, los avisos de evacuación son reales, y el peligro es real.”

El jueves, la Casa Blanca dijo que Biden visitaría la sede de FIMA en Washington para recibir información sobre la respuesta del gobierno a la tormenta.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, advirtió a los residentes en varios lugares que «ya no era posible evacuar de manera segura» antes del huracán, que dijo que sería una «tormenta histórica».

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Algunas autoridades locales en el suroeste de Florida les han dicho a los residentes que optaron por quedarse en casa que se queden allí, ya que ahora es demasiado peligroso tratar de llegar a los refugios oficiales debido a las fuertes lluvias y la disminución de los árboles.

El Centro Meteorológico Nacional de EE. UU. pronostica 5,5 millones de tormentas en las áreas de Fort Myers y Punta Gorda.

La directora de Fema, Deanne Chriswell, predijo que el huracán tendría un impacto «catastrófico», «no solo donde vamos a ver la tormenta tocar tierra, sino que también estamos preocupados por todas las inundaciones tierra adentro porque trae mucha lluvia». y se va a mover lentamente».

Esto significa que las personas que se encuentren en la trayectoria del huracán experimentarán los efectos durante mucho tiempo, dijo.

Se espera que el huracán se mueva a través de Florida en dirección noreste antes de ingresar al Océano Atlántico cerca de Orlando. Se espera que regrese a Georgia y Carolina del Sur más adelante en la semana.

En Orlando, los parques temáticos como Disney, Seaworld y Universal estarán cerrados los miércoles y jueves. En el Centro Espacial Kennedy en la costa atlántica, las autoridades lanzaron un poderoso cohete Luna Nueva hacia el hangar para protegerlo del impacto de la tormenta.

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