Los científicos han encontrado agua extraterrestre por primera vez en un meteorito que aterrizó en el Reino Unido el año pasado

El meteorito provino de un asteroide en algún lugar cerca de Júpiter. (imagen representativa)

Se ha encontrado agua extraterrestre por primera vez en un meteorito que aterrizó en el Reino Unido el año pasado. El meteorito se estrelló contra un desfiladero en Gloucestershire en febrero de 2021 y se cree que contiene pistas sobre la fuente de agua en los vastos océanos de la Tierra.

de acuerdo a independienteAlrededor del 12% de la muestra está compuesta por agua, informó Ashley King, investigadora de la Colección de Materiales Planetarios del Museo de Historia Natural, que también es la muestra menos contaminada recolectada hasta la fecha. El meteorito ofrece muchas ideas, dijo, y agregó que la composición de esa agua es «muy, muy similar» a la del agua en los océanos de la Tierra.

«Es una muy buena evidencia de que los asteroides y objetos como Winckcombe han hecho una contribución muy importante a los océanos de la Tierra», dijo King al Festival Británico de Ciencias, según el medio.

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Además, el Sr. King enfatizó que esta es la primera vez que un meteorito que contiene agua extraterrestre, aunque contenida en minerales, cae en el Reino Unido. Incluso explicó que debido a que la roca espacial de 0,5 kg se recuperó rápidamente, en 12 horas, no estaba contaminada con agua y materiales en la Tierra.

Ahora, «una de las grandes preguntas que tenemos en la ciencia planetaria es ¿de dónde vino el agua en la Tierra? Y uno de los lugares obvios es a través de cometas que tienen montones y cantidades de hielo en ellos, o a través de asteroides. Siempre hay un debate – ¿Fueron los cometas la fuente principal? Entonces, ¿fueron los asteroides la fuente principal?”, dijo Mister King, según Noticias del cielo.

Sin embargo, explicó el investigador, los datos de las misiones a los cometas sugieren que no son una buena combinación para el agua en la Tierra. «La composición del agua en Winckcombe es mucho mejor, lo que significa que los asteroides, los asteroides carbonosos, fueron probablemente la principal fuente de agua para el sistema solar interior, para la Tierra», dijo.

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El Sr. King pasó a revelar que el meteorito provino de un asteroide en algún lugar cerca de Júpiter. Afirmó que se formó hace unos 4.600 millones de años y que su viaje a la Tierra tomó casi 300.000 años.

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