Los científicos proponen un nuevo método radical para sondear el interior del sol: ScienceAlert

La astronomía de ondas gravitacionales aún está en pañales. Hasta ahora, me he centrado en las fuentes de ondas gravitacionales más energéticas y distintas, como las fusiones catastróficas de agujeros negros y estrellas de neutrones. Pero eso cambiará a medida que nuestros telescopios gravitacionales mejoren y permitan a los astrónomos explorar el universo de formas que antes eran imposibles.

Aunque las ondas gravitacionales tienen muchas similitudes con las ondas de luz, una clara diferencia es que la mayoría de los objetos son transparentes a las ondas gravitatorias. La materia puede absorber, dispersar e interceptar la luz, pero la mayoría de las ondas gravitacionales atraviesan la materia. Puede verse afectado por la masa corporal, pero no está completamente bloqueado.

Esto significa que las ondas gravitacionales se pueden utilizar como una herramienta para observar el interior de los objetos astronómicos, de forma similar a como los rayos X o las resonancias magnéticas nos permiten ver el interior del cuerpo humano.

Esa es la idea detrás de un estudio reciente que analiza cómo se pueden usar las ondas gravitacionales para sondear el interior del sol. El sol es tan caliente y tan denso que ninguna luz puede penetrar a través de él. Incluso la luz producida en el núcleo del sol toma Más de 100.000 años para llegar a la superficie del sol.

Nuestra única información sobre el interior del sol. Viene de la bandera del solDonde los astrónomos estudian las vibraciones de la superficie del sol causadas por ondas de sonido dentro del sol.

en este nuevo Quédate, el equipo está investigando cómo utilizar las ondas gravitacionales de las estrellas de neutrones que giran rápidamente para estudiar el sol. Aunque un objeto giratorio perfectamente uniforme no produce ondas gravitacionales, los objetos giratorios asimétricos sí lo hacen.

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Las estrellas de neutrones pueden tener distorsiones o picos montañosos causados ​​por el calor interno o los campos magnéticos. Si tal estrella de neutrones gira rápidamente, produce una corriente continua de ondas gravitacionales. Estas ondas gravitacionales son demasiado débiles para ser detectadas por los telescopios actuales, pero la próxima generación de observatorios gravitacionales debería poder detectarlas.

El camino de tres púlsares moviéndose detrás del Sol. (Takahashi et al., arXiv, 2023)

Debido a que las estrellas de neutrones son tan comunes en la galaxia, algunas de ellas están posicionadas de manera que el Sol pasa frente a ellas desde nuestra perspectiva. De los más de 3000 púlsares conocidos, alrededor de 500 son buenos candidatos para fuentes de ondas gravitacionales, y se sabe que estos tres pasan detrás del Sol. El equipo utilizó las características de estos tres púlsares como punto de partida.

Dado que el sol es transparente a las ondas gravitatorias, el único efecto del sol sobre él es a través de la masa gravitatoria. Cuando las ondas pasan a través del sol, se invierten levemente gravitacionalmente. La cantidad de la lente depende de la masa del sol y la distribución de esa masa. El equipo descubrió que, con las medidas adecuadas, las observaciones de ondas gravitacionales pueden medir el perfil de intensidad del Sol con una precisión de 3 sigma.

Es posible que los tres púlsares conocidos sean solo una pequeña parte de las fuentes de ondas gravitacionales que pasan detrás del Sol. La mayoría de las estrellas de neutrones tienen una dirección de rotación que no dirige los destellos de radio en nuestra dirección, pero aún pueden usarse como sondas gravitacionales.

Probablemente hay cientos de estrellas de neutrones que giran rápidamente pasando detrás del Sol en el transcurso de un año. Para que podamos observar sus ondas gravitacionales, debería darnos una excelente vista dentro de nuestra estrella más cercana.

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Este artículo fue publicado originalmente por el universo hoy. Leer el el articulo original.

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