Los teléfonos WhatsApp pertenecientes a los ministros de Stormont se perdieron después de que los dispositivos fueron borrados, según la investigación.

Los mensajes de WhatsApp enviados por ex ministros de Stormont se perdieron durante la pandemia después de que se borraran los dispositivos electrónicos emitidos por el gobierno británico, según informó la investigación Covid del Reino Unido.

La abogada de la investigación, Clare Dobbin KC, dijo que esto incluía los dispositivos de la ex primera ministra, la baronesa Arlene Foster, y de la viceprimera ministra, Michelle O’Neill.

La investigación lleva a cabo una audiencia preliminar sobre la toma de decisiones y la respuesta de la administración descentralizada a la pandemia.

Se dijo a la investigación que había habido una pérdida de datos relacionados con los mensajes de WhatsApp enviados por ex ministros de Stormont (Liam McBurney/PA)

Dubin dijo que las comunicaciones informales, como los mensajes de WhatsApp, «pueden tener valor forense para preservar lo que las personas creen o saben en un momento determinado».

Dijo que tras el inicio de la investigación en 2021, se contactó a los secretarios permanentes de todos los departamentos delegados para solicitarles que se aseguraran de que no se destruyera ningún material potencialmente relevante para la investigación.

Dobbin dijo que la investigación había buscado en un “momento inicial” información sobre comunicaciones informales, incluidos mensajes de WhatsApp, enviadas por ex ministros de Stormont o altos funcionarios públicos.

Decía: “En agosto de 2023, la Oficina Ejecutiva (TEO) informó al equipo de investigación de una posible pérdida de datos en relación con dispositivos suministrados por la Administración Pública de Irlanda del Norte y en poder de ex ministros ejecutivos y altos funcionarios.

“TEO dijo a la investigación que los dispositivos proporcionados por el Gobierno a la ex Primera Ministra Baronesa Arlene Foster y a la Viceprimera Ministra Michelle O’Neill habían sido restablecidos a la configuración de fábrica.

«Se dijo que esta era también la posición de otros ministros y significaba que no había datos disponibles de esos dispositivos».

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Dubin dijo que el equipo legal de la investigación expresó inmediatamente «profunda preocupación» y solicitó detalles de lo sucedido.

Y agregó: “TEO ha informado a la investigación que determinará las circunstancias de lo sucedido y en las que se produjo la pérdida de datos.

«Esto se ha convertido en una investigación oficial».

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La Sra. Dubin se dirigía a la presidenta de la investigación, la baronesa Heather Hallett, en la foto (Lucy North/PA)

Dobbin dijo que la TEA presentó un informe a la investigación la semana pasada y que se estaba buscando más información.

El abogado también dijo que continúan los esfuerzos para recuperar algunos de los materiales desaparecidos.

Ella dijo: “Restablecer algunos dispositivos no significa que no haya materiales de WhatsApp, están ahí.

«Seguiremos trabajando para proteger estos materiales de WhatsApp».

Dirigiéndose a la presidenta de la investigación, la baronesa Heather Hallett, la señora Dobbin dijo: «La cuestión de limpiar o restablecer los dispositivos persiste, pero sin duda querrán tener tiempo para considerar el informe de la TEO y la declaración de los testigos, y es posible que también deseen hacerlo». Considere restablecer los dispositivos como parte de sus consideraciones generales sobre el uso de comunicaciones no oficiales.

“Es posible que desee escuchar evidencia o comprender más sobre hasta qué punto se utilizan las comunicaciones informales y se mantienen los mensajes.

«Es posible que desee poder juzgar el impacto de limpiar o restablecer los dispositivos a la luz del material que se detecta».

Dobbin dijo que el equipo legal de la investigación estaba «exigiendo» lo que había pedido a los testigos en Irlanda del Norte.

«El equipo de investigación reconoce que la ausencia de acuerdos para compartir poderes ha aumentado la presión sobre los departamentos y funcionarios públicos para responder a esta investigación», dijo.

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Agregó que hasta el momento la investigación había recibido más de 35.000 documentos probatorios de los departamentos de Stormont, incluidas notas, actas de reuniones ejecutivas y documentos informativos.

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