Los Xenobots diseñados por IA han descubierto cómo replicarse, y están llegando robots en vivo

Empecemos por el principio. En 2020, científicos de la Universidad de Vermont, la Universidad de Tufts y el Instituto Wyss de Ingeniería de Inspiración Biológica de la Universidad de Harvard crearon los primeros robots vivos del mundo utilizando células madre de la rana de garras africana, también conocida como Xenopus laevis, de ahí el nombre ‘Xenobot’ .

Estos mini buggies están diseñados en forma de Pac-Man usando Software impulsado por IA Y al final descubrieron cómo moverse, trabajar en grupos e incluso curarse a sí mismos, lo que, como puedes imaginar, tiene tremendos efectos regenerativos en la medicina. Lamentablemente, eso no es lo más sorprendente de estos chicos malos.

El mismo equipo que los creó acaba de verlos nadar en su pequeño plato, agarrar células individuales, apretar cientos de ellas en sus boquitas y, esencialmente, ensamblar pequeños Xenobots, que después de unos días cobran vida y comienzan a repetirse. el proceso. Algo así como la nanotecnología, pero no del todo. Xenobots descubrió cómo hacerlo por su cuenta, sin necesita ser programado.

«Con el diseño adecuado, se reproducirá automáticamente». Joshua Bongard, Ph.D., científico informático y experto en robótica de la Universidad de Vermont, explicó.

Normalmente, estas células embrionarias simplemente se desarrollan en la piel cuando están dentro de la rana Xenopus laevis. Sin embargo, cuando se colocan en este nuevo entorno, básicamente pueden «Reimaginando su multicelularidad», También fue escrito por Michael Levine, PhD, un profesor de biología que trabajó con Bongard en este proyecto.

«Estas son células de rana que se reproducen de una manera completamente diferente a la de las ranas. Ningún animal o planta conocido por la ciencia se reproduce de esta manera», Otro miembro del proyecto agregó Sam Kriegman Ph.D.

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Es asombroso pensar que justo cuando, como humanos, pensamos que se nos ocurrirían todas las formas posibles de reproducirnos, aquí vienen estas células con su inteligencia colectiva, trabajando juntas en esta nueva y asombrosa tarea.

Para permitir que Xenobots sea más eficiente en el proceso de transcripción «cinético» basado en el movimiento, el equipo recurrió a Inteligencia artificial Programa en el grupo de supercomputadoras Deep Green en Vermont Center for Advanced Computing de UVM. Luego, el programa utilizó un algoritmo para probar miles de millones de formas corporales (triángulos, cuadrados, pirámides, estrellas de mar) hasta encontrar la mejor forma.

«Le pedimos a la supercomputadora UVM que averiguara cómo modificar la forma de los protopadres, y la IA ideó algunos diseños extraños después de meses de gritar, incluido uno que parece un Pac-Man». Añadió Kriegman. «Es muy contrario a la intuición. Suena muy simple, pero no es algo que un ingeniero humano inventaría. ¿Por qué una boca pequeña? ¿Por qué no cinco?»

Cosas fabulosas, ¿no? Bueno, si te quedas atascado preguntándote qué debes sentir acerca de estos pequeños personajes de Pac-Man que se reproducen a sí mismos y que viven en el laboratorio, la respuesta podría ser emocionante, aunque un poco ansiosa. Debemos ser muy cuidadosos cuando se trata de biotecnología, pero si podemos obtener una comprensión profunda de ella, podría conducir a avances generacionales, del tipo de los que solo se escuchan en las películas de ciencia ficción, y con suerte sin nada. resultados horribles.

Por supuesto, tomaría varias décadas más (y posiblemente más) para que esta tecnología sea manipulada por expertos para un bien mayor. Aunque es poco común, los brotes pueden ocurrir en cualquier momento. Sin embargo, encontrar formas de aplicar todo lo que ha aprendido y prepararlo para el consumo público es una historia completamente diferente.

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