Los médicos senior de Ontario describen los desafíos de asesorar al gobierno sobre las medidas de salud epidemiológica

Hay una sensación de alivio esta semana cuando las dos provincias más pobladas de Canadá, Ontario y Quebec, anunciaron planes graduales y cautelosos para reabrir sus puertas. Pero el camino aquí ha sido difícil, especialmente en Ontario, donde la tercera ola de COVID-19 ha asestado un golpe aplastante al sistema de salud, que ha visto la mayoría de los casos hasta ahora en cualquier región del país.

Durante toda la pandemia, el gobierno de Ontario se ha basado en la experiencia de médicos, científicos e investigadores, muchos de los cuales hace meses indicaron los peligros de las nuevas variantes y el potencial de una devastadora tercera ola. La crisis de salud de Ontario fue muy predecible.

el NacionalAndrew Chang habló con cuatro médicos que han desempeñado un papel fundamental al asesorar al gobierno de Ontario sobre la propagación del virus y los riesgos venideros. Compartieron sus puntos de vista sobre el desafío de proporcionar datos sobre el curso esperado de la pandemia, pero al final, saber que las decisiones sobre las medidas regionales de salud pública no son suyas.


Dr. Adalstein Brown

El Dr. Adalsteinn Brown, copresidente de la Mesa de Asesoramiento Científico COVID-19 de Ontario, se muestra aquí presentando el pronóstico COVID-19 actualizado en Queen’s Park en Toronto el 16 de abril. (Frank Jan / The Canadian Press)

El Dr. Adalsteinn Brown es el Copresidente de la Mesa de Asesoramiento Científico COVID-19 en Ontario, y es el diseñador de datos y el punto de contacto clave con respecto a las proyecciones de COVID-19 del gobierno provincial. Sus conferencias de prensa, que se celebran regularmente en Queen’s Park en Toronto, se han convertido en un punto de referencia de claridad sobre cómo se ha transmitido el virus en todo el condado.

Algunos colegas de Brown han expresado su admiración por la forma en que navega en su relación con el gobierno, colocando la bandera pero dejando que los funcionarios electos manejen su respuesta.

Brown dijo: “Mire, el gobierno tiene que pensar en muchas cosas, no solo en la ciencia”. el Nacional. “Realmente no quieres un mundo dirigido por científicos. Quieres gente que realmente refleje las sociedades que los eligen. Pero tratamos de presentar la evidencia de la manera más clara y clara posible”.

A principios de este año, el modelo de Brown mostró que si Ontario cruzaba la línea roja de 800 pacientes de cuidados intensivos, la gente moriría, ya sea por falta de camas o de personal médico para atenderlos. En las próximas semanas, Ontario llegará a 900 pacientes en unidades de cuidados intensivos.

Cuando se le preguntó si cruzar este umbral indicaba una falla catastrófica en términos de acciones pandémicas regionales, Brown reconoció que “creo que podríamos haber hecho más para prevenir la propagación … y creo, ya sabes, en un momento en el que probablemente estemos aún sin reconocer la enfermedad, de Tomar medidas más contundentes en este punto es probable que se reduzca el impacto de la enfermedad. Lo que realmente tenemos que hacer es controlarla y reducirla a un nivel en el que podamos mantener el sistema de salud en funcionamiento. . “

Matthew Anderson, presidente y director ejecutivo de Ontario Health, (de izquierda a derecha), el Dr. Peter Donnelly, presidente y director ejecutivo de Public Health Ontario, y Adalstein Brown asisten a una sesión informativa sobre el modelado del condado de COVID-19 en Toronto. El Dr. Brown dice que él y sus colegas están asesorando al gobierno, “pero no somos nosotros los que toman las decisiones”. (Frank Jan / The Canadian Press)

En cuanto al papel del gobierno para decidir en contra de medidas de salud pública más fuertes a principios de año, Brown cree que se enfrentó a una decisión difícil.

“Hay un período a corto y largo plazo, ¿verdad? Creo que cuanto antes podamos controlarlo, [then] Cuanto antes volvamos a la forma normal de interactuar, más rápido se abren las cosas y más rápido podemos hacer que los niños vuelvan a la escuela. Realmente creo firmemente en eso.

“No creo que esto sea un respaldo universal. Si eres alguien que dirige una pequeña empresa, o si eres alguien que dirige un restaurante, o alguien que dirige un bar, o alguien que dirige un gimnasio, si eres alguien que funciona en la industria de servicios en cualquier lugar, habrá muchas razones para rechazar esto por completo “.

“Somos muy claros y estamos Hizo una declaración la semana pasada Sobre lo que pensamos que debería hacerse. Pero no estamos entre los que toman las decisiones “.

Dra. Alison McGuire

La Dra. Allison McGuire es especialista en enfermedades infecciosas y miembro de la Mesa de Asesoramiento Científico COVID-19 en Ontario. (Jefes Craig / CBC)

La Dra. Allison McGuire es especialista en enfermedades infecciosas en el Hospital Mount Sinai en Toronto y fue investigadora principal durante el brote de SARS. También es miembro de la Mesa de Asesoramiento Científico COVID-19 de Ontario que predijo la tercera ola de la pandemia.

“Creo que aquellos que viven y respiran COVID saben lo que sucederá”, dijo McGuire.

Observó a Brown dirigir de manera experta la lista de asesores científicos regionales de casi 100 científicos y dijo que era “como pastorear gatos”.

Dijo que respetaba la forma en que él había llevado los informes de mesa al gobierno para su consideración, sin ceder a la frustración personal con respecto a las recomendaciones que se estaban adoptando y la rapidez con que se tomaron las medidas.

“Creo que él sabe que golpear la mesa no es útil, y que los adultos simplemente no golpean la mesa, y algunos de nosotros puede que no seamos buenos en eso”, dijo McGear.

“La gente en el gobierno lo conoce y confía en él. Pero usted sabe, esto es lo que debe tener en una emergencia de salud pública: alguien que entiende la ciencia pero confía en el gobierno”.

“Y en esa situación, quiero decir, ni siquiera el Dr. Brown pudo convencer al gobierno de que teníamos que actuar antes de lo que lo hicimos”.

Dr. Lawrence Luo

Dr. Lawrence Luo, director médico de Peel District Health, en la reciente Clínica de Vacunación en Mississauga. (Jeff Dioses / CBC)

La infección por COVID-19 de Ontario ha tenido el impacto más devastador en la región de Bell de Ontario, que tiene un alto riesgo por varias razones. Es el mayor productor del lote consumido en Canadá, con cientos de personas trabajando en interiores y la mayoría de ellos viviendo en hogares multigeneracionales, lo que lleva a un área vulnerable a lo que algunos llaman la “tormenta pandémica perfecta”.

El director médico de Bell es el Dr. Lawrence Luo. Si bien parece humilde, Luo se ha movido solo y se ha movido rápidamente a veces durante una pandemia.

Consciente de la vulnerabilidad de Peel, desafió al gobierno del condado con medidas sólidas de salud pública, por ejemplo, cerrar bares y negocios, cerrar escuelas y confrontar al gigante minorista en línea Amazon cerrando dos de sus instalaciones.

El Dr. Lawrence Luo, a la derecha, administra una dosis de la vacuna COVID-19 en una clínica nocturna en Mississauga el 17 de mayo. (Evan Mitsui / CBC)

el Nacional Conoció al Dr. Luo poco antes de una de sus conferencias de prensa semanales en el Ayuntamiento de Mississauga. Al igual que Brown, estudia el autocontrol mientras camina por una línea muy fina: manejando la tensión creada por el interés en la ciencia y lo que él cree que mantendrá segura su área de Peel, mientras mantiene una relación positiva con el gobierno.

Cuando se le pidió que explicara la brecha entre las medidas más estrictas que Bell consideraba necesarias y lo que el gobierno parecía reacio a implementar, la respuesta del Dr. Luo se midió, describiéndola como “diferencias de opinión o enfoque”.

“¿Es realmente solo una diferencia de opinión? Quiero decir, eso parece estar relacionado con el desacuerdo sobre los conceptos básicos de la epidemiología, ¿verdad?” Preguntó Andrew Chang de CBC.

El Dr. Luo luchó notablemente con su respuesta.

“Quiero decir, creo que aquí es donde podría estar un poco, tal vez un poco luchando por responder esa pregunta en el sentido de que, ya sabes, en última instancia soy un científico en el centro y tengo que hablar con los datos y el contexto y la evidencia de lo que veo en mi comunidad “.

“Creo que estoy hablando de cómo los estamos protegiendo realmente, ya sabes, hemos realizado inspecciones e investigaciones muy claras, para asegurarnos de que haya días de enfermedad pagados, todos esos otros aspectos. Y creo que en la medida en que el boicot ha hecho, a través de diferentes conversaciones y diálogos, están comenzando a prepararse “. Para muchas de estas ideas, creo que podrían [going] Continuar [be a] Trabajar en progreso y tratar de encontrar un camino a seguir juntos “.

Dr. Peter Johnny

El Dr. Peter Johnny es miembro de la Mesa de Asesoramiento Científico COVID-19 en Ontario y un asesor clave de control de epidemias del gobierno provincial. (CBC)

A mediados de abril, la crisis pandémica de Ontario había empeorado. Si bien se ha reconocido la propagación del virus en los grandes lugares de trabajo y entre los trabajadores enfermos que no pueden quedarse en casa, el gobierno de Ontario ha decidido centrarse en medidas relacionadas con otras cosas.

El 16 de abril, el primer ministro Doug Ford anunció que se cerrarían los estadios y se aumentarían los poderes policiales. Ford rápidamente dio marcha atrás en algunas de las medidas, pero el impacto de estas decisiones sacudió la confianza del público e infligió pérdidas personales a expertos médicos como el Dr. Peter Johnny, quien también es miembro de la Junta de Asesoramiento Científico de Ontario y un epidemiólogo clave.

Johnny describió este período como su momento más oscuro en esta pandemia y dice que incluso ha considerado renunciar a su papel de consejero. Johnny dijo que tenía la responsabilidad personal de lo que creía que era un “malentendido” al no persuadir al gobierno de Ontario de seguir lo que él creía que era el curso de acción correcto en ese momento.

Los trabajadores de la salud pasan por la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) en el Hospital Centenario de Scarborough Health Network en el noreste de Toronto el 8 de abril. El objetivo principal de las recientes medidas epidemiológicas en Ontario ha sido reducir el estrés que los pacientes con COVID-19 ejercen en las unidades de cuidados intensivos. Y su personal. (Evan Mitsui / CBC)

Johnny dijo: “Realmente sentí que había tal contradicción entre lo que debería suceder y lo que estaba sucediendo. Esto indica un verdadero malentendido de la naturaleza de esta epidemia, hasta el punto en que me sentí como si yo personalmente fuera un fracaso”.

“Tuvimos la situación que todos conocemos: alrededor del 50 por ciento de esta epidemia en este condado está liderada por trabajadores primarios y sus familias que están allí. Y nunca he visto que se reconozca nada de eso. Lo que sucedió en cambio es que cerramos los estadios. Eso es solo una contradicción “.

Cuando se le preguntó si pensaba que era solo un malentendido, Johnny respondió: “No lo sé, para ser honesto.

“Mira, me desconcierta … desde mi punto de vista, no se entiende que la epidemia sea impulsada por un espacio interior inseguro, y [that it] Está impulsado por personas que son inseguras y necesitan ir a trabajar de todos modos. Es fácil. “


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